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Electricidad
Corriente eléctrica

¿Qué es la corriente alterna (CA)?

La corriente alterna (CA) es un tipo de corriente eléctrica que cambia a lo largo del tiempo. La variación puede ser en intensidad de corriente o en sentido a intervalos regulares.

¿Qué es la corriente alterna (CA)?

El voltaje varía entre los valores máximo y mínimo de manera cíclica. El voltaje es positivo la mitad del tiempo y negativo la otra mitad. Esto significa que la mitad del tiempo la corriente circula en un sentido y, la otra mitad en sentido opuesto.

La forma más habitual de la ondulación sigue una función trigonométrica tipo seno. Esta es la forma más eficiente y práctica de producir energía eléctrica mediante alternadores. Sin embargo hay ciertas aplicaciones en las que se utilizan otras formas de onda, como la onda cuadrada o la onda triangular.

La corriente continua es aquella que mantiene su valor de tensión constante y sin cambio de polaridad.

En los orígenes industriales del uso de la electricidad en el siglo XIX se utilizó corriente continua. La ventaja de la corriente directa es que se puede almacenar en baterías. Sin embargo, un tiempo más tarde, Nikola Tesla desarrolló la corriente alterna. Este hecho provocó una importante disputa entre Thomas Edison y George Westinghouse para distribuir la electricidad utilizando una tecnología u otra en la llamada guerra de las corrientes.

¿Cuáles son las ventajas de la corriente alterna?

El uso de la corriente alterna tiene las siguientes ventajas si la comparamos con la corriente directa:

  1. Es posible aumentar o disminuir el voltaje o tensión por medio de transformadores.

  2. Facilita el transporte de la electricidad eléctrica con poca pérdida de energía.

  3. Es posible convertirla en corriente directa con facilidad.

  4. Incrementando su frecuencia electrónicamente se puede transmitir voz, imagen, sonido y órdenes de control a grandes distancias, de forma inalámbrica.

  5. Los motores eléctricos y los generadores de este tipo de corriente son más sencillos y fáciles de mantener.

Frecuencias de una corriente alterna

La frecuencia es la cantidad de ciclos de la onda senoidal que se producen en una unidad de tiempo.

La curva senoidal representa la variación de la tensión en una corriente alterna. La frecuencia de la misma corriente es la cantidad de vueltas o ciclos que da el radio del círculo trigonométrico en una unidad de tiempo.

¿Cuáles son las frecuencias habituales en corriente alterna?

La frecuencia del sistema eléctrico varía según el país y, a veces, dentro de un país.

La mayoría de la energía eléctrica se genera a 50 o 60 Hertz. Algunos países tienen una mezcla de suministros de 50 Hz y 60 Hz.

Una baja frecuencia facilita el diseño de motores eléctricos especialmente los que requieren una gran velocidad de giro. También es beneficioso para motores de tracción de tipo conmutador para aplicaciones como ferrocarriles.

Sin embargo, la baja frecuencia también causa un parpadeo notable en las lámparas de arco y las bombillas incandescentes. El uso de frecuencias más bajas también reduce las pérdidas de impedancia.

Conversión de alterna a continua

La corriente alterna se puede pasar con facilidad a corriente continua. La continua no tiene esta facilidad. Precisamente, esta es la razón del uso generalizado de este tipo de corriente.

Para convertir corriente continua (CC) en alterna (CA), la elevación de la tensión se logra conectando dinamos en serie. Esta técnica es muy poco práctica comparada con la alterna que cuenta con un transformador, que permite elevar la tensión de una forma eficiente.

La energía eléctrica viene dada por el producto de la tensión, la intensidad y el tiempo. Dado que la sección de los conductores de las líneas eléctricas depende de la intensidad, mediante un transformador se puede elevar la tensión hasta altos valores. Corriente eléctrica de alta tensión. Al aumentar la tensión disminuye la intensidad de corriente.

La gran ventaja de distribuir la corriente a alta tensión es que la electricidad se puede distribuir a largas distancias a con bajas intensidades de corriente a través de las líneas eléctricas. Esto reduce las pérdidas energéticas provocadas:

  • El efecto Joule.

  • La histéresis.

  • Las corrientes de Foucault.

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Fecha publicación: 9 de agosto de 2016
Última revisión: 15 de julio de 2021