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¿Cuál es la distancia de la Tierra al Sol?

La distancia que separa el Sol de la Tierra es de una media de 150 millones de km. Esta distancia se utiliza como referencia para medir distancias en el sistema solar: la distancia media del Sol a la Tierra corresponde a 1 UA.

¿Cuál es la distancia de la Tierra al Sol?

La Tierra, al igual que los demás cuerpos celestes del sistema solar, orbita alrededor del Sol, pero no lo hace siguiendo una órbita circular sinó que describe una trayectoria elíptica siendo el Sol uno de los focos de la elipse.

La Tierra es el tercer planeta en orden de distancia al Sol; tanto por masa como por diámetro es el más grande entre los planetas terrestres (es decir, entre los planetas compuestos de roca y metales) del sistema solar.

El Sol es astro rey del sistema solar alrededor de la cual gravitan los cuerpos del sistema planetario, que también incluye a la Tierra. Su masa representa el 99,9% de la masa de todo el sistema solar.

En la rotación de la Tierra alrededor del Sol destacamos dos puntos singulares:

  • El perihelio es el punto más cercano a la órbita del Sol descrito por la Tierra.
  • El afelio es el punto más alejado del Sol en la órbita de la Tierra.

Ya que la Tierra describe una órbita elíptica, la distancia exacta entre la Tierra y el Sol varía constantemente. Sin embargo, es posible definir la distancia mínima, la distancia máxima y la distancia media.

Midiendo la distancia entre los centros del Sol y de la Tierra tenemos que:

  • La distancia mínima del Sol a la Tierra es 147.098.074 km.
  • La distancia máxima del Sol a la Tierra es de aproximadamente 152 millones de kilómetros, concretamente 152.097.701 km.
  • La distancia media del Sol a la Tierra es de 149.600.000 km.

¿Qué es una unidad astronómica (UA)?

La denominada unidad astronómica corresponde a la distancia media del Sol, unos 150 millones de kilómetros.

En la asamblea general de la Unión Astronómica Internacional que tuvo lugar en Pekín en el 2012 se resolvió darle a la unidad astronómica el valor actual de 149 597 870 700 metros.

Ejemplos de distancias del sistema solar medidas en unidades astronómicas

  • El radio del Sol es 0.0047 AU, es decir, 700,000 km. En comparación, el volumen de la Tierra, por otro lado, es una millonésima parte del Sol.
  • Júpiter, el planeta más grande, se encuentra a 5,2 unidades astronómicas del Sol, 780.000.000 km, y su radio es de 71.000 kilómetros.
  • Neptuno, el planeta más lejano, se encuentra a 30 unidades astronómicas, 4,5 × 10 9 km.
  • La nube de Oort se encuentra a casi un año luz del centro del Sol. Se cree que en Se cree que en unidades astronómicas está situada desde 2000 UA o 5000 UA​ hasta 50.000 UA​ del Sol.
  • La estrella más cercana a la Tierra que no sea el Sol (Próxima Centauri) se encuentra a 4.2 años-luz.

Con algunas excepciones, cuanto más lejos del Sol, mayor es la distancia desde su órbita hasta la órbita del siguiente objeto. Por ejemplo, Venus está 0,33 AU más lejos del Sol que Mercurio, y Saturno está 4,3 AU más lejos que Júpiter; Neptuno está 10,5 UA más lejos que Urano.

Si la distancia entre el Sol y Neptuno fuera la longitud de un campo de fútbol, ​​el Sol tendría 3 centímetros de diámetro ( dos tercios de una pelota de golf ), los planetas gigantes tendrían 3 milímetros de tamaño y el diámetro de la Tierra y otros planetas interiores serían del tamaño de una pulga (0,3 mm).

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Fecha publicación: 23 de septiembre de 2021
Última revisión: 23 de septiembre de 2021