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Energía geotérmica

Desventajas de la energía geotérmica

Desventajas de la energía geotérmica

La energía geotérmica engloba las diferentes formas de aprovechar el calor de la Tierra para aprovecharla directamente o convertirla en electricidad.

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En el ámbito doméstico se utiliza para obtener agua caliente sanitaria y para alimentar el sistema de calefacción de una vivienda. 

Se trata de una fuente de energía renovable con ciertas ventajas y desventajas dependiendo de diferentes características. Sin embargo, en este artículo enumeramos las desventajas de la energía geotérmica.

1. Coste inicial elevado

La principal desventaja de la energía geotérmica en una vivienda es el coste inicial para de la instalación para extraer la energía térmica del subsuelo.

El proceso para acceder a la fuente de calor subterránea implica que las primeras fases del proyecto sean largas y costosas económicamente. El coste de realizar perforaciones en el suelo, instalar bombas de calor geotérmicas, intercambiadores de calor, etc. es elevado.

Para realizar un proyecto para una instalación de energía geotérmica es necesario realizar estudios previos. Estos estudios requieren de una maquinaria específica y de importantes inversiones en la fase inicial del proyecto.

En comparación, el coste de una instalación geotérmica es mucho más elevado que la instalación de una caldera de gas natural o la instalación de un panel solar.

2. Algunas técnicas para crear centrales geotérmicas aumentan el riesgo de terremoto

Entre los diferentes tipos de energía geotérmica existe la energía geotérmica de alta temperatura que se utiliza en centrales térmicas para generar electricidad.

La construcción de plantas de energía geotérmica puede afectar la estabilidad de la tierra. De hecho, las plantas de energía geotérmica han provocado un hundimiento tanto en Alemania como en Nueva Zelanda.

Los terremotos pueden desencadenarse debido a la fracturación hidráulica, que es una parte intrínseca del desarrollo de plantas de energía del sistema geotérmico mejorado.

¿Por qué el riesgo de terremoto aumenta?

El objetivo de un sistema geotérmico mejorado es crear una red de fracturas en roca caliente que sea demasiado impermeable para que el agua fluya. Con esta red red de fracturas creadas se puede usar dos pozos para crear un intercambiador de calor. Se bombea agua fría por un pozo, gracias al calor subterráneo se calienta y se extrae agua caliente por el otro extremo.

Los operadores que perforan un pozo geotérmico lo recubren con un tubo de acero utilizando el mismo proceso y tecnología utilizados para construir un pozo petrolero. Para ello, se bombea agua a alta presión al pozo, forzando la apertura de fracturas existentes o creando otras nuevas.

A veces, estas pequeñas fracturas provocan pequeños terremotos. El problema es cuando los terremotos se hacen demasiado grandes.

3. La ubicación de la instalación afecta al rendimiento

Debido a que las condiciones geotérmicas en el interior de la Tierra no siempre son las óptimas, en algunas partes, algunas instalaciones el rendimiento térmico sería tan bajo que no serían viables. Esta desventaja es parecida a la relación que existe entre la energía eólica y el viento.

Dependiendo de las características geológicas algunos lugares resultan mejor que otras para la construcción de pozos geotérmicos. Los terrenos rocosos, por ejemplo, resultan una gran desventaja para la construcción de instalaciones geotérmicas.

En el caso de grandes ciudades resulta más difícil la construcción de plantas de energía geotérmica. La principal desventaja, en muchos casos, es que en las ciudades el subsuelo pertenece al ayuntamiento y está ocupado por otros servicios como alcantarillado, conducciones de gas y electricidad, etc.

La energía térmica no se puede transportar como fuente primaria de calor, ha de consumirse en el mismo lugar de donde procede.

4. Afectaciones sobre el medio ambiente

En términos medioambientales, a pesar de que la energía geotérmica no genera emisiones de CO2 como sucede con los combustibles fósiles, puede emitir otras emisiones tóxicas.

Debajo de la superficie de la tierra hay una gran cantidad de gases de efecto invernadero. Algunos de estos gases se mitigan hacia la superficie y hacia la atmósfera. Estas emisiones tienden a ser mayores cerca de las plantas de energía geotérmica.

En caso de accidente o fuga, en determinados sitios, se puede liberar ácido sulfhídrico. En esos casos también habría cierto riesgo de que sustancias tóxicas, como arsénico, amoníaco, etc., se liberen y contaminen aguas próximas.

Finalmente, las grandes instalaciones geotérmicas deterioran el paisaje.

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Fecha publicación: 22 de enero de 2019
Última revisión: 2 de junio de 2022