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Ventajas y desventajas de la energía solar

Ventajas y desventajas de la energía solar

En general, tanto la energía solar fotovoltaica y, sobre todo, la energía solar térmica tiene una muy buena aceptación en la sociedad. Sin embargo, conviene conocer las ventajas y desventajas de la energía solar para reforzar o contrastar nuestra opinión.

Los parámetros para evaluar la viabilidad de este tipo de energía son variados. Entre ellos, destacamos: eficiencia energética, contaminación, seguridad y coste.

De entrada, necesitamos comprender que existen dos tipos de energía solar:

En los siguientes apartados analizamos las ventajas e inconvenientes de la energía solar del modo más objetivo posible.

Ventajas de la energía solar

  1. La energía solar es una energía renovable. Aunque el sol tiene una vida limitada, a escala humana se considera inagotable.

  2. Baja contaminación y respeto al medio ambiente. La producción de energía eléctrica o de agua caliente sanitaria no es contaminante ni provoca gases de efecto invernadero. El uso de esta tecnología implica que se pueden reducir las energías que utilizan combustibles fósiles. Por esta razón se la considera una energía limpia.

  3. Instalaciones con un reducido coste de instalación. El coste de una instalación solar comparado con otros tipos de instalaciones como por ejemplo una central nuclear son muy bajos.

  4. Bajo coste de mantenimiento. La mayoría de los sistemas de energía solar actuales no requieren mucho mantenimiento. Los paneles solares residenciales generalmente solo requieren limpieza un par de veces al año.

  5. Favorable para sitios aislados. En casos en que es difícil el acceso a la red eléctrica la instalación de paneles fotovoltaicos o colectores solares es una muy buena opción.

  6. Silenciosa. En instalaciones de energía solar no hay partes móviles involucradas. Por lo tanto, no hay ruido asociado. Esto es un punto favorable en comparación a otras tecnologías renovables como las turbinas eólicas.

  7. Se puede usar en múltiples aplicaciones. Se puede utilizar para generar electricidad en lugares que carecen de conexión a la red, para destilar agua o incluso para alimentar satélites en el espacio.

  8. Buena disponibilidad. La energía solar está disponible en todo el mundo.

  9. Opinión pública favorable. En general, la opinión pública está a favor del uso de energía solar. La percepción de la población es aprovechar la energía solar es una opción sostenible. 

Desventajas de la energía solar

  1. La eficiencia energética es pobre comparada con otras fuentes de energía. La relación de la cantidad de energía recibida con la cantidad de energía eléctrica obtenida es baja. especialmente en comparación con otras fuentes de energía como la nuclear.

  2. El coste económico comparado con otras opciones. Sobretodo en las grandes plantas solares la inversión inicial es elevado.

  3. El rendimiento está en función del clima. Por ejemplo, en zonas con cielos habitualmente nublados el rendimiento es muy bajo.

  4. Limitaciones en el horario solar. En ciertas zonas el horario solar es más corto. Otra limitación es la inclinación del Sol respecto a la superficie del panel solar. En ciertas regiones la inclinación de la radiación solar no es adecuada.

  5. Limitaciones para almacenar la energía generada. Debido a que las horas donde se puede obtener energía eléctrica no siempre coinciden con las horas en que se necesita, conviene almacenar la energía. Para ello, existen baterías solares y depósitos de agua caliente, pero la eficiencia todavía es muy baja.

  6. Impacto ambiental. A pesar que la energía solar se considera una energía limpia también tiene elementos que perjudican al medioambiente. Impactos relacionados con el uso del suelo, consumo de agua, materiales utilizados, etc.

    Referencias

    Autor:

    Fecha publicación: 24 de abril de 2015
    Última revisión: 14 de junio de 2020