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Energía geotérmica

Desventajas de la energía geotérmica

Desventajas de la energía geotérmica

La energía geotérmica es un tipo de energía renovable. Se considera energía renovable debido a que no consume recursos y es prácticamente inagotable.

Su principio de funcionamiento se basa en el aprovechamiento del calor en el interior de la Tierra. Una de las técnicas más utilizadas para aprovechar la energía interna de las rocas es construyendo pozos de unos 150 metros por el que circula un fluido. El fluido baja con una temperatura baja, en el fondo mediante un proceso termodinámico se calienta y sube con la energía térmica adquirida a la superficie.

Es una nueva tecnología y menos conocida que las otras fuentes de energía renovable (energía solar, energía hidráulica o energía eólica) o de energía no renovable (combustibles fósiles o energía nuclear).

Las ventajas de la energía geotérmica son numerosas, pero también existen ciertas desventajas que hay que considerar.

Coste inicial elevado

La principal desventaja de la energía geotérmica es el coste inicial para extraerla.  Precisamente por su propia naturaleza es necesario extraerla del subsuelo.

Este proceso implica que las primeras fases del proyecto sean largas y costosas económicamente. El coste de realizar perforaciones en el suelo, instalar intercambiadores de calor, etc. Es mucho más caro que la instalación de una caldera de gas natural o la instalación de un panel solar.

Para realizar un proyecto para una instalación de energía geotérmica es necesario realizar estudios previos. Estos estudios requieren de una maquinaria específica y de importantes inversiones en la fase inicial del proyecto.

Ubicación de la instalación de energía geotérmica

A pesar que la el calor en el interior de las capas de la Tierra está presente en todas partes, no en todos los sitios se puede aprovechar de igual forma. No existe la posibilidad de explotar esta fuente de energía en todas partes.

Dependiendo de las características geológicas algunos lugares resulta mejor que otras para la construcción de pozos geotérmicos. Los terrenos rocosos, por ejemplo, resultan una gran desventaja para la construcción de instalaciones geotérmicas. Por otro lado, terrenos donde existen fuentes termales resultan mucho más favorables.

En caso de grandes ciudades resulta más difícil la construcción de plantas de energía geotérmica. La principal desventaja, en muchos casos, es que en las ciudades el subsuelo pertenece al ayuntamiento y está ocupado por otros servicios como alcantarillado conducciones de gas y electricidad, etc.

Explotación únicamente local. No se puede transportar como fuente primaria de calor, ha de consumirse en el mismo lugar de donde procede. Por otro lado, en las centrales geotérmicas de generación eléctrica este inconveniente desaparece puesto que la electricidad sí que se puede transportar.

Desventajas medioambientales de la energía geotérmica

A términos de medioambiente, la energía geotérmica puede emitir emisiones tóxicas. En caso de accidente o fuga, en determinados sitios, se puede liberar ácido sulfhídrico que se detecta por su olor a huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal. En esos casos también habría cierto riesgo de que sustancias tóxicas, como arsénico, amoníaco, etc., se liberen y contaminen aguas próximas.

Una de las principales desventajas de la energía geotérmica en el ámbito de las grandes instalaciones geotérmicas es el deterioro del paisaje debido a que para poder explotar este tipo de energía es necesario perforar la superficie terrestre. Esta desventaja de la energía geotérmica, en el caso de casas unifamiliares el impacto medioambiental es prácticamente imperceptible.

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Última revisión: 21 de enero de 2019