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Energía eólica

Energía mareomotriz: La energía de las mareas

Energía mareomotriz: La energía de las mareas

La energía mareomotriz es forma de generar electricidad a través de los movimientos del agua causados ​​por las mareas. 

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Este tipo de energía se considera una fuente de energía renovable. Además, es una energía limpia porqué no emite gases de efecto invernadero para generar energía eléctrica.

Existen otras formas de aprovechar la energía marina. Entre ellas destacan:

  • La diferencia de temperaturas del agua a diferentes profundidades.

  • La energía del movimiento de las olas o energía undimotriz.

  • Las diferencias entre el gradiente térmico de la salinidad del agua.

Tipos de plantas de energía mareomotriz

Existen tres tipos de plantas de energía mareomotriz:

Corrientes de marea en el generador 

Los generadores de energía mareomotriz son turbinas hidráulicas que se alimentan de la energía cinética del agua en movimiento. Las mareas son uno de los generadores de corrientes marinas. Estos generadores funcionan como si se trataran de molinos de viento.

Presas de marea

Los embalses de marea utilizan la energía potencial generada por la diferencia de altura entre las mareas. Una presa de marea consiste en un muro que acumula agua durante la marea alta. Cuando baja la marea, se abren las compuertas y el agua que cae acciona las turbinas hidráulicas.

Energía mareomotriz dinámica

Una central mareomotriz dinámica se basa en aprovechar la interacción entre:

  1. La energía potencial de los diferentes niveles de agua de las mareas

  2. La energía cinética.

En este sistema se construyen largos embalses de varios kilómetros con varias fases de la marea.

Este tipo de construcción se puede encontrar en países como China, Corea del Sur o Reino Unido.

Ventajas de la energía mareomotriz o marina

La energía mareomotriz presenta las siguientes ventajas:

  • Es una energía renovable: este tipo de centrales eléctricas aprovechan la energía de las mareas. Las mareas son una consecuencia de la interacción gravitatoria de la Luna, el Sol y la Tierra, es decir, un recurso que no se puede agotar.

  • Es una energía limpia, este tipo de energía no emite gases de efecto invernadero y por lo tanto no contribuye al calentamiento global de la Tierra.

  • Las centrales maremotrices ni generan contaminación acústica.

  • Se puede decir predecir el movimiento de las mareas y, por lo tanto, realizar una planificación energética.

  • También es una energía eficiente gracias a la densidad del agua, por lo tanto, se puede obtener energía haciendo funcionar a las turbinas a baja velocidad.

  • Una vez construidas las instalaciones estas son fáciles de mantener y la generación de la energía es económicamente asequible.

Desventajas de la energía mareomotriz

Los principales límites de estas plantas son:

  • El alto costo de instalación en relación con la cantidad de energía que se puede obtener.

  • La dificultad de la colocación (los sitios idóneos deben tener amplitudes de marea superiores a 3 metros y una topografía favorable a la instalación)

  • Discontinuidad de la producción

  • Erosión costera creada por centrales eléctricas que modifican los flujos de marea.

  • La tendencia a la sedimentación dentro de la cuenca (especialmente si se coloca en la desembocadura de los ríos)

  • La perturbación del ecosistema, en particular para la fauna.

Perspectivas de futuro de la energía mareomotriz

Entre las diversas fuentes de energía marina, el desarrollo y la utilización de la energía de las mareas es el más realista y simple.

En general, los problemas técnicos actuales en el desarrollo y la utilización de la energía de las mareas se han resuelto. Hay muchos ejemplos exitosos en el mundo y la tecnología se actualiza de forma muy rápida.

La generación de energía mareomotriz utiliza la energía potencial de la amplitud de las mareas. La amplitud de las mareas más alta del mundo es de más de 10 metros. Por lo tanto, es imposible utilizar fuentes de agua de decenas de metros o más de 100 metros para generar electricidad como la energía hidroeléctrica ordinaria.

Sin embargo, si en el futuro se construye una turbina hidráulica más grande, el costo de las instalaciones de apoyo aumentará en consecuencia.

    Autor:

    Fecha publicación: 7 de mayo de 2019
    Última revisión: 10 de octubre de 2021