Paneles de energía
solar fotovoltaica

Instalación de energía solar térmica

Planta de energia solar
Termoeléctrica

Ventajas de la energía solar

Ventajas de la energía solar

La energía solar permite aprovechar la energía que proviene de la radiación solar. Una forma de aprovechar la luz solar es convertir la radiación en energía eléctrica (energía solar fotovoltaica) o en energía térmica (energía solar térmica). La energía solar fotovoltaica requiere un proceso químico para obtener una corriente contínua, mientras que la energía solar térmica únicamente requiere de un proceso termodinámico.

Las características de la energía solar implican ciertas ventajas respecto a otras fuentes de energía. Principalmente si las otras fuentes de energía son energías no renovables que provienen de combustibles fosiles. Pero aunque se compare la energía soalr con otras fuentes de energía renovable también se pueden apreciar algunas ventajas.

A pesar que las características son distintas en instalaciones solares fotovoltaicas y en instalaciones solares térmicas trataremos las ventajas de forma global.

Las principales ventajas de la energía solar són las siguientes:

  • La energía solar es una energía renovable y, por lo tanto, es inagotable
  • Baja contaminación y respeto al medio ambiente.
  • Instalaciones con un reducido coste de instalación y mantenimiento.
  • Favorable para sitios aislados.
  • Opinión pública favorable.

Fuente de energía inagotable

La ventaja más destacable de la energía solar es que se trata de una energía renovable, por lo que se considera inagotable. Este tipo de energía proviene del Sol por lo que no se agotará mientras no se agote el Sol.

La energía que emite el Sol no es inagotable, pero se sabe estima que le queda una vida de 5.000 millones de años. Por eso motivo, a escala humana, se considera la energía solar inagotable.

Baja contaminación y respeto al medio ambiente

Una gran ventaja de la energía solar está relacionada con la baja contaminación en el medio ambiente. Esta propiedad ayuda a rebajar el efecto invernadero.

Des del punto de vista de la contaminación distinguimos dos momentos:

  • Durante la fabricación de los equipos solares. En este proceso la contaminación no es inexistente, pero es reducida y controlable. Hay que tener en cuenta que la fabricación de paneles solares, baterías y otros elementos requiere un consumo de energía eléctrica. Asimismo, también precisa de ciertos materiales contaminantes (plásticos, metales, etc.) que al finalizar su ciclo útil deberán ser reciclados.
  • Durante la producción de energía solar. En funcionamiento las instalaciones solares térmicas y fotovoltaicas no generan ningún tipo de contaminación medioambiental. A diferencia de las energías no renovables, como las centrales térmicas que utilizan combustibles fósiles, las centrales solares no contribuyen al efecto invernadero ni al calentamiento global del planeta.

Mantenimiento y coste de las instalaciones solares

Las instalaciones solares, en especial en viviendas, tienen la ventaja que no requieren un gran mantenimiento, los costes en mantenimiento son mínimos.

Los paneles solares cada día son más fuertes y su costo está disminuyendo con el tiempo. Esto permite que la energía solar sea económicamente una solución cada vez más viable.

Dentro de los distintos tipos de instalaciones solares destacamos la instalaciones de energía solar térmica respecto a las de energía solar fotovoltaica. La principal ventaja de estas instalaciones solares es su bajo coste de inversión. Este tipo de instalaciones generalmente se emplean para calentar agua y utilizarla como agua caliente sanitaria o calefacción.

El uso de la radiación solar es gratuito.

Accesibilidad energética

Energia solar en sitios alejadosLa energía solar es un excelente recurso para los lugares de difícil acceso o muy lejos de las redes eléctricas instaladas. Por ejemplo, refugios, casas de montaña, etc. Dependiendo de las características del entorno, la energía solar puede suponer una gran ventaja respeenergías renovables. 

Para su instalación a pequeña escala no requiere grandes inversiones en líneas de transmisión.

En los países tropicales, el rendimiento de la energía solar es todavía mayor debido a la cantidad de radiación solar que reciben anualmente en casi todo el territorio.

Opinión pública favorable a las energías renovables

La energía solar es una energía renovable. Su aprovechamiento no implica un agotamiento de los recursos naturales. Esta característica hace que, en general, la energía solar tenga una alta aceptación y popularidad entre la población.

En comparación con otras fuentes de energía no renovable se percibe cómo una fuente de energía límpia, y sostenible; una gran ventaja respecto a la energía fósil generada con carbón, petróleo o gas natural.

En comparación con otras fuentes de energía renovable la percepción respecto a la sostenibilidad es similar, pero respecto al impacto al medio ambiente todavía tiene cierta ventaja. Esta diferencia se debe al impacto visual de los molinos de viento en el caso de la energía eólica o al impacto de la construcción de un pantano en el caso de la energía hidráulica.

Otro aspecto a favor de la energía solar es la seguridad, sobre todo si se compara a la energía nuclear. La percepción general de la población es que el riesgo que se asume en caso de accidente en una planta de energía solar es prácticamente nulo, mientras que en una central nuclear el impacto es máximo.

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Última revisión: 5 de octubre de 2018