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Energía hidráulica

Presa.
Energía hidráulica.

Energía de la biomasa

Energía de la biomasa

La bioenergía es la energía biológica, y permite a las entidades biológicas (seres vivos) para moverse, para tener la actividad cerebral y la producción de alimentos y la síntesis de los tejidos biológicos.

La bioenergía es continuamente retransformada cíclicamente. El ciclo bioenergético típico de las plantas se llama "ciclo de Calvin". El ciclo bioenergético de los seres vivos se denomina "ciclo de Krebs". En estos ciclos se produce la transformación de azúcares en otros hidratos de carbono, el propósito de esta transformación es la síntesis de moléculas de concentración de muy alta energía, como el ATP y el ADP.

Usos tecnológicos de la bioenergía

El hombre descubrió que las entidades biológicas pueden arder, y pensó que este era el "espíritu" que hacía que las entidades biológicas animaran, se movieran y vivieran. El fuego era algo misterioso y mágico, el control de este recurso energético permitía superar a otros animales y un desarrollo evolutivo (evolución) también basado en el control de los recursos energéticos externos a su fisiología.

El hombre prehistórico utilizó el calor de la madera quemada para calentar e iluminar la noche, luego cocinó los alimentos que se volvieron más suaves y más digestibles, más tarde descubrió que podía cambiar todos los temas. Produjo nuevos materiales como ladrillos, vidrio y aleaciones metálicas.

Más adelante, el hombre también se descubrió la fuerza del calor que podía vaporizar el agua y mover una máquina de vapor. Al mejorar las máquinas, el hombre descubrió minas de energía fósil: carbón y petróleo.

Los residuos de flora y fauna encarcelados en el subsuelo han producido gas combustible que, junto con el carbón y el petróleo, han reemplazado casi por completo la madera como combustible. Pero recientemente estos recursos se están agotando, su uso económico ha comenzado a ser difícil. El carbón se extrae a profundidades cada vez mayores. Más de la mitad del petróleo extraíble ya ha sido explotado.

Bioenergía y biomasa

Los recursos de combustibles fósiles se agotarán y el sistema de energía de hoy solo demostrará ser un sistema transitorio. En este momento, los combustibles fósiles están siendo reemplazados por biomasa.

La biomasa es una fuente de energía renovable. La biomasa se compone de desechos biológicos de nuestras casas, jardines o campos, o incluso se produce especialmente en el campo a través de cultivos especiales.

Partiendo de la biomasa, es posible obtener gas combustible, biodiesel y etanol, que es un tipo de biobencina que ya se usa ampliamente en Brasil.

Potencial bioenergético

Si queremos una demostración práctica inmediata de lo que puede hacer la bioenergía, es suficiente que nos observemos a nosotros mismos. Utilizamos la bioenergía para movernos, pensar y crecer. Todos los seres vivos utilizan la bioenergía de una manera innata y natural, pero también hemos aprendido a controlarla y explotarla, aunque no con la misma eficacia de la naturaleza.

La naturaleza ha estado desarrollando esta energía en nuestro planeta durante unos pocos miles de millones de años, y el resultado es un sistema de energía muy eficiente. Han evolucionado estrategias energéticas especializadas que difieren de un animal a otro, de una especie a otra, de un bioma.

Una bióloga estadounidense, Shelley D. Minteer, en 2003 presentó una batería eléctrica que funciona con azúcar, pero también con alcohol o cualquier carbohidrato. El sistema tiene bacterias especiales "fijas" en el electrodo de la batería. Las enzimas de las bacterias logran eliminar el azúcar y reaccionar con el oxígeno en una reacción de reducción de la oxidación (redox). Una compañía japonesa muy famosa presentó una aplicación similar al modificar una celda de combustible.

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Última revisión: 31 de octubre de 2018