Energía geotérmica

Ventajas y desventajas de la energía geotérmica

Ventajas y desventajas de la energía geotérmica

La energía geotérmica es una energía renovable obtenida del calor almacenado en el interior de la Tierra. Gracias a las leyes de la termodinámica se transfiere la energía térmica del 

Habitualmente la energía geotérmica se basa simplemente en aprovechar que el subsuelo la temperatura es más caliente que en la superficie, en invierno, y en cambio más fresca, en verano. Esto es consecuencia de que las capas superficiales de la Tierra se calientan y enfrían con mucha más facilidad que el interior, que se mantiene a temperatura constante a lo largo de las estaciones.

Sin embargo, el uso de la energía geotérmica implica unas ventajas y desventajas que analizamos a continuación.

Ventajas de la energía geotérmica

En general las ventajas de la geotermia son superiores a los inconvenientes. Enumeramos a continuación las principales ventajas de la energía geotérmica.

  • Es la energía más eficiente de todas las energías renovables. La cantidad de energía térmica que se pierde al transportar el calor del fondo del pozo a la superfície es mínima.
  • La energía geotérmica se mantiene estable a lo largo de las diferentes estaciones del año. Debido a que la fuente de calor se encuentra a varios metros bajo tierra la inercia térmica es muy elevada. La tierra que tiene encima realiza una función de aislante que evita transmisiones térmicas. El efecto es parecido al de una cueva en la que la temperatura es pràcticamente constante a lo largo del año.
  • Es una fuente que se encuentra en cualquier lugar de la Tierra, al contrario de las que dependen de yacimientos. Si embargo hay sitios más favorables que otros. Por ejemplo, en zonas volcánicas la temperatura en el subsuelo es fácil que se mucho más elevada.
  • Es independiente de las variaciones meteorológicas. És una diferéncia importante respecto a la energía solar. No importa si está nublado, llueve o si los pantanos relacionados con la energía hidráulica estan llenos o vacíos.
  • Se puede utilizar de manera particular, por ejemplo en viviendas aisladas donde no llega la electricidad. En el caso de las casas unifamiliares, al proporcionar una temperatura constante a lo largo del año cercana a los 15º, la energía geotérmica se puede aprovechar para refrigerar el ambiente.
  • La energía geotérmica tiene la ventaja que no requiere combustión de ningún material (ni uranio, ni combustibles fósoles como petróleo, carbón o gas natural ). Por lo tanto no se agota con las reservas de este. Esta es la razón por la que se considera una energía renovable.
  • Los residuos que produce son mínimos y provocan menor impacto ambiental que los originados por energías de combustión, nuclear o de hidrocarburos. Una vivienda unifamiliar típica deja de emitir dos toneladas anuales de dióxido de carbono si usa energía geotérmica en comparación un una vivienda con caldera de gas natural.
  • Una ventaja importante es la facilidad de mantener.
  • La geotermia tiene un alto rendimiento y un bajo consumo.
  • Ahorro económico. Por ejemplo, en una vivienda de unos 150 a 180 metros cuadrados, el ahorro económico que supone es del 70%.
  • El tiempo de retorno es muy bajo. Una instalación de energía geotérmica se amortiza entre cuatro y seis años, esto quiere decir que en este tiempo, todo el dinero ahorrado en energía son iguales al precio que ha sido necesario instalar la tecnología.
  • El impacto visual es mínimo, por ser una instalación sotaterrada. En el caso de climatización se suele hacer con suelo radiante. No hacen falta ventiladores ni aparatos interiores en las habitaciones ni exteriores, sólo una bomba.

Desventajas de la energía geotérmica

Pozo de energía geotérmicaEs una nueva tecnología y menos conocida que las otras fuentes de energía. Además es difícil calcular cuántos proyectos hay.

La principal desventaja de la energía geotérmica es precisamente su propia naturaleza. Es necesario extraerla del subsuelo. Por este motivo, las primeras fases del proceso son largas y costosas. Impossibilidad de explotar esta fuente de energía en todas partes, hay que identificar primero que el lugar es el idóneo y las características geológicas del terreno. La energía geotérmica no es viable en terrenos rocosos e inestable por la dificultad de construir pozos.

Es más difícil de instalar de manera particular en grandes ciudades. El inconveniente de las ciudades es que el subsuelo pertenece al ayuntamiento y está ocupado por otros servicios como alcantarillado conducciones de gas y electricidad, etc.

Para realizar un proyecto para una instalación de energía geotérmica es necesario realizar estudios previos. Estos estudios requieren de una maquinaria específica y de importantes inversiones en la fase inicial del proyecto.

Además, otras desventajas de la energía geotérmica son las siguientes:

  • Emisiones tóxicas. En caso de accidente o fuga se puede liberar ácido sulfhídrico que se detecta por su olor a huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal. En esos casos también habría cierto riesgo de que sustancias tóxicas, como arsénico, amoníaco, etc., se liberen y contaminen aguas próximas.
  • Impacto medioambiental. Para poder explotar este tipo de energía es necesario perforar la superficie terrestre con el consecuente deterioro del paisaje. Esta desventaja es especialmente importante en grandes instalaciones geotérmicas, en casas unifamiliares el impactio medioambeintal de la energía geotérmica és práctivcamente imperceptible.
  • Explotación únicamente local. No se puede transportar como fuente primária de calor, ha de consumirse en el mismo lugar de donde procede. Por otro lado, en las centrales geotérmicas de generación eléctrica este inconveniente desaparece puesto que la electricidad sí que se puede transportar.
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Referencias

Última revisión: 14 de diciembre de 2017