Menu

Cuenca hidráulica.
Energía hidráulica.

Presa.
Energía hidráulica.

¿Qué es la energía hidráulica?

La energía hidráulica se obtiene de la energía potencial gravitatoria del agua o del movimiento del agua. Esta energía se puede aprovechar directamente para hacer girar el eje de una turbina hidráulica para obtener un trabajo mecánico.

¿Qué es la energía hidráulica?

Se trata de una fuente de energía renovable. Es una energía limpia que se presenta como una alternativa a los combustibles fósiles ya que no genera residuos ni gases de efecto invernadero.

Si este trabajo mecánico se utiliza para producir electricidad se llama energía hidroeléctrica.

Una ventaja de la energía hidroeléctrica es que las presas permiten regular el caudal del río aguas abajo pasada la presa. Por otro lado, entre las numerosas desventajas de la energía hidráulica destacan el impacto negativo en el ecosistema de la zona.

¿Cómo funciona la energía hidráulica?

La energía hidroeléctrica proviene de ríos y lagos gracias a la creación de presas y conductos forzados.

Hay varios tipos de centrales hidroeléctricas: 

  • En las regiones de montaña se utilizan centros de salto que son  grandes alturas de caída.

  • En las plantas de agua fluida, en cambio, se utilizan grandes masas de agua fluvial regulando el caudal que superan pequeñas diferencias de altura.

El agua de un lago o cuenca artificial se transporta aguas abajo a través de tuberías forzadas. De esta forma se transforma su energía potencial y energía cinética que se puede aprovechar de múltiples formas.

La energía obtenida puede tener dos funciones:

  • Realizar un trabajo mecánico (por ejemplo, en procesos industriales)

  • Para producir energía eléctrica (es el uso más común)

Para producir electricidad, la energía mecánica se utiliza para accionar una turbina hidráulica conectada a un generador eléctrico.

Energía maremotriz

La producción de energía hidroeléctrica también puede tener lugar a través de la explotación de las olas, las mareas y las corrientes marinas. En este caso, hablamos de la energía de las mareas o energía maremotriz.

Ejemplos de energía hidráulica

Cuando hablamos de energía hidráulica a menudo nos referimos a la energía eléctrica. Sin embargo, tiene muchas aplicaciones:

  1. Una planta hidroeléctrica es capaz de convertir la energía hidráulica en electricidad.

  2. Un surfista que es impulsado por las olas adquiere energía cinética gracias a la energía hidráulica del mar.

  3. Un kayak bajando por los rápidos de un río aprovecha la corriente del río para realizar un trabajo de desplazamiento.

  4. Un molino de agua convierte la caída de agua en energía de rotación. Los molinos hidráulicos se han utilizado a lo largo de la historia para actividades relacionadas con la agricultura (producción de harina y aceite) y en la industria (metalúrgica, papel o textil).

Algunos ejemplos de centrales hidroeléctricas importantes son:

  1. La central hidroeléctrica Robert Moses Niágara Power Plant, ubicada cerca de Las cataratas del Niágara en los EEUU, fue la primera central hidroeléctrica de la historia.

  2. La central hidroeléctrica de Itaipú, en la frontera entre Paraguay y Brasil, es la central hidroeléctrica con mayor producción anual del mundo.

  3. La presa de las Tres Gargantas (China) es la segunda presa más grande del mundo.

¿Cómo funciona una central hidroeléctrica?

La hidroelectricidad es la aplicación de la energía hidráulica para generar electricidad.

¿Qué es la energía hidráulica?Las centrales hidroeléctricas pueden incluir un reservorio. Generalmente creado por una presa. El reservorio se utiliza para regular el caudal y explotar la energía de la caída de agua. También pueden usar la energía cinética del agua como en la hidroelectricidad de la corriente del río.

Central hidroeléctrica

Una planta hidroeléctrica es un conjunto de obras de ingeniería hidráulica y una serie de máquinas con el objetivo de obtener electricidad a partir de la fuerza del agua.

El agua se transporta a una o más turbinas hidráulicas que giran gracias a la presión del agua. Cada turbina está acoplada a un alternador que transforma el movimiento de rotación en energía eléctrica.

¿Qué son las centrales de bombeo?

La hidroelectricidad también se puede utilizar para almacenar energía en forma de energía potencial entre dos embalses a diferentes alturas. 

Cuando hay excedente de energía, la central bombea agua hacia el embalse superior.

Cuando hay demanda, se libera el agua para accionar las turbinas de nuevo.

Autor:

Fecha publicación: 15 de diciembre de 2017
Última revisión: 5 de noviembre de 2020