Termodinámica.
Transformación de la energía

Energía térmica i combustión.
Efectos de la termodinámica 

Planta de energia solar
Termoeléctrica

Energía térmica

Energía térmica

Se denomina energía térmica a la energía liberada en forma de calor. También se le puede llamar energía calorífica.

La energía calorífica se puede obtener de varias formas:

Asimismo, es posible aprovechar energía de la naturaleza que se encuentra en forma de energía térmica, como la energía geotérmica o la energía solar térmica.

La energía térmica se puede transformar utilizando un motor térmico, ya sea en energía eléctrica, en una central termoeléctrica; o en trabajo mecánico, como en un motor de automóvil, avión o barco.

La obtención de energía térmica puede implicar un cierto impacto ambiental. Si se obtiene mediante la combustión de combustibles fósiles, la combustión libera dióxido de carbono (CO2) y emisiones contaminantes. La tecnología actual en energía nuclear da lugar a residuos radiactivos que deben ser controlados. Además deben tenerse en cuenta la utilización de terreno de las plantas generadoras de energía y los riesgos de contaminación por accidentes en el uso de los materiales implicados, como los derrames de petróleo o de productos petroquímicos derivados.

Conversión de la energía térmica a otras formas de energía

La energía térmica o energía calorífica se puede convertirá otros tipos de energía. Las principales formas de conversión de energía son la conversión en energía mecánica y la conversión a energía eléctrica.

Conversión de energía calorífica en energía mecánica

Energía térmica por combustión de combustibles fósilesAl calentar un gas a un volumen constante, aumenta la energía cinética promedio de las partículas que lo componen. Al mismo momento, el gas calentado aumenta la presión sobre las paredes del contenedor que las contiene. En este momento el gas ha adquirido energía potencial, a un nivel macroscópico, y así puede, eventualmente, expandirse y ser capaz de realizar un trabajo mecánico como ocurre comúnmente en las máquinas térmicas tales como motores térmicos o máquinas de vapor.

La energía potencial adquirida por el gas se debe a la energía térmica que se le suministra. La adquisición de energía térmica por el gas se confirma por el hecho de que el gas aumenta su temperatura. Si el gas se puede expandir, hace un trabajo y, por lo tanto, consume parte de la energía que ha adquirido y se ha enfriado.

Conversión de energía calorífica a electricidad

La energía térmica puede transformarse en otras formas de energía, por ejemplo, se transforma en electricidad o energía eléctrica.

Esta conversión de energía térmica en energía mecánica se realiza en plantas de energía termoeléctrica y termonuclear. Las plantas termoeléctrica el gas se caliente mediante la combustión de combustibles fósiles (normalmente carbón o gas natural). En las plantas termonucleares el gas se calienta mediante el uso de la energía nuclear. También son conocidas como centrales nucleares. Ambos tipos de plantas utilizan el vapor en el proceso de conversión energética.

Otro tipo de plantas capaces de generar electricidad son las plantas de energía geotérmica y en plantas de energía solar termodinámica. En estos casos la energía térmica se obtiene de forma natural. En la energía geotérmica el calor se obtiene del interior de la Tierra. En la energía solar térmica la energía calorífica se obtiene de la radiación solar.

Unidad de medida de la energía térmica

Las unidades para medir la energía térmica són las mismas unidades que se utilizan para medir energía puesto que no deja de ser una forma de energía.

La energía se mide en Julios (J) según el sistema internacional. Aunque cuando se trata de energía calorífica también se suelen utilizar las calorías (cal). Una caloría es la cantidad de energía que se necesita para elevar un grado centígrado un gramo de agua. Una caloría equivale a 4.18 julios.

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Última revisión: 13 de abril de 2017

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