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Líneas imaginarias de la Tierra, meridianos y paralelos

Líneas imaginarias de la Tierra, meridianos y paralelos

Las líneas imaginarias de la Tierra son unas líneas trazadas en el mapa planisferio en el que están representados los continentes y los océanos que van de esta a oeste y de norte a sur. Estas líneas se llaman meridianos y paralelos.

Los meridianos y paralelos forman una cuadrícula geográfica gracias a las cuales es posible orientarse. Podemos identificar cualquier punto en la Tierra si sabemos sus coordenadas geográficas: la latitud y la longitud.

En particular, asumiendo que la Tierra tiene forma de esfera las líneas imaginarias forman un círculo.

¿Qué son los meridianos terrestres?

Los meridianos son círculos imaginarios que atraviesan la superficie terrestre pasando por el Polo Norte y el Polo Sur.

Cada circunferencia que pasa por los dos polos se divide en dos partes, llamadas meridiano y antimeridiano. De esta manera, el término meridiano generalmente significa solo un semicírculo que tiene el Polo Norte como punto de partida y el Polo Sur como punto final, mientras que el semicírculo opuesto toma el nombre de antimeridiano .

Características de los meridianos y antimeridianos

  • En todos los puntos de la superficie terrestre que se encuentran en el mismo meridiano es mediodía a la misma hora.
  • Cada meridiano y el antimeridiano correspondiente tienen una longitud de aproximadamente 20004,5 km.
  • El meridiano fundamental es el meridiano de Greenwich y divide la Tierra entre el hemisferio oriental y el hemisferio occidental.
  • El antimeridiano del meridiano de Greenwich atraviesa el Océano Pacífico e identifica la línea de fecha.
  • Por cada punto de la superficie terrestre sólo pasa un meridiano, que define la longitud del lugar, que es la distancia angular entre el meridiano de Greenwich y el meridiano que pasa por ese punto.
  • La longitud del meridiano de Greenwich es 0 °. Continuando hacia el este u oeste de este meridiano, se asigna un valor de longitud de 0 ° a 180 ° seguido de la indicación E si estamos en el este, O si estamos vamos de este al oeste de Greenwich.

¿Qué son los paralelos terrestres?

Los paralelos son líneas que forman círculos imaginarios perpendiculares al eje terrestre. Es decir, se obtienen de la intersección entre la superficie terrestre y los planos perpendiculares al eje de rotación terrestre .

El ecuador es el paralelo fundamental que divide a la Tierra formando un plano perpendicular al eje terrestre. Este plano divide la Tierra en dos hemisferios: el hemisferio norte y el hemisferio sur.

Todos los demás paralelos son círculos imaginarios paralelos al ecuador.

Características de los paralelos terrestres

  • El ecuador tiene una longitud de aproximadamente 40075 km. Comenzando desde el ecuador y avanzando hacia el círculo polar ártico y al círculo polar antártico cada paralelo tiene una longitud gradualmente más corta.
  • El ecuador es el paralelo sobre el cual los rayos del Sol caen perpendiculares a la superficie de la tierra en los equinoccios.
  • Además del ecuador, existen otros dos paralelos fundamentales: el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio. Durante los solsticios, la radiación solar es perpendicular a la superficie terrestre en uno de los trópicos.
  • A través de los paralelos se define la latitud, que es la distancia angular entre el ecuador y el paralelo que pasa por un punto dado. Al ecuador se le asigna una latitud de 0°; avanzando hacia el norte o hacia el sur, la latitud varía de 0 ° a 90 ° seguida de la indicación Norte (N) o Sur (S).
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Fecha publicación: 24 de septiembre de 2021
Última revisión: 24 de septiembre de 2021