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Energía hidráulica.

¿Qué es la energía de la biomasa?

La bioenergía es la energía biológica. La bioenergía permite a los seres vivos moverse, tener actividad cerebral, la producción de alimentos y la síntesis de los tejidos biológicos.

¿Qué es la energía de la biomasa?

La biomasa es una sustancia de origen orgánico producida por organismos, incluidos plantas y animales. Las sustancias de origen orgánico que han sido transformadas por procesos geológicos (combustibles fósiles), no se clasifican como biomasa.

La biomasa es el material biológico que se obtiene de procesos biológicos como la fotosíntesis por parte de los productores. Esta producción biológica varía mucho según el ecosistema, la comunidad y el bioma. Los productores en tierra son principalmente plantas terrestres, en los océanos son principalmente algas.

Esta fuente de energía se considera una fuente de energía renovable. Es una energía limpia que recicla la materia orgánica, aceites vegetales y residuos agrícolas.

Al igual que las demás fuentes renovables no requiere la combustión de combustibles fósiles, sin embargo, si el aprovechamiento energético se realiza mediante combustión, también generan gases de efecto invernadero que intensifican el problema del cambio climático.

¿Cómo podemos aprovechar la energía biomasa?

Esta fuente energética puede tener múltiples funciones:

  • Como cultivo alimenticio

  • Como materia prima para muebles, edificios y papel

  • En productos petroquímicos (como reemplazo del petróleo) para fabricar productos químicos intermedios que después servirán para fabricar bioplásticos, productos fitosanitarios, aditivos para piensos y cosméticos.

  • Como combustible para la producción de energía (electricidad, calor).

Biomasa para la generación de energía 

La mayor parte de la biomasa se puede convertir en energía mediante combustión. Las aplicaciones de esta energía son la generación de calor, electricidad o el impulso de medios de transporte.

Ejemplos de biomasa para la generación de energía son pellets de madera, caña de azúcar, maíz, aceite de colza, aceite de palma y grasas animales.

Este tipo de energía renovable se puede procesar de varias formas (termoquímica, biológica, física o química), lo que implica, por ejemplo, la conversión a gas o combustible líquido. Se utilizan varios procesos de conversión para facilitar su uso.

A continuación enumeramos diferentes formas de consumo para aplicaciones energéticas:

  • Plantas de incineración de residuos (incineración de papel / cartón sin separar, madera, residuos orgánicos)

  • Co-combustión y co-combustión de biomasa en centrales eléctricas

  • Hogares de biomasa (combustión en chimeneas, insertos, estufas de leña, estufas de pellet, consumo de carbón vegetal)

  • Empresas de calderas de biomasa (generación de electricidad, calor)

  • Biogás (de vertederos, plantas de tratamiento de aguas residuales, co-fermentación de estiércol, otros)

  • Biocombustible líquido (biopetrol, biodiesel)

Combustible en centrales eléctricas 

Varias centrales eléctricas de carbón agregan algo de biomasa a su combustible, por ejemplo, agregando pellets de madera al carbón. La mayor parte de esta biomasa proviene del exterior.

Gracias a la combustión conjunta de biomasa, se reduce el uso de carbón y la producción de electricidad se considera en parte neutra en dióxido de carbono (CO2). 

Además de la co-combustión de biomasa, hay algunas plantas más pequeñas que solo se queman con biomasa producida localmente.

En las plantas de incineración de residuos, el papel y el cartón que no se recogen por separado también se incineran para la generación de energía. Los residuos orgánicos, que son una forma de biomasa húmeda, tienen una baja eficiencia energética cuando se incineran.

Combustible para el transporte 

A veces se lo denomina biocombustible de segunda o tercera generación. Esto se debe a los problemas que plantean los biocombustibles de primera generación, como daños a la selva, pérdida local de biodiversidad o uso extensivo de la tierra y consumo de agua. 1 kg de materia seca requiere un promedio de 2000 a 5000 litros de agua.

  • Primera generación: madera, caña de azúcar, maíz, aceite de palma, aceite de colza, biomasa directamente derivada del cultivo

  • Segunda generación: biodiésel refinado o alcohol, sustancias producidas por un proceso químico a partir de biomasa, aceite de cocina usado, grasa animal.

  • Tercera generación: biomasa producida por organismos especialmente preparados, como las algas, que pueden contener más de un 30% de aceite.

Aunque, según muchos, las algas pueden ser (parte de) la solución a la demanda global, se necesitan años de investigación para cultivar algas de manera rentable y sostenible a gran escala.

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Fecha publicación: 31 de octubre de 2018
Última revisión: 17 de noviembre de 2020