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La Tierra

Atmósfera terrestre: capas, función y características

Atmósfera terrestre: capas, función y características

La atmósfera es una capa compuesta por gases que rodea un cuerpo celeste. En nuestro caso, la atmósfera terrestre que rodea la superficie del planeta Tierra tiene un espesor medio de 150 kilómetros.

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El ser más importante de la tierra tomando agua 💦 🐝

La presencia de esta capa de gases es esencial para muchos procesos fisicoquímicos y biológicos de la biosfera y un factor importante de los fenómenos meteorológicos.

En nuestro Sistema Solar, solo hay ocho lunas o planetas que tengan una atmósfera digna de ser considerada.

La composición gaseosa de la atmósfera terrestre, el vapor de agua y diversas impurezas afectan a la transmisión de la radiación solar y la retención de calor en el subsuelo.

El color azul de la atmósfera se debe a la emisión de luz por las moléculas de gas. A medida que aumenta, la atmósfera se vuelve gradualmente más delgada, la presión disminuye y su estructura cambia.

La composición de la atmósfera

La atmósfera está compuesta por una mezcla de gases, productos químicos y vapor de agua. La atmósfera se puede dividir en cuatro capas en función de la distribución de la temperatura:

La troposfera o capa inferior

La troposfera es la capa más densa de aire cerca de la superficie terrestre. La atmósfera inferior está a 12 km de altura respecto al nivel del mar. La troposfera es 4/5 de todo el aire y es la capa dónde aparecen nubes, precipitaciones, viento y otros fenómenos.

En esta capa, la temperatura disminuye en función de la altura. La temperatura baja 0,64 kelvin cada 100 metros de ascenso.

Estratosfera

La estratosfera es una capa ubicada a una altitud de hasta 80 km por encima de la troposfera y constituye el 20% del peso total. Esto se debe a la presencia de la capa de ozono, que absorbe fuertemente la radiación ultravioleta del Sol.

Esta capa se divide en dos partes:

  • Estratosfera inferior, con una temperatura constante

  • Estratosfera superior, en la que la temperatura aumenta al aumentar la altura.

Mesosfera

La mesosfera es la capa media de la atmósfera que se extiende por encima de los 50 km. A medida que aumenta la altura, la temperatura en la mesosfera, disminuye hasta un mínimo de 85 grados Celsius.

Termosfera o ionosfera

En esta capa las radiaciones ultravioleta juegan un papel muy importante ya que son capaces de disociar las moléculas de oxígeno y nitrógeno presentes. La absorción de estas radiaciones provoca que la temperatura en la termosfera pueda alcanzar los 1.500 grados Celsius.

¿Para qué sirve la atmósfera?

La atmósfera terrestre tiene una función protectora para la vida. Pos sus características, realiza las siguientes funciones:

  • Absorbe parte de los rayos ultravioleta que llegan a la Tierra a través de la radiación solar en la capa de ozono, lo que resulta vital para mantener el planeta en un rango de temperaturas estable.

  • Los gases que la componen evitan la dispersión del calor provocando un efecto invernadero que evita la congelación del planeta. 

  • Ejerce de escudo protector contra los meteoritos que provienen del espacio exterior. Éstos se desintegran por la fricción con el aire.

  • Atenúa y refleja las ondas electromagnéticas que llegan del espacio exterior.

  • Contienen oxígeno, dióxido de carbono y otros gases imprescindibles para la vida (respiración, fotosíntesis, vapor de agua, etc.)

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Fecha publicación: 17 de noviembre de 2021
Última revisión: 17 de noviembre de 2021