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Energía hidroeléctrica

Energía hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es la energía eléctrica producida en una central hidráulica a partir de una corriente, vertical u horizontal, de un río. En otras palabras, es la electricidad (energía eléctrica) obtenida a partir de energía hidráulica (energía mecánica del agua en movimiento de ríos, lagos y pantanos).

La diferencia entre la energía hidroeléctrica con la energía hidráulica es que la energía hidráulica se puede utilizar pare generar energía eléctrica pero también para obtener energía de otro tipo, por ejemplo, energía mecánica. Mientras que la energía hidroeléctrica se refiere a únicamente al uso de la energía hidráulica para obtener energía eléctrica o electricidad.

El potencial técnico para el crecimiento de la energía hidroeléctrica en todo el mundo es, 71% Europa, 75% América del Norte, 79% América del Sur, 95% África, 95% Medio Oriente, 82% Asia Pacífico. Las realidades políticas de los nuevos embalses en los países occidentales, las limitaciones económicas en el tercer mundo y la falta de un sistema de transmisión en áreas no desarrolladas, dan como resultado la posibilidad de desarrollar el 25% del potencial restante antes de 2050, con la mayor parte en el Área de Asia Pacífico. Algunos países están muy desarrollados y tienen muy poco espacio para el crecimiento, Suiza 12% y México 20%.

Métodos de aprovechamiento de la energía hidroeléctrica

Para el aprovechamiento del agua para la obtención de energía hidroeléctrica existen diferentes métodos. A continuación, explicamos los principales.

Energía hidroeléctrica convencional (presas)

La mayoría de la energía hidroeléctrica proviene de la energía potencial del agua embalsada que impulsa una turbina de agua y un generador en una central hidráulica. La potencia extraída del agua depende del volumen y de la diferencia de altura entre la fuente y la salida del agua. Esta diferencia de altura se llama cabeza. Una tubería grande (la " compuerta ") entrega agua del depósito a la turbina.

Almacenamiento bombeado

Este método produce electricidad para abastecer las altas demandas pico al mover el agua entre los depósitos a diferentes elevaciones. En momentos de baja demanda eléctrica, la capacidad de generación de energía eléctrica en exceso se usa para bombear agua hacia el depósito superior. Cuando la demanda aumenta, el agua se libera en el depósito inferior a través de una turbina que vuelve a generar electricidad.

Los esquemas de almacenamiento por bombeo actualmente proporcionan los medios más importantes comercialmente de almacenamiento de energía de la red a gran escala y mejoran el factor de capacidad diaria del sistema de generación. El almacenamiento por bombeo no es una fuente de energía, y aparece como un número negativo en las listas.

Run-of-the-river

Las estaciones hidroeléctricas de pasada son aquellas con poca o ninguna capacidad de reservorio, de modo que solo el agua proveniente de la corriente ascendente está disponible para la generación en ese momento, y cualquier sobreoferta debe pasar sin usarse.

Un suministro constante de agua desde un lago o un depósito existente aguas arriba es una ventaja significativa al elegir sitios para la corriente del río. En los Estados Unidos, la corrida de la energía hidroeléctrica del río podría potencialmente proporcionar 60,000 megavatios (80,000,000 de hp) (aproximadamente 13.7% del uso total en 2011 si está continuamente disponible). [dieciséis]

Marea – Energía maremotriz

Este tipo de energía renovable se trata de una estación de energía mareomotriz que hace uso de la subida y caída diaria del agua del océano debido a las mareas; tales fuentes son altamente predecibles, y si las condiciones permiten la construcción de embalses, también pueden ser despachadas para generar energía durante períodos de alta demanda.

Los tipos de esquemas hidroeléctricos menos comunes utilizan la energía cinética del agua o fuentes no amortiguadas como las ruedas hidráulicas que no llegan a alcanzarse. La energía de las mareas es viable en un número relativamente pequeño de lugares en todo el mundo. En Gran Bretaña, hay ocho sitios que podrían desarrollarse, que tienen el potencial de generar el 20% de la electricidad utilizada en 2012.

Centrales hidroeléctricas

Las centrales hidroeléctricas utilizan la energía mecánica del agua embalsada por la obra de toma que hace de barrera. El agua circula a través de una tubería donde la energía potencial se transforma en energía cinética. La fuerza del agua hace girar el conjunto de turbinas, generadores y alternadores, generando la energía eléctrica de corriente alterna. En este caso, la energía extraída del agua depende del caudal, de la diferencia de altura de donde se extrae el agua y del tipo, altura y tamaño de las turbinas.

Encontraremos centrales hidráulicas en las zonas donde haya caudales de agua (ríos y lagos) y diferencias de nivel importantes.

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Última revisión: 17 de mayo de 2018

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