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Energía geotérmica

Desventajas de la energía geotérmica

Desventajas de la energía geotérmica

Las principales desventajas de la energía geotérmica son:

  • Coste económico inicial elevado.
  • Las centrales geotérmicas aumentan el riesgo de terremoto.
  • El rendimiento depende de la ubicación de la instalación.
  • Consecuencias sobre el medio ambiente.

La energía geotérmica es una nueva tecnología y menos conocida que las otras fuentes de energía renovable (energía solar, energía hidráulica o energía eólica) o de energía no renovable (combustibles fósiles o energía nuclear).

Las ventajas de la energía geotérmica son numerosas, pero también existen ciertas desventajas que hay que considerar.

Coste inicial elevado

La principal desventaja de la energía geotérmica es el coste inicial para extraerla.  Precisamente por su propia naturaleza es necesario extraerla del subsuelo.

Este proceso implica que las primeras fases del proyecto sean largas y costosas económicamente. El coste de realizar perforaciones en el suelo, instalar intercambiadores de calor, etc. Es mucho más caro que la instalación de una caldera de gas natural o la instalación de un panel solar.

Para realizar un proyecto para una instalación de energía geotérmica es necesario realizar estudios previos. Estos estudios requieren de una maquinaria específica y de importantes inversiones en la fase inicial del proyecto.

Las centrales geotérmicas aumentan el riesgo de terremoto

La construcción de plantas de energía geotérmica puede afectar la estabilidad de la tierra. De hecho, las plantas de energía geotérmica han provocado un hundimiento (movimiento de la superficie de la tierra) tanto en Alemania como en Nueva Zelanda.

Los terremotos pueden desencadenarse debido a la fracturación hidráulica, que es una parte intrínseca del desarrollo de plantas de energía del sistema geotérmico mejorado.

¿Por qué el riesgo de terremoto aumenta?

El objetivo de un sistema geotérmico mejorado es crear una red de fracturas en roca caliente que, de lo contrario, sea demasiado impermeable para que el agua fluya. Si puede crear esa red de fracturas, puede usar dos pozos para crear un intercambiador de calor. Bombeas agua fría por una, la Tierra la calienta y extraes agua caliente por el otro extremo.

Los operadores que perforan un pozo geotérmico lo recubren con un tubo de acero utilizando el mismo proceso y tecnología utilizados para construir un pozo petrolero. Una sección de roca desnuda se deja abierta en el fondo del pozo. Bombean agua al pozo a alta presión, forzando la apertura de fracturas existentes o creando otras nuevas.

A veces, estas pequeñas fracturas provocan pequeños terremotos. El problema es cuando los terremotos se hacen demasiado grandes.

La ubicación de la instalación afecta al rendimiento

A pesar que la el calor en el interior de las capas de la Tierra está presente en todas partes, no en todos los sitios se puede aprovechar de igual forma. No existe la posibilidad de explotar esta fuente de energía en todas partes.

Su principio de funcionamiento se basa en el aprovechamiento del calor en el interior de la Tierra. Una de las técnicas más utilizadas para aprovechar la energía interna de las rocas es construyendo pozos de unos 150 metros por el que circula un fluido. El fluido baja con una temperatura baja, en el fondo mediante un proceso termodinámico se calienta y sube con la energía térmica adquirida a la superficie.

Dependiendo de las características geológicas algunos lugares resulta mejor que otras para la construcción de pozos geotérmicos. Los terrenos rocosos, por ejemplo, resultan una gran desventaja para la construcción de instalaciones geotérmicas. Por otro lado, terrenos donde existen fuentes termales resultan mucho más favorables.

En caso de grandes ciudades resulta más difícil la construcción de plantas de energía geotérmica. La principal desventaja, en muchos casos, es que en las ciudades el subsuelo pertenece al ayuntamiento y está ocupado por otros servicios como alcantarillado conducciones de gas y electricidad, etc.

Explotación únicamente local. No se puede transportar como fuente primaria de calor, ha de consumirse en el mismo lugar de donde procede. Por otro lado, en las centrales geotérmicas de generación eléctrica este inconveniente desaparece puesto que la electricidad sí que se puede transportar.

¿Qué efectos tiene la energía geotérmica sobre el medio ambiente?

A términos de medioambiente, la energía geotérmica puede emitir emisiones tóxicas.

Hay una gran cantidad de gases de efecto invernadero debajo de la superficie de la tierra, algunos de los cuales se mitigan hacia la superficie y hacia la atmósfera. Estas emisiones tienden a ser mayores cerca de las plantas de energía geotérmica.

En caso de accidente o fuga, en determinados sitios, se puede liberar ácido sulfhídrico que se detecta por su olor a huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal. En esos casos también habría cierto riesgo de que sustancias tóxicas, como arsénico, amoníaco, etc., se liberen y contaminen aguas próximas.

Una de las principales desventajas de la energía geotérmica en el ámbito de las grandes instalaciones geotérmicas es el deterioro del paisaje debido a que para poder explotar este tipo de energía es necesario perforar la superficie terrestre. Esta desventaja de la energía geotérmica, en el caso de casas unifamiliares el impacto medioambiental es prácticamente imperceptible.

Sin embargo, la energía geotérmica es un tipo de energía renovable. Se considera energía renovable debido a que no consume recursos y es prácticamente inagotable.

Independientemente de estas emisiones tóxicas, la contaminación asociada con la energía geotérmica no se acerca a lo que vemos con la energía del carbón y los combustibles fósiles.

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Fecha publicación: 22 de enero de 2019
Última revisión: 15 de abril de 2020