Electricidad
Corriente eléctrica

Corriente alterna

Corriente alterna

La corriente alterna (CA) es un tipo de corriente eléctrica que se caracteriza por cambiar a lo largo del tiempo, ya sea en intensidad o en sentido, a intervalos regulares.

El voltaje varía entre los valores máximo y mínimo de manera cíclica, el valor del voltaje es positivo la mitad del tiempo (semiciclo positivo o semiperiodo positivo) y negativo la otra mitad. Esto significa que la mitad del tiempo la corriente circula en un sentido, la otra mitad de tiempo en el otro sentido. La forma más habitual de la ondulación sigue una función trigonométrica tipo seno, dado que es la forma más eficiente y práctica de producir energía eléctrica mediante alternadores. Sin embargo hay ciertas aplicaciones en las que se utilizan otras formas de onda, como la onda cuadrada o la onda triangular.

De manera general la corriente eléctrica se distribuye en forma de corriente alterna a 50 Hz (50 cambios por segundo).

És habitual que en las instalaciones de energía solar fotovoltaica se utilize un convertidor de corriente continua a corriente alterna para que la energía generada pueda ser suministrada a la red.

Distribución de electricidad mediante corriente alterna

En Europa, la electricidad se distribuye en forma de corriente alterna sinusoidal a una frecuencia constante de 50 Hz.

El uso de corriente alterna es consecuéncia de los siguientes motivos:

  • El transporte (especialmente a largas distancias) de altas potencias eléctricas es muy eficiente si se lleva a cabo a altos voltajes, este último se alcanza con bastante facilidad con el uso de transformadores.
  • Los alternadores son constructivamente más simples y tienen mayor eficiencia que los dinamos.
  • En corriente continua no es posible explotar las ventajas de un sistema trifásico .Casi todos los dispositivos electrónicos de consumo operan en corriente continua, pero esto se puede lograr mediante la corriente alterna por medio de un rectificador simple.

Por otro lado, es posible obtener corriente eléctrica alterna de la corriente continua, generada en parámetros apropiados de frecuencia , forma de onda y voltaje por medio de dispositivos llamados inversores .

Historia de la corriente alterna

En los orígenes industriales de uso de la electricidad en el siglo XIX se utilizó corriente continua, que ofrece la ventaja de ser capaz de ser almacenada en las baterías , pero con la llegada de la corriente alterna por el científico Nikola Tesla el mundo se revolucionó de nuevo. La eficiencia de este nuevo tipo de corriente que se permite reducir drásticamente las pérdidas de energía a grandes distancias gracias al aumento de la tensión eléctrica. Esta característica permitió la energía eléctrica de alta transmisión de alta tensión y la corriente pérdidas de disipación reduciendo drásticamente bajos en la línea y luego espesor del conductor utilizado para el transporte, en comparación con la corriente continua de Edison.

La corriente alterna se extendió gracias a la utilización del transformador , lo que permite llevar la diferencia de potencial (voltaje) a niveles muy altos (alta tensión) y correspondientemente la corriente a valores muy bajos, manteniendo así inalterado el poder y luego transmitirlo a grande distancias y pequeñas pérdidas, logrando economías de escala considerables .

Además, los motores eléctricos de corriente alterna son más confiables y eficientes que los motores eléctricos decorriente continua .

Actualmente en el mundo, la energía eléctrica alterna se distribuye en dos frecuencias, 50 Hz (Europa, Asia, África) y 60 Hz (América, parte de Japón) y diferentes voltajes (ver estándares eléctricos en el mundo).

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Última revisión: 9 de mayo de 2018

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