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Termodinámica.
Transformación de la energía

Energía térmica i combustión.
Efectos de la termodinámica 

Entropía

¿Qué es la energía térmica?

La energía térmica es la energía liberada en forma de calor. Este tipo de energía también recibe el nombre de energía calorífica.

¿Qué es la energía térmica?

La energía térmica se define como la parte de la energía interna de un sistema termodinámico en equilibrio. La energía interna es proporcional a su temperatura absoluta y se incrementa o disminuye por transferencia de energía.

Se la puede considerar una propiedad termodinámica.

Al aumentar la energía térmica de un cuerpo también aumenta el movimiento de las partículas que lo componen.

¿Cuál es el origen de la energía térmica?

La energía calorífica se puede obtener de varias formas:

  • Naturaleza. Por ejemplo, la energía geotérmica o la energía solar térmica.
  • Energía química, mediante una reacción química.
  • Reacción exotérmica, como la combustión de algún combustible fósil.
  • Energía nuclear de fisión o de energía nuclear de fusión. Al partir el núcleo de un átomo se obtiene una gran cantidad de calor.
  • Energía eléctrica por efecto Joule o por efecto termoeléctrico.
  • Por rozamiento, como residuo de otros procesos mecánicos o químicos.
  • Energía solar.

    ¿Qué usos tiene la energía térmica?

    La energía térmica se puede transformar mediante un motor térmico o en trabajo mecánico. Por ejemplo, un motor de automóvil, avión o barco.

    La energía calorífica se aprovechar de las siguientes formas:

    • Directamente en usos donde ser requiera calor. Por ejemplo, calefacciones.
    • Conversión en energía mecánica. Por ejemplo, en los motores de combustión.
    • Transformación en energía eléctrica. Por ejemplo, en las centrales térmicas.

    Conversión de energía calorífica en energía mecánica

    Al calentar un gas a un volumen constante, aumenta la energía cinética promedio de las partículas que lo componen. Al mismo momento, el gas calentado aumenta la presión sobre las paredes del contenedor que las contiene.

    Energía térmicaEl gas ha adquirido energía potencial a nivel macroscópico. Entonces, el gas puede expandirse y ser capaz de realizar un trabajo mecánico. Por ejemplo, en las máquinas térmicas.

    La energía potencial adquirida por el gas se debe a la energía térmica que se le suministra. El aumento de la energía térmica implica un aumento de la energía interna y de la temperatura. 

    Ejemplos de conversión de energía calorífica en electricidad

    La energía calórica puede transformarse en otras formas de energía, por ejemplo, se transforma en electricidad o energía eléctrica.

    Esta conversión se realiza en:

    ¿La energía térmica afecta al medio ambiente?

    La energía térmica no afecta de forma directa al medio ambiente. Sin embargo, influye su obtención y su uso.

    La energía térmica se puede obtener mediante ciertos recursos que implican un impacto medioambiental negativo. Por ejemplo, los combustibles fósiles, o la energía nuclear.

    Durante la combustión de combustibles fósiles se libera dióxido de carbono (CO2) y emisiones contaminantes. La energía nuclear implica otros inconvenientes: genera residuos nucleares.

    Además deben tenerse en cuenta otros aspectos:

    • El uso de terreno de estas plantas.
    • Riesgos de contaminación por otros accidentes. Por ejemplo, en los derrames de petróleo o de productos petroquímicos derivados.

      Unidades de medida

      La energía se mide en Julios (J) según el SI de medidas. Son las mismas unidades que se utilizan para medir energía.

      Sin embargo, cuando se trata de energía calorífica también se suelen utilizar las calorías (cal). Una caloría es la cantidad de energía que se necesita para elevar un grado centígrado un gramo de agua. Una caloría equivale a 4.18 julios.

      Autor:

      Fecha publicación: 2 de junio de 2015
      Última revisión: 8 de octubre de 2020