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Energía eólica

Energía geotérmica

Energía hidráulica

Presa.
Energía hidráulica.

Energía renovable

Energía renovable

La energía renovable es aquella que proviene de fuentes naturales prácticamente inagotables. Los recursos renovables tienen la capacidad de regenerarse más deprisa que la velocidad con la que se consumen.

Este tipo de energías están relacionadas con las energías limpias. Es decir, no generan gases invernadero como los combustibles fósiles. Por lo tanto, sobre el cambio climático, no contribuyen al calentamiento global.

La eficiencia energética varía dependiendo del tipo de energía. Sin embargo, en comparación con las fuentes no renovables, la eficiencia es mayor.

Ventajas de las energías renovables

Entre las principales ventajas destacamos las siguientes:

  • Son respetuosas con el medioambiente y no contaminan. No generan gases de efecto invernadero y no contribuyen al cambio climático.
  • Mayor seguridad. Son más seguras y suponen menos riesgos para la salud que en otras fuentes de energía no renovable. Cuanta más energía se genere mediante energías limpias se necesitará generar mensa energía fósil.
  • Cuando llegan a su fin son sencillas de desmantelar. No es necesario custodiar sus residuos, como pasa en el caso de la energía nuclear, por ejemplo.
  • Son sostenibles. Permiten obtener energía sin agotar recursos naturales.

Ejemplos de energía renovable

La energía renovable se puede utilizar para generar electricidad, pero también se puede aprovechar en otras aplicaciones. Adjuntamos a continuación algunos ejemplos:

De un modo más genérico, las energías renovables se pueden clasificar dependiendo de los recursos naturales que se aprovechan.

Tipos de energías renovables

Las principales fuentes de energía renovable son las siguientes:

  1. La energía solar, que aprovecha la energía electromagnética que proviene del Sol.
  2. La energía eólica, que aprovecha la fuerza y velocidad del viento.
  3. La energía hidráuilca, que aprovecha la energía potencial en el agua. Molinos de agua, centrales hidroeléctricas, etc.
  4. La energía geotérmica, que aprovecha el calor en el interior de la Tierra.
  5. La biomasa, basada en el aprovechamiento de materias orgánicas de origen vegetal o animal.
  6. La energía mareomotriz y de las olas, que aprovecha las corrientes marinas y el movimiento de las mareas y las olas.

1.- Energía solar

La energía solar es la energía que aprovecha de forma directa la radiación solar. A pesar que el Sol no tiene una vida inagotable se estima que la vida del Sol es de millones de años. Distinguimos dos tipos:

2.- Energía eólica

Estos sistemas convierten la fuerza del viento en electricidad. Para ello, utilizan aerogeneradores.

Energía renovableEste tipo de energía limpia no requiere ningún combustible. Solo el viento, un recurso ilimitado y renovable. El viento se desplaza por diferencias de presiones y temperaturas provocadas de forma directa o indirecta por el Sol.

Existen dos tipos de instalaciones eólicas:

  • Instalaciones de energía eólicas aisladas, para generar energía eléctrica en lugares remotos para autoconsumo.
  • Parques eólicos, formados por un conjunto de aerogeneradores, para vender la energía eléctrica generada a la red.

3. Energía hidráulica

La energía hidráulica aprovecha la energía potencial del agua para obtener un trabajo mecánico. Si este trabajo lo utilizamos para accionar un generador obtenemos electricidad. Energía hidroeléctrica.

La energía hidráulica es renovable gracias al ciclo del agua. El ciclo del agua de la energía solar. Por lo tanto, la energía hidráulica también.

La principal ventaja de la energía hidráulica es que se puede almacenar la energía en forma de energía potencial. En los momentos de demanda, se libera esta energía para poder generar electricidad.

Existen fundamentalmente dos tipos de centrales hidroeléctricas:

  • Centrales hidroeléctricas de agua fluyente. Estas centrales captan una parte del caudal circulante por un río.
  • Centrales hidroeléctricas a pie de presa. Este tipo de central están situadas aguas abajo de los embalses.

4.- Biomasa

La biomasa se basa en el aprovechamiento de materias orgánicas de origen vegetal o animal. en ella, se incluyen los productos y subproductos resultantes de su transformación.

Pueden también incluirse los biocombustibles. El uso principal de los biocombustibles es el transporte.

Las aplicaciones de la biomasa se pueden englobar en dos grupos:

  • Aplicaciones domésticas e industriales que funcionan mediante la combustión directa de la biomasa.
  • Aplicaciones vinculadas a la aparición de nuevos recursos y nuevas técnicas de transformación. Por ejemplo, la gasificación y la pirolisis de la biomasa.

5.- Energía mareomotriz y de las olas

Los mares y los océanos son inmensos colectores solares de los cuales se puede extraer energía de orígenes diversos (oleaje, mareas y gradientes térmicos).

Energía renovableLa energía liberada por el agua de mar en sus movimientos de ascenso y descenso de las mareas (flujo y reflujo) se aprovecha en las centrales mareomotrices, haciendo pasar el agua a través de turbinas hidráulicas.

La conversión de energía térmica oceánica permite obtener energía a partir de la diferencia de temperaturas entre el agua de la superficie y la que se encuentra a 100 m de profundidad. Para el aprovechamiento es suficiente una diferencia de 20 °C.

6. Energía geotérmica

La energía geotérmica se obtiene del calor en las capas subterráneas de la tierra.

Energía renovableLa gran cantidad de energía térmica almacenado en el interior de la Tierra es enorme. La explotación de este recurso energético tiene un efecto prácticamente nulo en la energía interna de la Tierra. Por este motivo se considera una energía renovable.

Para obtener la energía térmica se hace circular en ellas un fluido por estas zonas. El fluido transporta la energía calorífica hasta la superficie.

La energía térmica generada en función de su temperatura es aprovechada para producir electricidad o calor para calentamiento de agua y calefacción.

Resumen

La energía renovable es la energía que se obtiene de recursos inagotables. La principal ventaja en relación a la no renovable es que no no emite gases de efecto invernadero. Por lo tanto, no contribuye negativamente al cambio climático.

Las principales fuentes renovables son:

  • La energía solar.
  • La energía eólica.
  • La energía hidráulica.
  • La biomasa.
  • La energía maremotriz.
  • La energía geotérmica.

Referencias

Autor:

Fecha publicación: 10 de abril de 2015
Última revisión: 15 de marzo de 2020