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Cuenca hidráulica.
Energía hidráulica.

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Central minihidráulica

Central minihidráulica

Una central minihidráulica es una central que aprovecha la energía hidráulica para la producción de electricidad. Se caracterizan por el hecho de tener una potencia instalada reducida. Su pequeño tamaño implica el uso de estructuras de tamaño mucho menor que una presa normal.

Estas centrales minihidráulicas son más segura, gracias al menor volumen de agua en la cuenca, y que también tienen un impacto ambiental y un paisajístico más bajos.

No existe un límite aceptado globalmente para el cual una planta hidroeléctrica se define como minihidráulica. Según la ESHA (Asociación Europea de Pequeñas Centrales Hidroeléctricas), este límite se considera igual a 10 MW de potencia instalada.

La central minihidráulica tiene algunas peculiaridades en comparación con las grandes centrales hidroeléctricas, así como las ventajas de usar energía renovable.

  • Inversiones limitadas: la construcción de un sistema de este tipo generalmente tiene lugar en aguas corrientes que no requieren la construcción de obras particularmente caras (como las grandes represas). Esto permite un rápido retorno de la inversión.
  • Permite una mejora de las condiciones hidrogeológicas del territorio;
  • Contribuye a la reducción del efecto invernadero y, por lo tanto, se beneficia de los certificados verdes para la producción de energía a partir de fuentes renovables

Como cualquier planta hidroeléctrica, la construcción de una pequeña central hidroeléctrica requiere naturalmente un estudio de factibilidad apropiado.

¿Cómo funciona una central minihidráulica?

El objetivo de una pequeña central hidroeléctrica consiste en aprovechar la energía hidráulica; transformar la energía potencial de una cascada en energía mecánica mediante una turbina. Luego en electricidad mediante un generador eléctrico.

La potencia instalada de la planta es una función del flujo del agua turbinada y la altura de la caída.

Las pequeñas centrales hidroeléctricas fluviales están construidas en el lecho del río y están equipadas con turbinas de chorro Kaplan.

 La potencia única de cada turbina puede alcanzar hasta 50 MW.

En principio, las turbinas de chorro funcionan de manera eficiente con cantidades de agua que varían en un rango muy amplio, lo que las hace adecuadas para ríos y canales con escorrentía de agua constante.

Otra variante de las turbinas Kaplan que se usan ampliamente en plantas hidroeléctricas a pequeña escala son las turbinas Bulb: turbinas Kaplan de doble regulación, en las que la turbina y el generador están integrados en una sola carcasa llamada "Bulb".

Esta circunstancia de diseño aumenta significativamente la eficiencia de la instalación hidroeléctrica. La tecnología para la construcción de una central hidroeléctrica de tipo canal con la " Turbina de bombilla móvil también es innovadora .

Planta de energía hidráulica con vórtices

Este tipo de planta de energía hidráulica desarrollada en Austria. Tiene un potencial inmenso y que requiere poca técnica, no necesita una gran pendiente para funcionar. Un canal de suministro de agua de un río a una cuenca permite la producción del 80 al 130 MWh por año. La producción depende de la cantidad de agua y la profundidad de la cuenca.

El rotor funciona por la fuerza de la corriente y la gravedad, impulsando un generador que producirá electricidad.

Una planta de energía hidráulica de vórtice hidráulico puede operar desde una altura de caída de 0.7 metros y una cantidad promedio de agua de 1000 litros por segundo.

Esta tecnología es prácticamente segura para los peces porque pueden pasar de manera segura a través de la pequeña central hidroeléctrica tanto corriente arriba como corriente abajo.

Ventajas y desventajas de las centrales minihidráulicas

Las pequeñas centrales hidroeléctricas se pueden construir con agua corriente, tuberías de agua potable, muros de presas y algunos canales de riego en el sistema de riego. Son adecuados para consumidores remotos y se adaptan bien al medio ambiente sin alterar el equilibrio ecológico. Además, son relativamente fáciles de conectar a la red de energía. La característica de este tipo de sistemas innovadores de energía hidroeléctrica es que además airean el agua.

Una desventaja es su fuerte dependencia de la lluvia, ya que en los esquemas de las pequeñas centrales hidroeléctricas, por regla general, no se proporcionan depósitos de compensación. Como resultado, tienen bajas tasas de utilización de efluentes (hasta 60%). Por último, pero no menos importante, su producción de energía debe cumplir con el programa de riego o suministro de agua cuando se construye en dichos sistemas.

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Fecha publicación: 26 de marzo de 2018
Última revisión: 2 de mayo de 2020