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Cuenca hidráulica.
Energía hidráulica.

Presa.
Energía hidráulica.

¿Qué es la energía hidroeléctrica?

La energía hidroeléctrica es la energía eléctrica producida en una central hidráulica a partir de una corriente de agua. Normalmente de un río.

¿Qué es la energía hidroeléctrica?

La construcción de presas permite almacenar grandes cantidades de agua y controlar el flujo de agua. De esta forma, se puede generar electricidad a demanda.

La energía hidroeléctrica se define como la electricidad obtenida a partir de energía hidráulica.

El primer generador eléctrico se construyó a finales del siglo XIX se desarrolló el generador eléctrico y entonces se pudo acoplar a los sistemas hidráulicos.

¿Cuáles son los tipos de energía hidroeléctrica?

Para aprovechar la energía del agua para la obtención de energía hidroeléctrica existen diferentes métodos. A continuación, explicamos los principales.

1. Energía hidroeléctrica convencional (presas)

La mayoría de la energía hidroeléctrica proviene de la energía potencial del agua embalsada que impulsa una turbina de agua y un generador. La potencia extraída del agua depende del volumen y de la diferencia de altura entre la fuente y la salida del agua. Esta diferencia de altura se llama cabeza. Una tubería grande entrega agua del depósito a la turbina.

2. Almacenamiento bombeado

Este método produce electricidad para abastecer las altas demandas pico al mover el agua entre los depósitos a diferentes elevaciones.

En momentos de baja demanda eléctrica, la capacidad de generación de energía eléctrica en exceso se usa para bombear agua hacia el depósito superior. El objetivo es almacenar agua para que cuando la demanda aumente. Entonces, la central libera agua que cae sobre una turbina que vuelve a generar electricidad.

Hoy en día, los esquemas por bombeo mejoran el factor de capacidad diaria del sistema de generación.

3. Run-of-the-river

Las estaciones hidroeléctricas de pasada son aquellas con poca o ninguna capacidad de reservorio. Solo el agua proveniente de la corriente ascendente está disponible para la generación en ese momento, y cualquier sobreoferta debe pasar sin usarse.

Un suministro constante de agua desde un lago o un depósito existente aguas arriba es una ventaja significativa al elegir sitios para la corriente del río.

4. Marea – Energía maremotriz

Este tipo de energía renovable se trata de una estación de energía mareomotriz. Este tipo de energía hace uso de la subida y caída diaria del agua del océano debido a las mareas. Tales fuentes son altamente predecibles. Si las condiciones permiten la construcción de embalses, también pueden ser despachadas para generar energía durante períodos de alta demanda.

¿Qué es la energía hidroeléctrica?Los tipos de esquemas hidroeléctricos menos comunes utilizan la energía cinética del agua o fuentes no amortiguadas como las ruedas hidráulicas que no llegan a alcanzarse.

La energía de las mareas es viable en pocos lugares en todo el mundo. En Gran Bretaña, hay ocho sitios que podrían desarrollarse, que tienen el potencial de generar el 20% de la electricidad utilizada en 2012.

¿Cuál es el potencial de la energía hidroeléctrica?

El potencial técnico para el crecimiento de la energía hidroeléctrica en todo el mundo es,

  • 71% Europa

  • 75% América del Norte

  • 79% América del Sur

  • 95% África

  • 95% Medio Oriente

  • 82% Asia Pacífico.

Se cree que antes del 2050 se puede desarrollar el 25% del potencial restante por diferentes razones:

  • Las realidades políticas de los nuevos embalses en los países occidentales.

  • Las limitaciones económicas en el tercer mundo y la falta de un sistema de transmisión en áreas no desarrolladas.

La mayor parte de este desarrollo se daría en el àrea de Asia Pacífico.

Centrales hidroeléctricas

Existen diferentes tipos de centrales pero todas tienen el mismo principio básico. Aprovechar la fuerza del agua en movimiento a través de una turbina hidráulica. Algunas de ellas utilizan una presa para almacenar agua a cierta altura.

Estas centrales utilizan la energía mecánica del agua embalsada o del caudal de agua de un río.

El agua circula a través de una tubería donde la energía potencial se transforma en energía cinética. La fuerza del agua hace girar el conjunto de turbinas (que puede ser de eje vertical u horizontal), generadores y alternadores. Los alternadores son los que generan la energía eléctrica.

La mayor central hidroeléctrica del mundo es la de las Tres Gargantas, en China.

¿Cuál es la diferencia entre energía hidráulica y energía hidroeléctrica?

La diferencia es que la energía hidráulica se puede utilizar para generar energía eléctrica pero también para obtener energía de otro tipo, por ejemplo, energía mecánica.

Mientras que la energía hidroeléctrica se refiere únicamente al uso de la energía hidráulica para obtener energía eléctrica o electricidad.

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Fecha publicación: 17 de mayo de 2018
Última revisión: 8 de octubre de 2020