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La Tierra

Estratosfera: Definición y características

Estratosfera: Definición y características

La estratosfera es la capa de la atmósfera terrestre entre la troposfera y la mesosfera. Las capas están separadas por la tropopausa y la estratopausa respectivamente que son las dos zonas de transición entre capas.

El parque de las naciones, Torrevie...
El parque de las naciones, Torrevieja

La estratosfera aproximadamente tiene 30 kilómetros de espesor y está compuesta por átomos de oxígeno, nitrógeno y moléculas de ozono. En ésta región, la temperatura del aire aumenta con la altitud.

¿A qué altura se encuentra la estratosfera?

La altura de la estratosfera depende del punto terrestre donde se mida ya que la tierra tiene una forma ovalada debido al magnetismo de los polos:

  • En el ecuador, la estratosfera comienza a unos 17 km de altitud sobre la superficie de la Tierra (nivel del mar)

  • En los polos, la capa comienza a unos 10 kilómetros de altura.

Su capa inferior es la troposfera y la capa superior es la mesosfera que empieza a una altitud de 50 km de la superfície terrestre.

Características de la estratosfera

A diferencia de la troposfera subyacente, el comienzo de esta capa se caracteriza por una temperatura casi constante a medida que aumenta la altitud, la capa isotérmica. Por encima de eso, la temperatura sube y a unos 47 km llega a congelarse nuevamente.

A medida que la temperatura desciende aún más en la altitud, la estratosfera se transforma en mesosfera. Se trata de -50 °C en el punto más bajo de la capa y entre 0 y 30 °C en el punto más alto. El aumento de la temperatura es el resultado de la absorción de la luz ultravioleta del Sol.

La cantidad de radiación ultravioleta (UV) que penetra disminuye a medida que disminuye la distancia a la Tierra. Combinado con una mayor densidad de la atmósfera, esto se traduce en un descenso de la temperatura.

El calentamiento estratosférico repentino puede hacer que las temperaturas aumenten repentinamente decenas de grados centígrados en invierno.

¿Cómo se forma la capa de ozono?

Debido al curso vertical de la temperatura, la estratosfera es estable y prácticamente no hay convección ni turbulencias. Como resultado, apenas se forman nubes, pero pueden formarse nubes de nácar en inviernos polares muy fríos. Estas nubes son importantes en la formación de moléculas de ozono que absorben los rayos ultravioleta del sol. Hay una mayor concentración de ozono en la parte superior de la estratosfera. Por lo tanto, esta área se denomina capa de ozono.

¿Cuál es la diferencia entre la troposfera y la estratosfera?

Hay una diferencia significativa en la composición entre la troposfera y la estratosfera. Por ejemplo, la estratosfera contiene más moléculas de ozono y menos vapor de agua y dióxido de carbono que la troposfera.

La falta de movimientos verticales del aire significa que la contaminación, una vez presente, puede permanecer en esta capa durante mucho tiempo. Por ejemplo, en esta capa pueden aparecer aerosoles procedentes de las erupciones volcánicas.

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Fecha publicación: 31 de enero de 2022
Última revisión: 31 de enero de 2022