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Cuenca hidráulica.
Energía hidráulica.

Presa.
Energía hidráulica.

Historia de la energía hidráulica

Historia de la energía hidráulica

La evidencia más temprana de las ruedas de agua y molinos de agua se remontan al siglo cuarto antes de Cristo. Específicamente en el Imperio persa antes del 350 aC, en las regiones de Irak, Irán, y Egipto.

Imperio Romano

En el Imperio Romano, los molinos accionados por agua fueron descritos por Vitruvio en el siglo I a.C.  Los griegos y los romanos inicialmente utilizaron este tipo de energía renovable solamente para hacer funcionar simples molinos de agua para moler maíz. Las ruedas hidráulicas romanas también se utilizaron para aserrar mármol.

Aparición de la energía hidráulica en China

En China, se teorizó que sus martillos y fuelles accionados por agua desde la dinastía Han (202 aC - 220 dC). Estos mecanismos estaban alimentados por cucharas de agua, pero los historiadores posteriores creían que estaban alimentados por ruedas hidráulicas.

Edad de Oro Islámica

En el mundo musulmán durante la Edad de Oro Islámica y la Revolución Agrícola Árabe (siglos VIII-XIII), los ingenieros hicieron un amplio uso de la energía hidroeléctrica, así como los primeros usos de la energía de las mareas , [19] y grandes complejos de fábricas hidráulicas.

Impulso industrial

A finales de la Edad Media, con los descubrimientos traídos por los árabes del norte de África, se utilizan otros métodos de explotar la energía hidráulica. La rueda hidráulica se usaban cada vez más, tanto para el riego de los campos como para la recuperación de vastas áreas pantanosas.

Al comienzo de la revolución industrial en Gran Bretaña, el agua era la principal fuente de energía para nuevas invenciones. Aunque el uso del poder del agua dio paso a la máquina de vapor en los molinos y fábricas más grandes.

Aparición de la turbina hidráulica

Un progreso técnico de enormes proporciones ocurrió a fines del siglo XIX. Alrededor del comienzo de la Segunda Revolución Industrial, la rueda hidráulica evolucionó hasta obtener la turbina hidráulica.

La turbina hidráulica es una máquina construida por una rueda pivotante sobre un eje. Al principio era un eje tosco y esquematizado. La turbina mejoró la eficiencia de conversión de la energía potencial del agua en energía cinética rotacional aplicada a un eje.

En 1848, James B. Francis mejoró estos diseños para crear una turbina con un 90% de eficiencia. La turbina Francis. Posteriormente, en la primera mitad del siglo XX, se volvió cada vez más perfeccionada y funcional.

La turbina de reacción Francis todavía se usa ampliamente en la actualidad.

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Fecha publicación: 26 de mayo de 2020
Última revisión: 26 de mayo de 2020