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¿Qué es un electrolito y para qué sirve?

Un electrolito es una sustancia que se disocia en iones cuando se disuelve o se funde, por lo que se vuelve eléctricamente conductor. Es un material que se disuelve en agua para producir una solución que conduce una corriente eléctrica.

¿Qué es un electrolito y para qué sirve?

Este término se usa en varios campos de la ciencia y la tecnología, con significados relacionados pero no idénticos entre las diversas disciplinas.

  • Ingeniería eléctrica: el medio en baterías, acumuladores o condensadores.

  • Química: sustancias que se dividen total o parcialmente en iones durante la disolución o fusión y, por lo tanto, conducen la corriente eléctrica.

  • Fisiología: iones simples que se disuelven en la sangre o el tejido intracelular .

El término se refiere a la capacidad de conducir electricidad gracias a la intervención de iones. Por lo tanto, un electrolito constituye lo que se denomina conductor iónico o, alternativamente, conductor de segunda especie.

Conductores de la corriente eléctrica

Los electrolitos son capaces de conducir la corriente eléctrica una vez disuelto en solución. Esta propiedad se debe a la presencia de iones positivos y negativos generados en la solución. La presencia de los iones es derivada de la disociación y de ionización del electrolito.

La conducción no está vinculada al flujo libre de electrones dentro de una estructura cristalina. en su lugar, son los iones los que se encargan de "cargar" la corriente eléctrica.

Una celda electroquímica puede contener dos electrolitos diferentes conectados eléctricamente por un puente de sal o un tabique poroso; en este caso, 

  • si está en contacto con el cátodo se llama catolito, 

  • si está en contacto con el ánodo se llama anolito.

¿Por qué es importante electrolito en la batería?

Los procesos electroquímicos que producen electricidad tienen lugar en baterías de plomo ácido. Estos procesos solo son posibles con la participación directa del electrolito.

La batería tiene placas negativas y cargadas positivamente. Pueden tener diferentes aditivos de los que depende el tipo de batería.

El grado de carga de la batería depende de la densidad del electrolito. Elevarlo cargará la batería, y un entorno agresivo generalmente puede dañar la batería. Cuando se baja, la batería se descarga.

Cómo verificar el nivel de electrolito en la batería

La mayoría de los bancos de baterías tienen una escala con un valor de MIN y MAX en este rango debe ser el electrolito. Hay modelos con pestañas de plástico debajo de los corchos que bajan en las latas, deben sumergirse en un líquido de 5 mm.

Las baterías modernas están equipadas con un sensor especial en la carcasa, que indica un si está entre los niveles adecuados y la cantidad de batería descargada.

Los electrolitos en la salud

Los electrólitos son minerales presentes en la sangre y otros líquidos corporales que llevan una carga eléctrica. El cuerpo necesita los electrolitos porqué ayudan a mantener el equilibrio del cuerpo.

Por ejemplo, los electrolitos son importantes para mantener el equilibrio osmótico (importante para, por ejemplo, el equilibrio de humedad en las células y la eliminación de productos de desecho) y la contracción de los músculos.

Los principales electrolitos en el cuerpo humano se dividen entre los que estan carggados positivamente y los que estan cargados negativamente:

  • Cargados positivamente (cationes): sodio, potasio, calcio, magnesio.

  • Cargados negativamente (aniones): cloruro y bicarbonato.

Puede perder muchos electrolitos durante el ejercicio. La principal forma fluidos corporales como la sudor. La escasez de ciertos electrolitos puede causar calambres durante una competencia. El cuerpo también retiene menos humedad, lo que reducirá su rendimiento.

La disminución de la ingesta de sodio es una manera para bajar la presión arterial.

Los niveles bajos en la sangre pueden provocar:

  • Irregularidades en el ritmo cardíaco.

  • Confusión.

  • Cambios en la presión sanguínea.

  • Trastornos del sistema nervioso.

  • En los huesos, a largo plazo.

Pérdida de electrolitos durante el ejercidio físico

Es difícil determinar la cantidad exacta de electrolitos para mantener un correcto funcionamiento y el equilibrio del cuerpo. Obtienes muchos electrolitos durante tus comidas diarias. Durante los deportes, una bebida deportiva puede proporcionar algunos electrolitos adicionales.

Es importante reponer electrolitos durante el ejercicio que se pierden con el sudor. En parte, el rendimiento muscular depende de su presencia.

Cuando se agota el calcio en sangre, el cuerpo lo extrae de los huesos para reestablecer los niveles de calcio. Pero este proceso no puede hacer frente a la tasa de agotamiento que se experimenta durante el ejercicio.

En el mejor de los casos, el cuerpo es capaz de sustituir aproximadamente un tercio de lo que pierde durante el ejercicio. Y esto se cumple tanto para los fluidos como para las calorías y los electrolitos. Si intenta reemplazar todos los fluidos de una vez, es posible que sufra de hiponatremia por dilución (niveles de sodio en sangre excesivamente diluidos) o intoxicación por agua.

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Autor:

Fecha publicación: 13 de mayo de 2015
Última revisión: 21 de junio de 2020