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Desventajas de la energía solar

Desventajas de la energía solar

Los principales inconvenientes de la energía solar son:

  • Impacto ambiental en las grandes instalaciones solares.

  • El rendimiento está en función de la climatología.

  • Limitaciones en el horario solar que varía dependiendo de la época del año.

  • La eficiencia energética es pobre comparada con otros tipos de energía.

  • El coste económico comparado con otras opciones.

  • Limitaciones para almacenar la energía generada por las placas solares.

Existen dos tipos de instalaciones solares diferentes: las fotovoltaicas y las térmicas. Cada uno de estos tipos de instalación presenta ventajas y desventajas distintas.

¿Cómo afecta la energía solar en el medio ambiente?

La energía solar es mucho menos perjudicial que la combustión de combustibles fósiles. No emite gases de efecto invernadero pero tiene otras desventajas:

  • Uso del suelo. Las instalaciones solares a gran escala necesitan grandes superficies de tierra. Esto puede conllevar la degradación de la tierra y la pérdida de hábitat.

  • Uso del agua. En las plantas termosolares se utiliza agua para refrigerar y para la limpieza de las superficies reflectantes.

  • Materiales peligrosos. El proceso de fabricación de células fotovoltaicas incluye una serie de materiales peligrosos.

¿Por qué el clima puede ser un inconveniente para la energía solar?

La radiación solar varía según la climatología. Existe una variación en las cantidades producidas de acuerdo con la situación del tiempo (lluvia, nieve) que dificultan la previsión energética. Esta variación no permite hacer previsiones. 

Para solventar este inconveniente se puede optar por alguna de estas opciones:

  • Una fuente energética alternativa (eólica o generadores eléctricos)

  • El uso de baterías en instalaciones fotovoltaicas.

  • Instalación de un depósito de agua caliente o acumulador en las instalaciones de energía solar térmica.

¿Por qué el horario solar es una desventaja?

La gran desventaja de la energía solar se produce por la noche. Cuando hay más demanda energética es cuando no hay radiación solar.

Las ubicaciones en latitudes medias y altas sufren caídas repentinas de la producción durante el invierno.

El horario solar también tiene influencia en la inclinación de la radiación solar. El rendimiento de los paneles solares varía dependiendo de la inclinación del Sol.

Baja eficiencia energética

Para evaluar la eficiencia energética hay que tener en cuenta la energía y los recursos que se consumen para fabricar los elementos de una instalación.

Los módulos fotovoltaicos consumen una gran cantidad de energía para ser fabricados. La energía para la fabricación de un panel solar puede ser mayor que la potencia generada por él a lo largo de su vida útil.

Coste económico comparado con otras fuentes de energía

La inversión inicial de una gran planta solar es elevada en comparación con otras fuentes de energía renovable. En especial a lo que se refiere a la energía solar fotovoltaica que requiere de grandes extensiones de módulos fotovoltaicos.

La energía fotovoltaica compite en menor medida con el coste de los combustibles fósiles o la energía nuclear. La gran ventaja de la energía nuclear es que el precio por kilovatio generado es muy competitivo.

Almacenamiento de la energía

Debido a la irregularidad de la capacidad de producción se requiere de sistemas de almacenamiento eficientes. Para ello, existen baterías y otros elementos pero no son realmente eficientes.

Las baterías se necesitan en el caso de la energía eléctrica generada mediante paneles fotovoltaicos. Por otro lado, la energía solar térmica generada mediante colectores solares necesita la instalación de tanques bien aislados.

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Fecha publicación: 23 de abril de 2018
Última revisión: 18 de agosto de 2020