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Electricidad
Corriente eléctrica

¿Cuáles son los tipos de corrientes eléctricas?

La corriente eléctrica es el movimiento de electrones a través de un conductor eléctrico cuyos extremos están sometidos a distinto potencial eléctrico. Este flujo de electrones permite transportar la energía eléctrica a la vez que genera un campo eléctrico y un campo magnético.

Tratar los hongos en la piel
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¿Cuáles son los tipos de corrientes eléctricas?

La clasificación de la corriente eléctrica se puede realizar a partir de los siguientes tipos de corriente:

  1. Corriente continua (CC).

  2. Corriente alterna (CA).

A su vez, la corriente alterna se puede clasificar en los siguientes tipos:

  1. Corriente sinusoidal.

  2. Corriente cuasiestacionaria.

  3. Corriente eléctrica de alta frecuencia.

  4. Corriente de Foucault.

  5. Corriente monofásica.

  6. Corriente trifásica.

Actualmente, la electricidad que llega a los hogares es en corriente alterna alterna. Este hecho se debe al resultado de la “guerra de las corrientes” producida en la segunda mitad del siglo XIX y los albores del XX en EEUU. En ella, se impuso la propuesta de Nikola Tesla de utilizar la corriente alterna en frente de la opción de  Thomas Alva Edison de utilizar la corriente continua.

Para medir una corriente eléctrica se utiliza el amperímetro.

Corriente continua (CC) o corriente directa

La corriente continua es una corriente cuya dirección y magnitud no cambian en el tiempo.

La electricidad proporcionada por los paneles solares en una instalación de energía solar fotovoltaica se obtiene en corriente continua.

Corriente alterna (CA)

La corriente alterna es una corriente eléctrica en la que el sentido de circulación del flujo de la carga eléctrica varía en el tiempo.

Cualquier corriente que no sea constante entraría dentro de esta clasificación. Los inversores de corriente en una instalación solar fotovoltaica son los encargados de convertir la electricidad obtenida gracias al efecto fotovoltaico en corriente alterna.

Corriente sinusoidal

La corriente sinusoidal es el tipo de corriente eléctrica periódica más importante. La forma de su onda en el tiempo es una función sinusoidal.

El potencial de cada extremo del conductor eléctrico cambia con respecto al potencial del otro extremo. Esta variación se realiza alternativamente del polo positivo al polo negativo cambiando de sentido.

Corriente cuasiestacionaria

La corriente cuasiestacionaria es "una corriente alterna de cambio relativamente lento, para cuyos valores instantáneos las leyes de corrientes constantes se cumplen con suficiente precisión. Estas leyes son la ley de Ohm, las reglas de Kirchhoff y otras.

La corriente cuasiestacionaria, como la corriente continua, tiene la misma intensidad de corriente en todas las secciones de un circuito no ramificado.

Las corrientes industriales normales son casi estacionarias, a excepción de las corrientes en líneas de transmisión de larga distancia.

Corriente eléctrica de alta frecuencia

Este tipo de corriente es una corriente alterna que trabaja a partir de una frecuencia de aproximadamente decenas de kHz. En ella, los fenómenos como la radiación electromagnética y el efecto de la piel se vuelven significativos.

Si la longitud de onda de la radiación de corriente alterna se vuelve comparable con las dimensiones de los elementos del circuito eléctrico y se viola la condición cuasiestacionaria.

Corriente de Foucault

Las corrientes de Foucault son corrientes eléctricas cerradas en un conductor masivo que ocurren cuando cambia el flujo magnético que lo penetra, por lo que las corrientes de Foucault son corrientes de inducción. Cuanto más rápido cambie el flujo magnético, más fuertes serán las corrientes parásitas.

La corriente de Foucault de los materiales conductores conduce a pérdidas de energía, especialmente en los núcleos de las bobinas de corriente alterna.

Corriente monofásica

Una corriente monofásica está formada por una única corriente alterna o fase y por lo tanto todo el voltaje varía de la misma forma.

La distribución monofásica de la electricidad se suele usar cuando las cargas son principalmente de iluminación y de calefacción, y para pequeños motores eléctricos.

Habitualmente las instalaciones monofásicas están formadas por tres tipos de cables eléctricos:

  • El cable de fase es el cable por el que circula corriente eléctrica.

  • El cable neutro permite a la corriente regresar.

  • El cable de toma a tierra proporciona una ruta de conducción a la tierra independiente de la corriente monofásica. La funcionalidad de este cable es exclusivamente de protección para conducir posibles sobretensiones a tierra.

Corriente trifásica

Una corriente trifásica es un conjunto de tres corrientes alternas monofásicas de igual frecuencia y amplitud. Cada una de estas fases presentan una diferencia de fase entre ellas de 120° eléctricos.

Los generadores utilizados en centrales eléctricas son trifásicos, dado que la conexión a la red eléctrica debe ser trifásica (salvo para centrales de poca potencia). La trifásica se usa ampliamente en industrias, donde las máquinas funcionan con motores trifásicos.

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Fecha publicación: 26 de mayo de 2022
Última revisión: 26 de mayo de 2022