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El Vatio - ¿Qué es?

El Vatio - ¿Qué es?

El vatio (símbolo: W) es la unidad de potencia del Sistema Internacional, es la cantidad de energía en julios que es convertida, utilizada o bien disipada en un segundo. Se trata de una unidad derivada que toma su nombre del ingeniero, inventor y constructor de instrumentos escocés James Watt , por su contribución al desarrollo de la máquina de vapor, lo que fue uno de los desencadenantes del inicio de la Revolución Industrial.

El vatio fue adoptado por el Segundo Congreso de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia el 1889 , lo que supuso su reconocimiento internacional como unidad de potencia, incorporándolo como una unidad adicional a las unidades prácticas definidas en el sistema CGS . Fue definida en el Sistema Internacional de Unidades el 1948 a la 9 a Conferencia General de Pesos y Medidas , la misma conferencia en la que se incorporó el amperio entre otros.

Un vatio es equivalente a 1 joule por segundo (1 J / s)

El vatio en electricidad

En electricidad el vatio sería la unidad de potencia de un sistema de una intensidad de corriente de un amperio bajo una tensión de un voltio . Es el producto de la tensión por la intensidad:

P(t) = I(t)·U(t)

donde:

P(t) es la potencia en función del tiempo t, Se expresa en vatio.
U(i) es la tensión eléctrica en función del tiempo t, Se expresa en volt.
T(i) es la corriente eléctrica en función del tiempo t, Se expresa en amperio

James Watt

Se puede hablar de potencia media, eficaz o instantánea en función de la naturaleza de la corriente y de la tensión ( corriente continua o corriente alterna ) y de su variación a lo largo del tiempo.

Si integramos esta potencia con respecto a un tiempo de una hora , obtendremos una cantidad de energía que habitualmente se expresa en una unidad llamada kilovatio-hora , equivalente a 3.600.000 julios . El megavatio (MW), un millón de vatios, es una unidad habitualmente utilizada en el campo de la producción eléctrica.

En un sistema de corriente alterna la potencia se expresa de una manera especial debido al carácter periódico de las funciones que participan, se pueden establecer diferentes magnitudes: potencia real, potencia reactiva, potencia compleja o potencia aparente.

Diferencia entre vatio y vatio-hora

Al hablar es frecuente confundir potencia y energía (trabajo). En realidad, la potencia es el ritmo al que se usa la energía (trabajo). Un vatio és un julio por segundo. Si por ejemplo una bombilla de 10 vatios está encendida durante una hora, la energía que consumira serà de 10 vatios-hora (W·h) o 3.600 julios (J).

La capacidad o potencia de una central energética se mide en vatios, pero la energía generada anualmente se medirá en vatios-hora (W·h).

 

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Última revisión: 13 de marzo de 2017

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