Cuenca hidráulica.
Energía hidráulica.

Presa.
Energía hidráulica.

Central hidroeléctrica

Central hidroeléctrica

Una central hidroeléctrica es un conjunto de obras de ingeniería hidráulica ubicadas en una cierta sucesión, junto con una serie de máquinas adecuadas. El objetivo de una central hidroeléctrica es la obtención de electricidad a partir de la energía potencial de masas de agua en movimiento. Es lo que se denomina energía hidráulica.

La energía producida por las plantas hidroeléctricas se debe clasificar en todos los aspectos como energía renovable porque, al menos en teoría, el agua puede reutilizarse sin fin con el mismo propósito sin someterse a un proceso de purificación . El concepto de renovabilidad está subordinado a la constancia del volumen anual de las entradas totales.

Las plantas hidroeléctricas tienen la particularidad de ser activadas y desactivadas en pocos minutos con la apertura inmediata de las válvulas hidráulicas de compuerta, lo que brinda la posibilidad de cubrir fácilmente los picos repentinos de demanda de energía eléctrica que puedan ocurrir. Por el contrario, la mayoría de las centrales termoeléctricas y centrales nucleares tienen tiempos de activación más largos, necesarios para calentar el agua y, por lo tanto, son un tipo de plantas "siempre encendidas" (o "básicas").

Ventajas de las centrales hidroeléctricas

  • Económicos. La principal ventaja de la energía hidroeléctrica es la eliminación del coste de combustible. El coste de funcionamiento de una central hidroeléctrica es casi inmune a los aumentos en los costos de combustibles fósiles, como el petróleo, el gas natural o el carbón. El combustible no es necesario y no necesita ser importado. El costo de mano de obra en general es bajo, ya que las plantas están automatizadas y tienen poco personal durante la operación. Una central hidroeléctrica puede establecerse con costes relativamente bajos de construcción, proporcionando una útil fuente de ingresos para compensar los costes de operación de base.
  • Emisiones de gases de invernadero. Dado que no se consumen combustibles fósiles, las emisiones de dióxido de carbono en la quema de combustibles no tienen lugar. Por lo menos, algunas emisiones de CO2 se producen durante la fabricación y la construcción del proyecto. Se trata de una pequeña fracción de operación equivalente a las emisiones de combustibles fósiles durante la generación de electricidad.
  • Actividades conexas. Bases creadas por los planes hidroeléctricos a veces ofrecen facilidades para los deportes acuáticos, convirtiéndose en atractivos turísticos en sí mismos. En algunos países la cría de peces en bases es común. De los usos múltiples de las presas para el riego instalado, puede apoyar el establecimiento de cultivo relativamente constante con el alcance del agua.

Las grandes presas hidroeléctricas pueden controlar inundaciones, que de otra manera afectan a las personas que viven cercanas a estos proyectos.

Inconvenientes de las centrales hidroeléctricas

Un problema relacionado con las centrales hidroeléctricas es el entierro progresivo en el que las cuencas de acumulación inevitablemente se encuentran a lo largo del tiempo. Para evitar esto, estos deben ser dragados periódicamente.

Los problemas ambientales pueden estar constituidos por el hecho de que las barreras (represas) bloquean el transporte de sólidos de los ríos (arena y grava) alterando el equilibrio entre el suministro sólido y la actividad erosiva en las aguas aguas abajo (erosión del lecho del río y, a veces, "cortar meandros " para una mayor velocidad) al mar donde, debido a la contribución reducida o nula sólida, existe el fenómeno de la erosión costera.

Además, las grandes cuencas hidroeléctricas pueden en algunos casos tener impactos ambientales y socioeconómicos de diferente magnitud o severidad en las áreas circundantes (modificación del paisaje y destrucción de hábitats naturales, desplazamientos de población, pérdida de áreas agrícolas, etc.) y estudio de factibilidad debe ser particularmente preciso, especialmente con respecto al análisis preciso de la geología de las pendientes y de los "hombros" sobre los que se asentará la presa, sin descuidar ningún detalle. Sólo de esta manera podemos evitar tragedias como la del valle de Vajont , que en otoño de 1963 canceló la ciudad de Longarone y otros dos centros del valle, causando víctimas en 1970.

Muchos de estos problemas ambientales no ocurren en los sistemas "MINI-HYDRO", que en la mayoría de los casos no requieren la construcción de presas.

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Última revisión: 25 de marzo de 2018