Combustibles fósiles.
Extracción de petróleo 

Tratamiento de combustibles fósiles

Plantación destinada a la producción de biocombustibles

Energía no renovable

Energía no renovable

Las energías no renovables son los métodos de obtención de energía mediante una fuente de energía agotable. El concepto de energía no renovable se tiene en cuenta a escala de la vida humana, ya que determinados procesos, como la acumulación de carbono, han tardado hasta quinientos millones de años.

En general, la energía no renovable es la que consume algún tipo de combustible (petróleo, carbón, uranio ..). Mientras que la energía renovable utiliza otros tipos de recursos energéticos (radiación solar, la energía eólica, la energía hidráulica, la energía maremotriz, etc.). Aunque propiamente hablando algunos combustibles, en un futuro próximo, pueden consistir materias primas consideradas renovables, como por ejemplo el hidrógeno.

La energía solar se aprovecha de la radiación generada por el Sol. El Sol tiene una vida limitada, pero esta vida es de tantos millones de años que a escala humana se considera inagotable. Por este motivo, no se puede clasificar la energía solar como energía solar no renovable.

Definición de energía no renovable

De un modo general, definimos las energías no renovables como fuentes de energía que tienden a agotarse, convirtiéndose en demasiado caros o demasiado contaminante para el medio ambiente , en contraposición a las energías renovables , que se reponen de forma natural en un período relativamente corto de tiempo.

Fuentes de energía no renovable

Hay dos tipos de fuentes de energía no renovable (o agotable):

La energía geotérmica, en general, se considera como energía renovable, pero hay un determinado tipo de energía geotérmica que aprovecha las aguas calientes que también sería energía no renovable en determinadas localizaciones.

Energía fósil

La energía fósil es parte de las energías no renovables. Nos referimos a energía fósil a la energía que se genera mediante combustibles fósiles. Las principales fuentes de combustibles fósiles son el carbón, el petróleo y el gas natural. Estos recursos se llaman recursos fósiles convencionales, a diferencia de los combustibles fósiles llamados no convencionales. Los recursos fósiles no convencionales no se presentan en su forma actual y están presentes en depósitos de difícil acceso.

Recursos no renovables

Fuente de energía no renovable: el carbón como combustible fósil

El concepto de energía no renovable está muy relacionado con el de recursos no renovables. Los recursos no renovables son todos aquellos recursos que el ritmo de consumo es más elevado que el ritmo de generación. Los recursos no renovables incluyen la energía renovable, pero también materiales y minerales.

El caso de los combustibles fósiles, por ejemplo del carbón, se trata de unos minerales no renovables con los que se obtiene una energía no renovable.

Minerales terrestres y minerales metálicos

Los minerales terrestres y los minerales metálicos son ejemplos de recursos no renovables. Los metales mismos están presentes en grandes cantidades en la corteza terrestre, y su extracción por los seres humanos sólo ocurre cuando se concentran por procesos geológicos naturales (tales como calor - energía térmica -, presión, actividad orgánica, meteorización y otros procesos) suficientes para ser económicamente viables para extraer. Estos procesos generalmente necesitan decenas de miles a millones de años para desarrollarse.

Los depósitos localizados de minerales metálicos cerca de la superficie, que pueden ser extraídos económicamente por los seres humanos, no son renovables en los tiempos humanos. Hay ciertos minerales y elementos de tierras raras que son más escasos y agotadores que otros. Estos materiales tienen una alta demanda en la industria, en particular para la electrónica.

La mayoría de los minerales metálicos se consideran mucho más fáciles de suministrar que los combustibles fósiles, porque las condiciones para que se formen los combustibles fósiles son más difíciles y limitadas que las condiciones para que se formen minerales metálicos.

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Referencias

Última revisión: 9 de abril de 2018