Paneles de energía
solar fotovoltaica

Instalación de energía solar térmica

Planta de energia solar
Termoeléctrica

Ventajas y desventajas de la energía solar

Ventajas y desventajas de la energía solar

En general, tanto la energía solar fotovoltaica y, sobre todo, la energía solar térmica tiene una muy buena aceptación en la sociedad. Sin embargo, conviene conocer las ventajas y desventajas de la energía solar para reforzar o contrastar nuestra opinión.

Cuando hablamos de fuentes de energía la mayoría de gente se muestra posicionada en favor o en contra de un determinado tipo (energía solar, energía nuclear, energía eólica. etc.). Los argumentos para posicionarse son variados: eficiencia energética, contaminación, seguridad, coste... Por ello, intentaremos analizar las ventajas y desventajas de la energía solar del modo más objetivo posible.

Si bien la energía solar térmica y la energía solar fotovoltaica són dos tipos de energía diferentes con características diferentes, para analizar las ventajas y desventajas de la energía solar lo vamos a hacer de forma conjunta.

Ventajas de la energía solar

Las ventajas de la energía solar dependen de diferentes factores. Dependiendo de las características de la instalación solar se observaran ciertas ventajas respecto a otras fuentes de energía.

  • La energía solar es una energía renovable y, por lo tanto, es inagotable. Aunque el sol tiene una vida limitada, a escala humana se considera inagotable.
  • Baja contaminación y respeto al medio ambiente. La producción de energía eléctrica en el caso de la energía fotovoltaica o de agua caliente sanitaria en la energia solar térmica no es contaminante ni provoca gasos de efecto invernadero.
  • Instalaciones con un reducido coste de instalación y mantenimiento. El coste de una instalación solar comparado con otros tipos de instalaciones como por ejemplo una central nuclear son muy bajos. Del mismo modo, el mantenimiento de una instalación solar en marcha no es muy cara.
  • Favorable para sitios aislados. En casos en que es difícil el acceso a la red eléctrica la energía solar es una muy buena opción.
  • Opinión pública favorable. La opinión pública es mayoritariamente favorable al uso de la energía solar. La percepción de la población es que se trata de una energía renovable limipia y sostenible. 

Desventajas de la energía solar

Dependiendo de las características de la instalación solar, las desventajas de la energía solar seran más o menos importantes. A pesar de todas las ventajas conviene analizar detenidamente las desventajas. Determinados inconvenientes de la energía solar pueden implicar que una instalación solar pueda ser inviable. Los aspectos a considerar son los siguientes:

  • La eficiencia energética es pobre comparada con otras fuentes de energía. La relación de la cantidad de energía recibida en un panel solar con la cantidad de energía eléctrica es baja en comparación con otras fuentes de energía como la energía nuclear.
  • El coste económico comparado con otras opciones. Sobretodo en la energía solar térmica que aprovechando las propiedades de la temperatura y la termodinámica el rendimiento es superior a la energía fotovoltaica.
  • El rendimiento está en función de la climatología. La dependencia de la climatología convierten esta fuente de energía en una opción poco viable en zonas en que el cielo está mayormente nublado.
  • Limitaciones en el horario solar. Hay que tener en cuenta que en determinadas zonas el horario solar és mas corto. Los paises nórdicos, por ejemplo, durante los dias de invierno las horas solares són muy pocas. Además, la inclinación del Sol respecto a la superfície varía durante los diferentes dies del año. La variación de la inclinación de la radiación sola influye en el rendimiento de los paneles solares.
  • Limitaciones para almacenar la energía generada. Debido a que las horas donde se puede obtener energía eléctrica no siempre coinciden con las horas en que se necesita conviene almacenar la energía. Para ello, existen baterias solares y depósitos de agua caliente, pero la eficiéncia todavía es muy baja.

Diferencia entre energía solar térmica y fotovoltaica

La energía solar térmica (también llamada energía termosolar) consiste en el aprovechamiento de la radiación solar para obtener energía térmica (calor). El calor que obtenido se aprovecha para la producción de agua caliente destinada al consumo doméstico, ya sea agua caliente sanitaria (ACS) o calefacción. Mediante la energía solar térmica también se puede generar energía eléctrica o incluso construir cocinas solares. Se trata, por lo tanto, de un mecanismo termodinámico en que la energía se transforma.

Por otro lado, la energía solar fotovoltaica también permite convertir la radiación solar en electricidad. Si la energía termosolar necesita un proceso termodinámico para su conversión en energía eléctrica, la fotovoltaica necesita de un proceso químico: consiste en la transformación de radiación solar en energía a través de una corriente continua eléctrica. Esta transformación se consigue gracias a la composición materiales semiconductores como el silicio y al efecto fotoeléctrico. Dicha transformación en energía es inmediata gracias a los módulos fotovoltaicos.

Ventajas y desventajas de la energía solar térmica respecto a la fotvoltaica

La ventaja de la energía solar térmica, en comparación con la energía fotoeléctrica, es que permite muchas aplicaciones (calefacción solar, generación de electricidad… etc.), mientras que la energía fotovoltaica únicamente permite la generación de energía eléctrica. El inconveniente de la energía termosolar es que tiene un rendimiento inferior que el de las instalaciones solares fotovoltaicas.

Cuando se trata de calentar agua la energía solar térmica parte con ventaja, puesto que la energía calorífica se transmite directamente al agua. La energía fotovoltaica tiene la desventaja que para calentar agua primero tiene que generar electricidad y posteriormente calentar el agua con un calentador eléctrico. Este sistema conlleva ciertas pérdidas energéticas.

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Última revisión: 5 de octubre de 2018