Energía eólica

Energía eólica

Energía eólica

La energía eólica es la energía obtenida del viento. Esta energía renovable aprovecha la energía cinética generada por efecto de las corrientes de aire, y que es transformada en otras formas útiles para las actividades humanas. La energía eólica ha sido aprovechada desde la antigüedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus palas.

Al funcionar mediante el viento, un recurso inagotable se considera que la energía eólica es una energía renovable.

Actualmente, la energía eólica es utilizada principalmente para producir energía eléctrica mediante aerogeneradores. Este tipo de energía se puede utilizar también en otras aplicaciones como por ejemplo para propulsar embarcaciones a vela.

La energía eólica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero reemplazando centrales termoeléctricas que funcionan con combustibles fósiles, lo que la convierte en un tipo de energía verde. Sin embargo, su principal inconveniente es su intermitencia.

La energía eólica depende de forma indirecta de la energía solar. Cuando el Sol calienta el aire (és decir, gracias a la energía solar) éste cambia de densidad. La diferencia de densidad entre diferentes masas de aire provoca el movimiento y las corrientes de aire. El aire más denso (frío) pesa más y tiende a bajar.

Origen del viento

La energía del viento está relacionada con el movimiento de las masas de aire que se desplazan de áreas de alta presión atmosférica hacia otras adyacentes de baja presión, con velocidades proporcionales al gradiente de presión.

Los vientos son generados a causa del calentamiento no uniforme de la superficie terrestre por parte de la radiación solar. Entre el 1 y el 2% de la energía proveniente del sol se convierte en viento. Durante el día, las masas de aire sobre los océanos, los mares y los lagos se mantienen frías con relación a las áreas vecinas situadas sobre las masas continentales. En ete sentido, la energía eólica está relacionada con la energía solar.

Los continentes absorben una menor cantidad de luz solar, y por tanto, el aire que se encuentra sobre la tierra se expande, y se hace más ligero y se eleva. El aire más frío y pesado que proviene de los mares, océanos y grandes lagos se pone en movimiento para ocupar el lugar dejado por el aire caliente.

Producción de energía eléctrica de origen eólico

Para poder aprovechar la energí renovable de la energía eólica es importante conocer las variaciones diurnas y nocturnas y estacionales de los vientos, la variación de la velocidad del viento respecto de la altura sobre el suelo, la entidad de las ráfagas en breves espacios de tiempo, y valores máximos ocurridos en series históricas de datos con una duración mínima de 20 años. Es también importante conocer la velocidad máxima del viento. Para poder utilizar la energía del viento, es necesario que éste tenga una velocidad mínima de 12 km / h, y que no supere los 65 km / h

La energía del viento es utilizada mediante el uso de máquinas eólicas (o aeromotores) capaces de transformar la energía eólica en energía mecánica de rotación utilizable, ya sea para accionar directamente las máquinas operativas, como para la producción de energía eléctrica. En este último caso, el sistema de conversión, que comprende un generador cinético con sus sistemas de control y de conexión a la red, es conocido como aerogenerador.

La baja densidad energética de la energía eólica por unidad de superficie, tiene como consecuencia la necesidad de proceder a la instalación de más máquinas para el aprovechamiento de los recursos disponibles. El ejemplo más común de una instalación eólica es representada por los "parques eólicos" (varios aerogeneradores implantados en el territorio conectados a una única línea que los conecta a la red eléctrica local o nacional).

En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover aerogeneradores. En estos, la energía eólica mueve una hélice y mediante un sistema de transmisión mecánico, se hace girar el rotor de un generador, normalmente un alternador, que produce energía eléctrica. Para que una instalación sea rentable, suelen agruparse en concentraciones denominadas parques eólicos.

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Última revisión: 31 de mayo de 2016