Planta de energia solar
Termoeléctrica

¿Qué es la energía termosolar?

¿Qué es la energía termosolar?

La energía termosolar es una tecnología para generar energía eléctrica o electricidad mediante la energía térmica que proviene del Sol (el calor solar). Es un tipo de energía solar térmica. La energía solar térmica se caracteriza por utilizar la radiación solar para calentar un fluido. Este fluido caliente (generalmente agua) se puede utilizar para muchas aplicaciones como para la calefacción o agua caliente sanitaria (ACS). Pero otra aplicación que se le puede dar es la generación de energía eléctrica.

Este tipo de energía también se le suele llamar energía termoeléctrica.

Este proceso de generación de electricidad se lleva a cabo en las llamadas centrales solares termoeléctricas o centrales termosolares. Las primeras centrales termosolares se construyeron en Europa y Japón a principios de los años 80.

La principal ventaja respecto a las centrales térmicas que utilizan combustibles fósiles es que se puede obtener energía eléctrica de forma limpia, abundante y renovable.

El principal inconveniente está en el horario y la meteorología que no permiten generar una cantidad de energía eléctrica constante. Inicialmente las primeras centrales sólo podían operar durante las horas de irradiación solar, pero hoy en día es posible almacenar el calor durante el día para producir electricidad durante la noche.

Funcionamiento de una central de energía solar termoeléctrica

El funcionamiento de una planta termosolar es similar al de una central térmica o el de una central nuclear. El elemento distintivo entre unas y otras es el combustible, una diferencia muy significativa. Las centrales térmicas utilizan combustibles fósiles como carbón o gas para generar calor, las centrales nucleares utilizan la energía nuclear para generar energía térmica, mientras que las pantas termoeléctricas utilizan la radiación solar.

Los rayos solares se concentran mediante espejos en un receptor que alcanza temperaturas de hasta 1.000º C. Esta energía calorífica se utiliza para calentar un fluido y generar vapor. El vapor generado, que tiene una elevada presión permite mover una turbina una turbina. A la vez, esta turbina accionará un generador que será el encargado de generar la energía eléctrica.

En todo este proceso la energía se transforma. En primer lugar tenemos radiación solar, que se transforma en energía calorífica al impactar contra los colectores solares. Este calor se transporta mediante un fluido que luego pasará a ser vapor. El vapor acciona una turbina, en este momento, la energía calorífica se transforma en energía mecánica de rotación. Finalmente la turbina acciona un generador transformando la energía mecánica en energía eléctrica.

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Última revisión: 29 de marzo de 2017

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