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Energía eólica

Energía undimotriz, la energía de las olas ¿Qué es y cómo funciona?

La energía undimotriz aprovecha el movimiento de las olas del océano para la generación de energía eléctrica

Energía undimotriz, la energía de las olas ¿Qué es y cómo funciona?

La energía transportada por las olas en la superficie del agua se puede utilizar para realizar trabajos útiles: generar electricidad , desalar agua y bombear agua a los tanques. La energía de las olas es una fuente de energía renovable.

Este tipo de energía se considera una energía limpia pero conlleva un determinado impacto ambiental ya que modifica el paisaje costero y altera el ecosistema del fondo marino.

La potencia de la excitación se estima en kW por metro lineal, es decir, en kW / m. En comparación con la energía eólica y solar, la energía de las olas tiene una densidad de potencia mucho mayor.

La producción de energía eléctrica promedio de los mares y océanos, por regla general, supera los 15 kW / m, con una altura de ola de 2 m, la potencia alcanza los 80 kW / m. Es decir, al desarrollar la superficie de los océanos, no puede haber escasez de energía. Por supuesto, solo una parte de la potencia de excitación se puede transformar en energía mecánica y eléctrica, pero para el agua el coeficiente de conversión es un 85% más alto que para el aire.

La generación de electricidad a partir de energía undimotriz no es una práctica común. Actualmente, solo se están realizando investigaciones experimentales en esta área.

¿Qué diferencia existe entre la energía mareomotriz y la undimotriz?

La energía de undimotriz es distinta de la energía mareomotriz.

La energía mareomotriz - o energía de las mareas - aprovecha el movimiento de las mareas convirtiendo la energía potencial del agua cuando la marea está alta para generar electricidad

Por otro lado, la energía undimotriz - o energía de las olas - aprovecha la energía del movimiento de las olas en la superficie oceánica.

La cantidad de energía que se puede obtener con las olas del mar es mucho mayor que la que se obtiene con la energía mareomotriz. La dispersión de las mareas causada por la influencia de la gravedad de la Luna es del orden de 2,5  TW.

Los países con costas largas y vientos fuertes constantes, como el Reino Unido e Irlanda , pueden generar hasta un 5% de su demanda de electricidad a partir de las olas.

¿Cómo funciona la energía undimotriz?

Las diferentes tecnologías aprovechar la energía undimotriz son:

  • Dispositivos de columna de agua oscilante. Este sistema se basa en aprovechar las diferencias de presión en el caudal del agua de mara para comprimir aire. Cuando el aire comprimido se libera acciona una turbina eólica que es la que genera la electricidad.

  • Dispositivos móviles articulados. En estos sistemas el agua acciona un sistema hidráulico acoplado a un generador eléctrico. Con el movimiento de las olas, este sistema bombea aceite a alta presión a un motor hidráulico.

  • Dispositivos oscilantes. Estos funcionan con una turbina hidráulica y un generador eléctrico lineal.

  • Colectores de olas. Los colectores están fijados en el fondo del mar. Disponen de un depósito de agua situado a una superficie superior al nivel del agua. Este depósito se llena por la acción de las olas y, al volver al mar, pasan por unas turbinas hidráulicas conectadas a un generador eléctrico.

  • Estructura flotante: Wave Dragon. El principio de funcionamiento de este sistema es parecido al de los colectores de olas.

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Fecha publicación: 14 de octubre de 2021
Última revisión: 14 de octubre de 2021