Termodinámica.
Transformación de la energía

Energía térmica i combustión.
Efectos de la termodinámica 

Planta de energia solar
Termoeléctrica

Energía térmica

Energía térmica

La energía térmica es la energía liberada en forma de calor. También se le puede llamar energía calorífica.

La energía térmica se puede transformar utilizando un motor térmico (una central termoeléctrica utiliza energía térmica para generar electricidad); o en trabajo mecánico (por ejemplo, un motor de automóvil, avión o barco).

La obtención de energía térmica puede implicar un impacto ambiental. Si la energía térmica se obtiene mediante determinadas fuentes de energía no renovable como por ejemplo, mediante la combustión de combustibles fósiles, o la energía nuclear, el impacto medioambiental es negativo.

Durante la combustión de combustibles fósiles se libera dióxido de carbono (CO2) y emisiones contaminantes. Por otro lado, el uso de la energía nuclear también aporta otros inconvenientes: esta fuente de energía genera residuos radiactivos que deben ser controlados. Además deben tenerse en cuenta la utilización de terreno de las plantas generadoras de energía y los riesgos de contaminación por accidentes en el uso de los materiales implicados, como los derrames de petróleo o de productos petroquímicos derivados.

Por otro lado, se puede obtener energía térmica mediante fuentes de energía renovable como la energía solar térmica. La energía solar térmica permite captar la radiación solar y convertirla en energía mediante los colectores solares.

La energía calorífica se puede obtener de varias formas:

Conversión de la energía térmica a otras formas de energía

La energía térmica o energía calorífica se puede convertir a otros tipos de energía. Las principales formas de conversión de energía son la conversión en energía mecánica y la conversión a energía eléctrica.

Conversión de energía calorífica en energía mecánica

Energía térmica por combustión de combustibles fósilesAl calentar un gas a un volumen constante, aumenta la energía cinética promedio de las partículas que lo componen. Al mismo momento, el gas calentado aumenta la presión sobre las paredes del contenedor que las contiene. En este momento el gas ha adquirido energía potencial, a un nivel macroscópico, y así puede, eventualmente, expandirse y ser capaz de realizar un trabajo mecánico como ocurre comúnmente en las máquinas térmicas tales como motores térmicos o máquinas de vapor.

La energía potencial adquirida por el gas se debe a la energía térmica que se le suministra. La adquisición de energía térmica por el gas se confirma por el hecho de que el gas aumenta su temperatura. Si el gas se puede expandir, hace un trabajo y, por lo tanto, consume parte de la energía que ha adquirido y se ha enfriado.

Conversión de energía calorífica a electricidad

La energía térmica puede transformarse en otras formas de energía, por ejemplo, se transforma en electricidad o energía eléctrica.

Esta conversión de energía térmica en energía mecánica se realiza en plantas de energía termoeléctrica y termonuclear. Las plantas termoeléctrica el gas se caliente mediante la combustión de combustibles fósiles (normalmente carbón o gas natural). En las plantas termonucleares el gas se calienta mediante el uso de la energía nuclear. También son conocidas como centrales nucleares. Ambos tipos de plantas utilizan el vapor en el proceso de conversión energética.

Otro tipo de plantas capaces de generar electricidad son las plantas de energía geotérmica y en plantas de energía solar termodinámica. En estos casos la energía térmica se obtiene de forma natural. En la energía geotérmica el calor se obtiene del interior de la Tierra. En la energía solar térmica la energía calorífica se obtiene de la radiación solar.

Unidad de medida de la energía térmica

Las unidades para medir la energía térmica són las mismas unidades que se utilizan para medir energía puesto que no deja de ser una forma de energía.

La energía se mide en Julios (J) según el sistema internacional. Aunque cuando se trata de energía calorífica también se suelen utilizar las calorías (cal). Una caloría es la cantidad de energía que se necesita para elevar un grado centígrado un gramo de agua. Una caloría equivale a 4.18 julios.

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Última revisión: 13 de abril de 2017

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