Combustibles fósiles.
Extracción de petróleo 

Central térmica de Cercs. Cataluña

Tratamiento de combustibles fósiles

Energía térmica i combustión.
Efectos de la termodinámica 

Gas natural

Gas natural

El gas natural es una fuente de energía fósil, como el carbón o el petróleo, está constituida por una mezcla de hidrocarburos, unas moléculas formadas por átomos de carbono e hidrógeno. Su poder calorífico varía mucho según su composición, pero los más elevados se encuentran entre las 8.500 y las 10.200 kilocalorías por metro cúbico de gas natural.

El gas natural es una energía primaria, o que se puede obtener directamente sin transformación. Las otras energías primarias son la energía solar, el carbón y el petróleo. Se trata de la energía fósil más limpia en cuanto a residuos y emisiones atmosféricas, y del combustible más eficiente para la obtención de electricidad en las centrales térmicas, con una eficiencia total de un 50,7% frente al 25,7 % del fuel, el 26,1% del uranio (central nuclear) y el 26,8% del carbón. Su utilización directa, sin tener que transformarse previamente en electricidad, tiene una eficiencia mucho mayor, de un 91,2%. También es más económico y más fácil de almacenar que el carbón y los derivados del petróleo.

Por todo ello se comenzó a utilizar a partir de los años 60 como combustible preferente excepto el transporte, donde sigue predominando el petróleo. Además, se usa también como en primera materia de numerosos productos químicos. La construcción de gasoductos y el comercio de gas natural ha dado lugar a conflictos armados importantes entre diferentes países del mundo en los siglos XX y XXI.

Propiedades del gas natural

Es una mezcla de gases más ligera que el agua, no tóxico, incoloro y en principio inodoro (s'odoritza como medida de seguridad, para detectar escapes), en el que su principal componente es el metano (CH4) , una molécula sencilla formada por un átomo de carbono y cuatro átomos de hidrógeno, aunque contiene también otros hidrocarburos ligeros como el etano (C2H6), elpropà (C3H8, componente principal del antiguo gas ciudad), el butano ( C4H10, componente principal de las bombonas de gas para cocinas) o el pentano (C5H12) en mucha menor proporción.

Su composición química varía sensiblemente según su procedencia geográfica y geológica, y suele ir asociado a otras moléculas o elementos como el anhídrido carbónico (CO2), el nitrógeno (N2) o raramente el helio (He, por ejemplo h 'hay en el gas natural de la zona de Texas) que hay que extraer cuando el gas natural es destinado a usos industriales y domésticos. En algunos yacimientos, por ejemplo el de Lacq (Francia), puede haber trazas de compuestos orgánicos de sulfuro de hidrógeno (SH2) y compuestos orgánicos sulfurados (gases dedos amargas).

Para extraer la energía contenida en los enlaces químicos C-H se ha de producir el proceso de combustión. La combustión es una reacción de oxidación exotérmica de un cuerpo combustible (en este caso, el gas natural) con otro cuerpo oxidante (en este caso, el aire) que hace de comburente. Esta reacción química produce un desprendimiento de calor y energía, y el fenómeno suele ser perceptible por la presencia de una llama que constituye también una fuente de luz.

Origen del gas natural

El gas natural, como los demás combustibles fósiles, se ha ido formando durante millones de años por la descomposición anaeróbica (sin oxígeno) de grandes cantidades de restos de organismesmorts depositadas en el que entonces había sido el fondo del mar o de un lago. Con el paso del tiempo, la materia orgánica mezclada con barro quedó enterrada bajo capas pesados desediments, que la sometieron a alta presión y temperatura, sin aire, durante largo tiempo, lo que poco a poco la alteró químicamente. De esta descomposición anaeróbica se desprendieron gases, especialmente gas natural.

Hoy, el gas natural se encuentra a menudo en estado gaseoso en bolsas que se encuentran bajo tierra cerca de bolsas de petróleo, que queda en estado líquido. Ambos combustibles se encuentran en roquesd'origen sedimentario, donde fenómenos geológicos los aprisionan, el uno, el otro o los dos, dando lugar a grandes bolsas subterráneas. El gas natural puede estar en forma llamada seca, es decir, totalmente gaseoso, o bien en forma húmeda, es decir, mezclado con hidrocarburos más largos, que se separan fácilmente como líquidos por compresión, refrigeración o absorción.

El gas natural seco es predominantemente metano (60% -95%), pero puede contener cantidades apreciables de etano (5% -20%) según la región donde se encuentre.

valoración: 3.2 - votos 13

Última revisión: 17 de agosto de 2016