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Cuenca hidráulica.
Energía hidráulica.

Presa.
Energía hidráulica.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de la energía hidráulica?

La principal ventaja de la energía hidráulica es que es una fuente de energía renovable que utiliza el agua para generar energía. Aprovecha la energía potencial del agua a cierta altura para accionar turbinas hidráulicas y producir electricidad.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de la energía hidráulica?

El mecanismo de funcionamiento es el de aprovechar la energía potencial del agua a cierta altura, se deja caer para convertir esta energía en energía cinética. Con la energía cinética del agua se activa una turbina que está conectada a un generador eléctrico.

Generalmente las instalaciones encargadas de la producción hidroeléctrica son las centrales hidráulicas. En este caso, hablamos de energía hidroeléctrica.

El principal inconveniente de este tipo de energía está en la afectación que sufren los ecosistemas. Habitualmente estas instalaciones están ubicadas en pantanos o sitios donde resulta fácil acumular grandes cantidades de agua. En ellas, se construyen presas que afectan el curso normal del agua.

A continuación presentamos las principales ventajas e inconvenientes de la energía hidráulica.

Ventajas de la energía hidráulica

Los principales beneficios de la energía hidráulica son los siguientes

1.- Es inagotable y por lo tanto renovable

Debido al ciclo del agua la disponibilidad de agua para generar energía eléctrica es casi inagotable. Por este motivo, la energía hidráulica es una fuente de energía renovable de alto rendimiento energético.

2.- Se trata de una energía limpia

Es una energía limpia; no produce emisiones tóxicas a diferencia de la energía fósil durante su funcionamiento con lo que no contribuye al efecto invernadero.

3.- Permite regular la producción según la demanda

Para el funcionamiento de las centrales hidroeléctricas se necesita la construcción de embalses para almacenar agua. La construcción de embalses permite gestionar la producción de electricidad según la demanda. El almacenar agua en un embalse es el equivalente de las baterías en la energía solar fotovoltaica.

4.- Facilita la gestión de caudales

La construcción de embalses permite la gestión del caudal del río y suavizar el efecto de las crecidas rápidas del caudal en épocas de lluvia.

5.- Ventajas económicas

Una ventaja importante de la energía hidráulica es la independencia de la volatilidad de los precios de los combustibles fósiles. Es inmune a la subida o bajada de los precios del petróleo, el carbón o el gas natural. Además, no es necesario la extracción del combustible ni su transporte hacia la planta eléctrica, lo que supone un importante ahorro económico.

Las plantas hidráulicas también tienden a tener vidas económicas más largas que las plantas eléctricas que utilizan combustibles. Los costos de operación son bajos porque las plantas están automatizadas y necesitan pocas personas para su operación normal.

Desventajas de la energía hidráulica

Este tipo de energía también tiene ciertos inconvenientes que conviene analizar.

1.- Implica la construcción de presas y embalses

El principal inconveniente de la energía hidráulica es que la construcción de una planta de energía hidráulica conlleva la construcción de grandes embalses.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de la energía hidráulica?Estos embalses, dependiendo de donde se construyan, puede inundar importantes extensiones de terreno. La inundación implica la pérdida de tierras fértiles y propiedades y daños medioambientales y al ecosistema. Se ha llegado a inundar pueblos enteros.

2.- Perjudica a algunos ecosistemas

Los efectos de la construcción de una central hidroeléctrica en el ecosistema son varios dependiendo de las características del lugar.

Un importante inconveniente es que las presas y embalses pueden ser destructivas a los ecosistemas acuáticos. En especial para las especies acuáticas que necesitan migrar para reproducirse.

3.- Afecta al caudal río abajo

La regulación del caudal de agua río abajo también implica ciertas desventajas. Esta característica cambia los ecosistemas en el río aguas abajo. El agua que sale de las turbinas no tiene prácticamente sedimento. Esto puede dar como resultado la erosión de los márgenes de los ríos o el retroceso de los deltas en la desembocadura de determinados ríos.

Cuando las turbinas se abren y cierran repetidas veces, el caudal del río se puede modificar drásticamente causando una alteración en los ecosistemas.

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Fecha publicación: 9 de mayo de 2018
Última revisión: 31 de octubre de 2018