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¿Qué es el sistema solar? Componentes y características

¿Qué es el sistema solar? Componentes y características

El sistema solar es el sistema planetario compuesto por el Sol y los elementos celestes que se mantienen unidos al Sol por gravedad. El Sol es una estrella de la secuencia principal de clase G2 de 1,39 millones de kilómetros de diámetro. El Sol representa el 99,86% de la masa del sistema solar y es la estrella más cercana a la Tierra.

El sistema solar se encuentra en la nube Interestelar Local, situada en la Burbuja Local del brazo de Orión, dentro de la Vía Láctea. La Vía Láctea tiene un tamaño de entre 150 y 230 mil años luz y tiene entre 100-400 miles de millones de estrellas. Cómo referencia, no hay ningún planeta de nuestro sistema solar que esté a más de un año luz del Sol.

En el espacio entre estos cuerpos celestes está la materia interplanetaria. Según una definición, el sistema solar está limitado por la heliopausa, el borde de la heliosfera.

¿Cómo está formado el sistema solar?

Además del Sol, el Sistema Solar contiene ocho planetas, cinco planetas enanos, más de un millón de asteroides conocidos, 644 lunas de planetas, planetas enanos y asteroides, y 3701 cometas conocidos. La mayoría de estos objetos giran alrededor del Sol en órbitas con pequeñas inclinaciones en relación con la eclíptica.

La mayor parte de los elementos grandes que se encuentran orbitando alrededor del Sol se mueven en el mismo plano virtual, llamado plano eclíptico.

El Sol, la estrella central del Sistema Solar

El sol es la estrella central y única de nuestro sistema planetario y es la fuente de la energía solar.

El sol contiene por su atracción todos los planetas del sistema solar que orbitan a su alrededor; además de otros cuerpos que le pertenecen.

Es una estrella mediana pero, debido a su proximidad, es la única estrella que se puede apreciar a simple vista su forma circular.

El Sol emite energía en forma de radiación procedente de las reacciones de fusión nuclear de átomos de hidrógeno que se producen en su interior. Esta energía es vital para la vida, ya que permiten mantener la Tierra en unos intervalos de temperatura aptos para la vida y para que algunos elementos base de la cadena trófica puedan hacer la fotosíntesis.

Se calcula que el Sol se formó hace unos 5000 millones de años y que está en la mitad de su vida.

Planetas del sistema solar

El sistema solar incluye:

  • Planetas terrestres: Mercurio, Venus, La Tierra, Marte.
  • Planetas gigantes: Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno

Todos los planetas y la mayor parte de elementos del sistema solar giran alrededor del Sol en la misma dirección en que gira nuestra estrella central (en sentido antihorario cuando se ve desde el Polo Norte del Sol).

La mayoría de los planetas giran alrededor de su eje en la misma dirección que giran alrededor del Sol con las excepciones son Venus y Urano.

Las órbitas de los objetos alrededor del Sol están descritas por las leyes de Kepler. Según ellos, cada objeto gira sobre una elipse, en uno de cuyos focos es el Sol.

Satélites de planetas y lunas

La mayoría de los planetas del sistema solar tienen sus propios sistemas subordinados. Muchos están rodeados de satélites, algunos de los satélites son más grandes que Mercurio.

Los cuatro planetas más grandes son gigantes gaseosos. Estos planetas también tienen anillos, bandas delgadas de pequeñas partículas que giran en órbitas muy cercanas casi al unísono.

¿Qué son los planetas enanos?

Un planeta enano es un objeto esférico que se mueve en una órbita heliocéntrica, pero no ha despejado el espacio circundante.

¿Qué son los cuerpos menores del sistema solar?

Un cuerpo menor del sistema solar es un cuerpo celeste que orbita en torno al Sol y que no es planeta, ni planeta enano, ni satélite. Los cuerpos menores del sistema solar incluyen: asteroides (planetas pequeños), meteoritos y cuerpos de meteoritos, cometas.

Los cuerpos menores del sistema solar están agrupados en:

  • Cinturón de asteroides.
  • Objetos transneptunianos y Cinturón de Kuiper.
  • Nube de Oort.

¿Cuál es el origen del sistema solar?

Según el pensamiento moderno, el sistema solar se formó hace unos 5.000 millones de años como resultado de la acumulación y con la compresión por efecto de la gravedad de una nube de polvo de gas.

¿Qué es el sistema solar? Componentes y característicasEn el proceso de compresión, las dimensiones de la nube de polvo y gas disminuyeron y aumentó la velocidad de rotación de la nube. La mayor parte de la masa se había concentrado en el centro y se empezó a calentar mucho más que el disco circundante.

Debido a la rotación, las velocidades de compresión de las nubes paralelas y perpendiculares al eje de rotación fueron diferentes, lo que provocó el aplanamiento de la nube y la formación de un característico disco protoplanetario y una protoestrella densa y caliente en el centro. Los planetas se formaron por acreción de este disco.

En 50 millones de años, la presión y la densidad del hidrógeno en el centro de la protoestrella se volvieron lo suficientemente altas como para iniciar una reacción de fusión nuclear de los átomos de hidrógeno. Esta energía nuclear es el origen de la energía solar.

A medida que el Sol quema sus reservas de combustible de hidrógeno, la energía liberada para sostener el núcleo tiende a agotarse, lo que hace que el Sol se contraiga. Esto aumenta la presión en su interior y calienta el núcleo, acelerando así la combustión del combustible.

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Fecha publicación: 23 de septiembre de 2021
Última revisión: 23 de septiembre de 2021