Menu

Combustibles fósiles.
Extracción de petróleo 

Tratamiento de combustibles fósiles

Plantación destinada a la producción de biocombustibles

Energía no renovable

Energía no renovable

Las energías no renovables son los métodos de obtención de energía mediante una fuente de energía agotable.

La energía no renovable consume algún tipo de combustible (petróleo, carbón, uranio ..). A su vez, la energía renovable utiliza otros tipos de recursos energéticos (el sol, el viento, el agua, etc. etc.). Sin embargo, en el futuro algunos combustibles podrían llegar a considerarse inagotables. Por ejemplo el hidrógeno.

El concepto de energía no renovable se tiene en cuenta a escala de la vida humana. Algunos procesos han tardado hasta quinientos millones de años. Por ejemplo, la acumulación de carbono.

El propósito de este tipo de energía es en general la generación de energía eléctrica y de energía mecánica. También se utilizan para producir energía mecánica (automóviles).

La eficiencia energética de las fuentes no renovables es muy baja. Sobretodo si la comparamos con la eficiencia de las energías limpias. Ningún proceso de combustión es perfectamente eficiente.

La mayoría de las fuentes no renovables implican la emisión de gases de efecto invernadero. De este modo, contribuyen a empeorar la situación del cambio climático.

Definición de energía no renovable

Definimos las energías no renovables como fuentes de energía que tienden a agotarse. La rapidez con que se consumen estos recursos es superior a la velocidad con la que se regeneran.

Tipos de energía no renovable

Hay dos tipos de fuentes de energía no renovable (o agotable):

Combustibles fósiles

Los combustibles fósiles se han formado a partir de materia orgánica. Esta materia ha sido sometida a altas temperaturas y presión durante millones de años antes de convertirse en una de las siguientes formas:

  • Carbón. El carbón es un tipo de roca formada especialmente por carbono.
  • Petróleo. Es una mezcla de compuestos orgánicos. También se ha formado a partir de la materia orgánica. En condiciones de presión y temperatura normales es un líquido bituminoso.
  • Gas natural. El gas natural es un hidrocarburo mezcla de gases ligeros de origen natural. Su compuesto principal es el metano.

Fuentes de energía no convencionales

  • Agrocombustibles, biocombustibles. Son combustibles cultivados.
  • Combustibles nucleares (uranio y plutonio) utilizados en las centrales de energía nuclear.

La energía geotérmica, en general, se considera como energía renovable. Sin embargo, hay un determinado tipo de energía geotérmica que aprovecha las aguas calientes. Dependiendo de la capacidad de regenerar estas aguas termales, la geotermia podría ser una energía no renovable.

Pros y contras de los recursos no renovables

Los diferentes métodos de generación de electricidad tienen ventajas y desventajas.

Ventajas de las fuentes de energía renovables.

  • Producción constante. Las centrales eléctricas alimentadas por combustibles fósiles o combustibles nucleares son fuentes confiables de energía. Esto significa que pueden proporcionar energía cuando sea necesario.
  • Coste del combustible bajo. El precio del combustible para este tipo de centrales eléctricas es relativamente barato.

Desventajas de los recursos energéticos no renovables.

  • No son renovables. Los combustibles fósiles tardaron millones de años en formarse. Además, no se pueden reemplazar una vez que se han utilizado. Si seguimos usando estos combustibles, se agotarán.
  • Perjudican al medio ambiente. Cuando los combustibles fósiles se queman, liberan dióxido de carbono a la atmósfera. Una de las principales causas de cambio climático y el calentamiento global es el uso excesivo y la quema de estos combustibles.
  • Emisión de dióxido de azufre. El carbón y el gas natural también liberan dióxido de azufre cuando se queman. Este gas puede causar problemas respiratorios para los seres vivos. También es una parte importante de la lluvia ácida.
  • El coste de las instalaciones es alto. Las centrales eléctricas son caras de construir. También es muy costoso desmantelar viejas centrales nucleares y almacenar sus desechos radiactivos.

¿Qué es la energía fósil?

La energía fósil es parte de las energías que no son renovables. Nos referimos a energía fósil a la energía que se genera mediante combustibles fósiles.

Las principales fuentes de combustibles fósiles son el carbón, el petróleo y el gas natural. Estos recursos se llaman recursos fósiles convencionales.

También existen los os recursos fósiles no convencionales. Estos no se presentan en su forma actual. Están presentes en depósitos de difícil acceso.

¿Qué son los recursos no renovables?

Fuente de energía no renovable: el carbón como combustible fósil

Los recursos no renovables son todos aquellos recursos que el ritmo de consumo es más elevado que el ritmo de generación. 

El concepto de energía no renovable está muy relacionado con el de recursos no renovables.

Los recursos no renovables incluyen la energía no renovable, pero también materiales y minerales.

Minerales terrestres y minerales metálicos

Los minerales terrestres y los minerales metálicos son ejemplos de recursos no renovables.

Los metales mismos están presentes en grandes cantidades en la corteza terrestre. La extracción de estos metales por los seres humanos sólo ocurre cuando se concentran por procesos geológicos naturales suficientes para ser económicamente viables para extraer.

Los procesos generales que generan los metales son debidos a:

Estos procesos generalmente necesitan decenas de miles a millones de años para desarrollarse.

Los depósitos localizados de minerales metálicos cerca de la superficie, que pueden ser extraídos económicamente por los seres humanos, no son renovables a escala humana. Es decir, se regeneran, pero tardan millones de años.

Hay ciertos minerales y elementos de tierras raras que son más escasos y agotadores que otros. Estos materiales tienen una alta demanda en la industria, en particular para la electrónica.

La mayoría de los minerales metálicos se consideran mucho más fáciles de suministrar que los combustibles fósiles. La razón es que las condiciones para que se formen los combustibles fósiles son más difíciles y limitadas que las condiciones para que se formen minerales metálicos.

Ejemplos de energía no renovable

Algunos ejemplos en los que se utiliza energía no renovable:

  • Vehículos de gasolina o gasóleo. Utilizan combustibles derivados del petróleo.
  • Barcos de carga. Utilizan gasóleo.
  • Aviones. Utilizan derivados del petróleo.
  • Centrales nucleares. Utilizan uranio para las reacciones de fisión nuclear.
  • Calderas de gas. Utilizan gas natural.

Resumen

Las energías no renovables son energías que utilizan recursos no renovables. Estos recursos se consumen más deprisa de lo que se regeneran de forma natural.

Estas fuentes energéticas son principalmente los combustibles fósiles y el uranio.

La energía fósil es la energía generada mediante combustibles fósiles. Generan gases de efecto invernadero. Contribuyen negativamente al cambio climático.

Referencias

Autor:

Fecha publicación: 17 de mayo de 2016
Última revisión: 22 de mayo de 2020