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Definición de efecto invernadero

El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la atmósfera de un planeta deja pasar la radiación solar proveniente del Sol , pero en cambio, impide o dificulta la salida de energía térmica del planeta.

Se denomina efecto invernadero debido a la similitud con el funcionamiento de los invernaderos que son capaces de retener el calor en su interior. El funcionamiento no es exactamente lo mismo, pero si que es muy similar. La diferencia está en que el invernadero utiliza el cristal y no los gases de la atmósfera para retener el calor. Por eso este fenómeno natural ha recibido el nombre de efecto invernadero.

Cuando se habla del efecto invernadero prácticamente siempre nos referimos al efecto invernadero en el planeta Tierra, pero también se produce de forma similar a otros planetas como Venus y Marte.

Funcionamiento del efecto invernadero

En el momento en que la radiación solar que llega a la atmósfera terrestre parte de esta radiación es reflejada mientras que otra parte es absorbida y entra a la atmósfera. La mayor parte de la radiación que ha conseguido entrar en la atmósfera llega a la superficie terrestre.Esto hace que se caliente la superficie, y que se remita parte de este calor en forma de radiación, pero a longitudes de onda mayores que la de la radiación solar original.

De la radiación infrarroja que remite la superficie terrestre, sólo una parte importante (aproximadamente un 90%) conseguirá volver a atravesar la atmósfera y saldrá al espacio. El resto de la radiación calienta los gases de la atmósfera y su energía calorífica se queda ahí, por lo que el planeta queda envuelto por un conjunto de gases calientes que contribuyen a calentarlo. La atmósfera tiene la característica que absorbe más fácilmente la radiación infrarroja de salida que a la radiación visible recibida del Sol , y eso es lo que hace que la Tierra sea más caliente de lo que lo sería sin atmósfera.

Este evento es el que hace que el planeta Tierra alcance temperaturas que permiten que sea apto para la vida. El efecto invernadero es por tanto, un fenómeno natural de la atmósfera, sin el cual la vida en la Tierra, tal como la conocemos, no sería posible. Si el calor no quedara retenida en la atmósfera, la Tierra se hiela.

Problema del efecto invernadero

Todos hemos sentido en algún momento que algo como que los combustibles fósilescontribuyen a la generación de gases de efecto invernadero en un contexto negativo. El efecto invernadero en sí no es algo negativo (de hecho es necesaria), lo que es negativo es que los gases que se emiten de forma artificial potencien en exceso efecto invernadero natural.

Estos gases no presentes de forma natural en la atmósfera contribuyen a la retención del calor y mantener el planeta 30 ° C más caliente que si esta capa no existiera.

El hecho de que al quemar combustibles fósiles ( carbón , petróleo , gas natural, ...) o al incendiarse un bosque, se produce dióxido de carbono. Si la concentración de CO2 en la atmósfera aumentara significativamente, podría aumentar la fuerza del efecto invernadero.Aunque no se conocen con precisión todos los factores que intervienen en el efecto invernadero, esto ha empezado a preocupar la opinión popular a finales del siglo XX.

El aumento de la temperatura del planeta tendría importantes efectos en la vida que se desarrolla: pondría en peligro la composición, la capacidad de recuperación y la productividad de los ecosistemas naturales, alteraría las regiones climáticas y las corrientes oceánicas, con posibles consecuencias importantes sobre las actividades humanas. Dentro de la comunidad científica no hay un consenso de las consecuencias exactas. Aún así las tesis más catastrofistas sostienen que estos problemas serían los siguientes:

  • Desertización y sequías, que causan las pandemias de hambre.
  • Deforestación, que aumenta aún más el cambio.
  • Fusión del hielo antártico, que causa un ascenso del nivel del mar, sumergiendo ciudades costeras provocando inundaciones.
  • Destrucción de ecosistemas.

Gases de efecto invernadero

Los responsables de este efecto en la atmósfera son los gases invernadero. Los enumeramos por orden de importancia

  • Vapor de agua (H2O)
  • Dióxido de carbono (CO2)
  • Ozono (O 3)
  • Otros gases en menor proporción.
    • Metano (CH 4)
    • Óxido nitroso (N2O)
    • Hexafluoruro de azufre (SF6)
    • CFC

Estos gases tienen una fuerte capacidad de absorción de energía calorífica en la región infrarroja del espectro.

Protocolo de Kyoto

El protocolo de Kyoto es un convenio internacional que intenta limitar globalmente las emisiones de gases de efecto invernadero. El protocolo surge de la preocupación internacional por el calentamiento global que podrían incrementar las emisiones descontroladas de estos gases.

Los acuerdos que se llevaron a cabo en el protocolo de Kyoto en 1997 fueron:

  • Los países industrializados firmantes se comprometen a reducir las emisiones de gases invernaderos un 5% en el periodo de 2008 hasta 2012 respecto a 1990.
  • Los países ricos deben reducir sus emisiones de gases entre un 25% y un 40% para el 2020, respecto a 1990.
  • La negociación a largo plazo, establece que el aumento de temperatura debe estar por debajo de los dos grados respecto a los niveles preindustriales. Se revisará este objetivo porque no supere el 1.5 grados.
  • Adaptación de los países menos industrializados para que afronten los desastres relacionados con el cambio climático.
  • Los países industrializados deben promover estrategias para bajar las emisiones de carbono y los países en vías de desarrollo deben limitar las emisiones con planes y acciones nacionales apropiadas.
  • Los planes de acciones deben someterse cada dos años a un sistema de control y verificación internacional, aunque deben hacerse de manera que sea no instructivo, no punible y respetuoso.
  • Los países industrializados deben aportar una ayuda de 30.000 millones de dólares en tres años, hasta 2012 y movilizar recursos hasta los 100.000 dólares anuales en 2020.
  • La ayuda se canalizará a través de un fondo con 24 miembros y en la que 12 procederán de países ricos y otros.

 

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Última revisión: 25 de julio de 2016

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