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Electricidad
Corriente eléctrica

Corriente continua

Corriente continua

La corriente continua es un tipo de corriente eléctrica muy importante en la energía solar donde el sentido de circulación del flujo de cargas eléctricas (electrones) no varía. En muchos dispositivos en el símbolo para indicar la corriente continua es DC (direct current), o utilizando el símbolo de una línea continua (-) flanqueado en tres líneas más cortas (---), para la corriente alterna que se utiliza en lugar de AC ( corriente alterna ) o el símbolo (~).

El flujo de cargas se produce a través de un conductor, como podría ser un hilo metálico. El flujo también se podría establecer a través de un semiconductor, un aislante o incluso al vacío como ocurre en un tubo de rayos catódicos. En este tipo de corriente eléctrica (corriente contínua) las cargas eléctricas fluyen siempre en el mismo sentido, siendo un rasgo característico frente la corriente alterna.

Un sinónimo en desuso de corriente continua es corriente galvánica.

La primera red eléctrica comercial, desarrollada por Thomas Edison a finales del siglo XIX, utilizaba corriente continua. Hoy en día, debido a las ventajas de la corriente alterna en cuanto a posibilidades de transformación y transporte, las redes de transporte y distribución utilizan casi exclusivamente corriente alterna.En el caso de aplicaciones que necesitan corriente continua, como en el caso del ferrocarril que utiliza el sistema de tercer raíl, la corriente alterna llega a una subestación que utiliza un rectificador para convertirlo en corriente continua.

Fuentes de corriente continua

Las primeras fuentes de corriente continua fueron las fuentes de corriente química: celdas galvánicas, luego se inventaron las baterías. La polaridad de las fuentes químicas actuales no puede cambiar espontáneamente.

Para obtener corriente continua a escala industrial, se utilizan máquinas eléctricas: generadores de corriente continua. Otra forma de obtener electricidad en forma de corriente continua es mediante la energía solar fotovoltaica. Las células fotovoltaicas que componen los módulos fotovoltaicos generan una corriente continua gracias al efecto fotovoltaico.

En el equipo electrónico, la alimentación de la red de corriente alterna, para el uso de fuentes de alimentación de corriente continua. Como regla general, el transformador baja la corriente alterna al valor deseado y luego la rectifica.

En los equipos electrónicos modernos, las fuentes de alimentación de pulso se han generalizado. Las ondas suaves de la tensión de salida se producen debido a la presencia de un elemento integrador que puede acumular energía eléctrica y transmitirla a la carga. Como resultado, se puede obtener una corriente casi constante en la salida.

La electricidad puede acumular condensadores eléctricos. En general, cuando se descarga un condensador, fluye una corriente alterna en el circuito externo. Si el condensador se descarga a través de una resistencia, aparece una corriente alterna unidireccional (que disminuye gradualmente). Sin embargo, si el condensador se descarga a través de un inductor, entonces aparece una corriente alterna bidireccional en el circuito, este dispositivo se llama circuito oscilante. Los condensadores electrolíticos pueden tener una capacidad eléctrica muy grande (cientos y miles de microfaradios y más) Cuando dichos condensadores se descargan a través de una gran resistencia, la corriente eléctrica disminuye más lentamente, y por un corto tiempo podemos suponer que fluye una corriente continua en el circuito externo.

Producción y conversión de corriente contínua 

Corriente continua y otros tipos de corrienteLa corriente continua se puede producir no sólo con una dinamo, sinó también a través de un alternador y luego a partir de una corriente alterna (AC) con, seguido por un proceso de enderezamiento, realizado con diodos o puentes rectificadores. En realidad, estos dispositivos eliminan la componente negativa de la corriente alterna, produciendo una corriente que no es continua sino pulsante unidireccional, es decir, idealmente compuesta por una corriente alterna superpuesta sobre una continua. Un condensador al lado del rectificador permite nivelar la señal, suministrando una corriente lo más cerca posible de un valor continuo.

Por el contrario, la conversión de una corriente continua en una corriente alterna es mucho más compleja, en particular porque es necesario generar información sobre la forma de onda, la frecuencia y la fase. La operación se lleva a cabo mediante dispositivos electrónicos complejos llamados inversores.

Aplicaciones de la corriente continua

La corriente continua se utiliza normalmente para aplicaciones donde necesitamos un bajo voltaje, especialmente donde la energía es producida por pilas o por sistemas de energía solar fotovoltaica (células fotovoltaicas), ya que ambos sólo producen corriente continua.

A un circuito con corriente continua, es importante no cambiar la polaridad, a menos que el dispositivo tenga un diodo que lo permita (la mayoría de dispositivos no lo permiten).

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Última revisión: 19 de noviembre de 2019