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Energía geotérmica

Ventajas de la energía geotérmica

Ventajas de la energía geotérmica

La energía geotérmica es la energía que aprovecha el calor en el interior de la Tierra. Se trata de una energía renovable basada en la energía del interior de la Tierra y que no requiere la combustión de ningún material ni combustibles fósiles, evitando emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera.

El uso de la energía geotérmica presenta las siguientes ventajas:

  • Es una fuente de energía renovable inagotable.
  • Mejor eficiencia en comparación con las demás fuentes renovables.
  • Recurso energético constante y previsible.
  • Sostenible medioambientalmente.
  • Disponible en cualquier zona geográfica.
  • Útil en sistemas de calefacción y refrigeración.

La energía geotérmica es una fuente de energía renovable inagotable

La principal ventaja de la energía geotérmica es que se trata de una energía renovable.

Se considera energía renovable la energía que se obtiene de fuentes naturales virtualmente inagotables, ya sea por la inmensa cantidad de energía que contienen, o porque son capaces de regenerarse por medios naturales.

A diferencia de otras energías no renovables, para su explotación de la energía geotérmica no se requiere de ningún tipo de combustible fósil ni uranio (energía nuclear).

Más eficiente que las otras energías renovables

De entre todas las energías renovables (energía solar, energía eólica, energía hidráulica, etc.) la energía geotérmica es la energía renovable más eficiente. Las únicas pérdidas energéticas son la energía calorífica que se pierde en el momento del transporte desde el interior de la Tierra hasta la superficie.

Proceso de extracción del calor

El proceso de extracción de la energía interna de la fuente de calor se realiza mediante un intercambiador de calor. La energía calorífica pasa a un fluido que circula a través de unos conductos para subir el calor a la superficie. Los conductos para realizar este proceso están muy bien aislados, de modo que la cantidad de energía perdida es mínima.

Eficiencia económica

Una vez realizada la instalación el mantenimiento es mínimo, por lo tanto, la relación entre el kilovatio obtenido por el coste de derivado de su obtención es mínimo.

El tiempo de retorno de la inversión en términos económicos es muy bajo. Una instalación de energía geotérmica se amortiza entre cuatro y seis años, esto quiere decir que, en este tiempo, todo el dinero ahorrado en energía es igual al precio que ha sido necesario instalar la tecnología.

Recurso energético constante

Una de las ventajas que presenta la energía geotérmica en comparación con otras fuentes de energía renovable como la energía solar o la energía térmica es la capacidad de mantener una producción de energía constante.

Esta fuente de energía permite realizar una previsión energética.

En el caso de la energía geotérmica, la fuente de valor se encuentra a varios metros bajo tierra. La cantidad de tierra encima de la fuente calorífica realiza una función aislante muy potente que mantiene la temperatura estable a lo largo de las diferentes estaciones del año. En otras palabras, la inercia térmica es muy elevada y no varía en las diferentes épocas del año. 

Esta ventaja de la energía geotérmica permite hacer cálculos y previsiones de las necesidades energéticas.

Comparativa con otras fuentes de energía renovables

Comparativamente, la energía solar depende de varios factores:

  • la inclinación del Sol
  • el horario solar provoca que las horas de luz que varían durante el año
  • la meteorológica, puesto que en días nublados la radiación solar obtenida es menor.

La energía eólica, por otro lado, depende de la intensidad del viento, un factor difícil de prever.

Sostenible medioambientalmente

El no utilizar combustibles ayuda que los residuos que produce sean mínimos.

Por este motivo, la energía geotérmica provoca un impacto medioambiental mucho menor que los que provoca el uso de energías fósiles o la energía nuclear. No genera gases de efecto invernadero y no favorece al calentamiento global ni al cambio climático.

El impacto visual de una instalación de energía geotérmica es mínimo, por ser una instalación bajo tierra.

Ejemplo

Una vivienda unifamiliar típica deja de emitir dos toneladas anuales de dióxido de carbono si usa energía geotérmica en comparación con una vivienda con caldera de gas natural.

En el aspecto del ahorro económico, en una vivienda de unos 150 a 180 metros cuadrados, el ahorro económico que supone es del 70%.

Disponibilidad geográfica de la energía geotérmica

Otra ventaja de la energía geotérmica es que se puede aprovechar en cualquier localización geográfica.

Aunque en determinados puntos de la geografía la temperatura del interior de la Tierra es más alta y, por lo tanto, el rendimiento es aún mayor; en general, la energía geotérmica se puede aprovechar en cualquier punto. En zonas volcánicas, por ejemplo, la temperatura en el subsuelo es fácil que se mucho más elevada.

Es una fuente de energía renovable que se encuentra en cualquier lugar de la Tierra, al contrario de otras fuentes de energía no renovable que dependen de yacimientos de combustibles fósiles como petróleo, gas natural o carbón.

Dependéncia geográfica de las demás fuentes renovables

Tradicionalmente, las energías renovables como la energía solar o la energía eólica tienen un rendimiento variable a lo largo el año. La energía solar depende de la radiación solar recibida, y por lo tanto, la situación es importante. La energía del Sol puede variar dependiendo de la franja horaria y del tiempo.

La energía eólica depende de la intensidad del viento, un factor todavía más imprevisible pero también variable dependiendo de su geolocalización.

En el caso de la energía hidráulica, esta fuente de energía solo se puede aprovechar en sitios donde se permita una cierta acumulación de agua.

Se puede utilizar para calefacción y para refrigeración

La energía geotérmica se puede utilizar de manera particular. En una vivienda particular con suelo radiante se puede hacer circular el fluido calentado en el interior de la tierra para generar calor o incluso para refrigerar. La temperatura media que se obtiene en el interior de la tierra es de unos 15 grados centígrados, por lo que, la energía geotérmica se puede aprovechar para refrigerar el ambiente.

En el caso de climatización se suele hacer con suelo radiante. No hacen falta ventiladores ni aparatos interiores en las habitaciones ni exteriores, sólo una bomba.

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Fecha publicación: 22 de enero de 2019
Última revisión: 14 de abril de 2020