Cuenca hidráulica.
Energía hidráulica.

Presa.
Energía hidráulica.

Central minihidráulica

Central minihidráulica

Una central minihidráulica es una central que aprovecha la energía hidráulica para la producción de electricidad. Se caracterizan por el hecho de tener una potencia instalada reducida. Su pequeño tamaño implica el uso de estructuras de tamaño mucho menor que una presa normal. Estas centrales minihidráulicas son más segura, gracias al menor volumen de agua en la cuenca, y que también tienen un impacto ambiental y un paisajístico más bajos.

No existe un límite aceptado globalmente para el cual una planta hidroeléctrica se define como minihidráulica. Según la ESHA (Asociación Europea de Pequeñas Centrales Hidroeléctricas), este límite se considera igual a 10 MW de potencia instalada.

La central minihidráulica tiene algunas peculiaridades en comparación con las grandes centrales hidroeléctricas, así como las ventajas de usar energía renovable.

  • Inversiones limitadas: la construcción de un sistema de este tipo generalmente tiene lugar en aguas corrientes que no requieren la construcción de obras particularmente caras (como las grandes represas). Esto permite un rápido retorno de la inversión.
  • Permite una mejora de las condiciones hidrogeológicas del territorio;
  • Contribuye a la reducción del efecto invernadero y, por lo tanto, se beneficia de los certificados verdes para la producción de energía a partir de fuentes renovables

Como cualquier planta hidroeléctrica, la construcción de una pequeña central hidroeléctrica requiere naturalmente un estudio de factibilidad apropiado.

Principio de funcionamiento de una central minihidráulica

El principio de funcionamiento de una pequeña central hidroeléctrica consiste en aprovechar la energí a hidráulica, es decid, transformar la energía potencial de una cascada en energía mecánica mediante una turbina, y luego en energía eléctrica mediante un generador. La potencia instalada de la planta es una función del flujo del agua turbinada y la altura de la caída.

Planta de energía hidráulica con vórtices

Este tipo de planta de energía hidráulica desarrollada en Austria, con un potencial inmenso y que requiere poca técnica, no necesita una gran pendiente para funcionar. Un canal de suministro de agua de un río a una cuenca rotación circular de un cierto diámetro con un rotor de paletas colocada en el centro de la cuenca, permite la producción del 80 al 130 MWh por año, dependiendo de la cantidad de agua y la profundidad de la cuenca. El rotor funciona por la fuerza de la corriente y la gravedad, impulsando un generador que producirá electricidad.

Una planta de energía hidráulica de vórtice hidráulico puede operar desde una altura de caída de 0.7 metros y una cantidad promedio de agua de 1000 litros por segundo. Esta tecnología es prácticamente segura para los peces porque pueden pasar de manera segura a través de la pequeña central hidroeléctrica tanto corriente arriba como corriente abajo.

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Última revisión: 26 de marzo de 2018