Menu

Paneles de energía
solar fotovoltaica

Instalación de energía solar térmica

Planta de energia solar
Termoeléctrica

Guerra de las corrientes en EEUU

Guerra de las corrientes en EEUU

La guerra de las corrientes es un término para la lucha entre los fabricantes de los dos sistemas de alimentación diferentes, corriente alterna y corriente contínua en Estados Unidos.

A finales de los años 80 del siglo XIX, George Westinghouse entró en una feroz competencia con Thomas Edison. Esta pelea iría a la historia como la "guerra de las corrientes", la guerra de las corrientes.

En 1878, Edison inventó su versión mejorada de la lámpara incandescente, pero pronto se enteró de que se necesitaba un sistema de distribución eléctrica para alimentar sus lámparas incandescentes. El 4 de septiembre de 1882, Edison encendió la primera fuente de alimentación de 100 kW del mundo, suministrando a 110 clientes en su estación de Pearl Street en el Bajo Manhattan con 110 voltios en corriente contínua.

El interés de Westinghouse en la distribución de gas y sistemas telefónicos también lo llevó a interesarse en la distribución de energía eléctrica. Examinó el diseño de Edison, pero vio que era demasiado ineficiente para ser ampliamente utilizado.

La razón era que la red eléctrica de Edison se basaba en un bajo voltaje de corriente continua, lo que provocaba altas corrientes y, por lo tanto, mucha pérdida de energía en las líneas.

En Europa, los técnicos ya estaban desarrollando redes de corriente alterna, lo que permitió la transformación de los voltajes para el transporte y la transformación para el uso cuando fuera necesario. Westinghouse vio las ventajas sobre el sistema Edison de corriente continua y decidió seguir desarrollando el sistema de corriente alterna.

Primeros sistemas de corriente alterna en los Estados Unidos

En 1886, Westinghouse y Stanley instalaron la primera red de energía de corriente alterna de EE. UU. En Great Barrington.

Un generador impulsado por energía hidroeléctrica, que producía 500 voltios de , suministraba energía a esta red. El voltaje se elevó a 3000 voltios para el transporte y se redujo localmente a 100 voltios para alimentar la iluminación eléctrica.

Durante la Feria Mundial de Chicago de 1893, la electricidad y la luz artificial fueron inventos nuevos y fascinantes. La exposición, que finalmente atraería a 27 millones de visitantes, se inauguró con la presentación de una bombilla gigante de 2.5 metros de altura. Estaba ubicado en la parte superior del pabellón de Edison, que tenía su propio generador de corriente continua. También fue la única lámpara de Edison en toda la exposición.

Las 180,000 luces de tamaño completo que iluminaban el resto del vasto sitio habían sido desarrolladas y suministradas por la gran Westinghouse industrial. Estas lámparas se conectaron a alternadores del inventor Nikola Tesla.

En un año, la compañía de Westinghouse instaló más de 30 sistemas de iluminación de corriente alterna, pero la expansión a gran escala se vio frenada por la falta de sistemas de medición efectivos y un motor de corriente alterna.

En 1888, Westinghouse desarrolló un medidor de kWh confiable con su técnico Oliver Shallenberger.

El motor de corriente alterna era otro problema, pero Nikola Tesla lo resolvió. Tesla había trabajado anteriormente con la Edison General Electric Company, pero no podía llevarse bien con Edison.

Después de todo tipo de andanzas y decepciones, Tesla entró en contacto con un ingeniero de la Western Union Telegraph Company, quien reconoció la brillantez de sus ideas y se aseguró de tener un laboratorio y capital inicial.

En poco más de un año, desde abril de 1887 hasta mayo de 1888, Tesla desarrolló varios motores decorriente alterna, incluido su famoso motor de inducción (multifásico).

Otro nombre es el motor asíncrono trifásico. Además de tres sistemas diferentes: monofásico, bifásico y trifásico, para distribuir la electricidad con alimentación de corriente alterna. Su motor de inducción (multifásico) se basó en el principio del campo magnético rotativo, en este caso generado por dos o más corrientes alternas que están desfasadas. 

Con esta invención, se obtuvo un motor eléctrico de una sola vez que no solo era eficiente, simple y barato de construir, sino que tampoco podía romperse: el rotor con los cojinetes sobre los que gira son las únicas partes móviles y, por lo tanto, las únicas que pueden desgastarse.. 

Todos los demás motores eléctricos de la época tuvieron que usar contactos deslizantes ineficientes (escobillas de carbón) y conmutadores(inversores), todas las partes que podrían romperse fácilmente y que estaban desgastadas. Además, este tipo de motor era fácil de construir para mayores potencias y mayores voltajes y tenía una velocidad constante. Muchos motores eléctricos contemporáneos son de este tipo. Los motores pequeños, como los equipos electrónicos, las herramientas eléctricas y los juguetes, todavía están equipados regularmente con contactos deslizantes y conmutadores.

Peligro de electrocución

La promoción de Westinghouse de los sistemas de alimentación de corriente alterna condujo a una amarga confrontación con Edison y sus sistemas de corriente continua. Edison afirmó que el alto voltaje de corriente alterna era muy peligroso e intentó limitar el voltaje a 800 V en varios estados, pero falló.

Westinghouse respondió que los riesgos eran manejables y que no superaban los beneficios de su sistema.

Silla eléctrica

La batalla alcanzó un pico absurdo en 1887 cuando un grupo de delegados del estado de Nueva York le preguntó a Edison si la electricidad podría usarse como método de ejecución. Aunque Edison no quería escuchar sobre esto al principio, admitió. Con una nota al margen: "Entonces tienes que usar la corriente de mi competidor, porque es mucho más mortal". Edison esperaba noquear a Westinghouse asociando la alimentación decorriente alterna con la muerte.

Un ingeniero contratado por Edison, Harold P. Brown, luego realizó demostraciones públicas. Se sacrificaron perros callejeros, gatos, caballos e incluso un elefante de circo para demostrar la corriente alterna letal. El estado de Nueva York se convenció y decidió utilizar el método de ejecución.

Aunque Westinghouse se negó a cooperar, Brown logró ordenar un alternador de Westinghouse a través de una lista. El 6 de agosto de 1890, el asesino William Kemmler se convirtió en la primera persona en ser sentenciada a la silla eléctrica. Westinghouse contrató al mejor abogado para defenderlo, quien calificó la electrocución de "castigo cruel e inhumano", que está prohibido por la Octava Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

La ejecución fue un drama, porque Kemmler murió solo en segunda instancia. La respuesta de Westinghouse a esto fue: "Deberían haber usado un hacha". A pesar de esto, la silla eléctrica se introdujo en muchos estados de EE. UU.

Victoria final de la corriente alterna

A pesar de todos los intentos de Edison de desacreditar la alimentación de corriente alterna, esto finalmente fracasó, ya que se hizo cada vez más evidente que los beneficios superaban sus peligros.

La batalla entre la corriente continua y la corriente alterna termina con la victoria de la corriente alterna en forma de transmisión de electricidad a lo largo de la notable distancia de 40 kilómetros. La primera planta de energía de corriente alterna efectiva como la conoce el mundo hoy estaba en funcionamiento en las Cataratas del Niágara en los Estados Unidos el 16 de noviembre de 1896. Luego se la denominó carbón blanco.

Con este voltaje alterno de 25 Hz, Buffalo se convirtió en suministros.

Más tarde cambiaron a 60 Hz como estándar para los EE. UU. El poder fue generado por los alternadores de Tesla impulsados ​​por las Cataratas del Niágara. Luego, la energía se transportó a la ciudad industrial de Buffalo, donde el futuro de la red eléctrica se selló cuando se encendieron las farolas allí, un minuto después de la medianoche del 16 de noviembre de 1897.

Después del éxito comprobado de las centrales hidroeléctricas en las Cataratas del Niágara, incluso General Electric, que se originó en la compañía de Edison, decidió construir máquinas de corriente alterna.

¿Qué es un fotón?
¿Qué es un fotón?

Cada una de las partículas que componen la luz. Un fotón es el cuanto de energía en forma de radiación electromagnética, emitido o absorbido por la materia.

1 de mayo de 2020

Motor Stirling
Motor Stirling

El Motor Stirling es una máquina térmica basado en el calentamiento y enfriamiento de un gas. Fue inventado como alternativa a la máquina de vapor.

29 de junio de 2020

¿Qué es la energía cinética?
¿Qué es la energía cinética?

La energía cinética es una forma de energía que tiene un cuerpo en movimiento debido a la inercia de masa. La energía cinética es directamente proporcional a la masa y el cuadrado de la velocidad.

8 de mayo de 2019

¿Qué significa fotovoltaico?
¿Qué significa fotovoltaico? Concepto sobre energía solar

Fotovoltaico es todo aquello relacionado con la conversión de la luz en energía eléctrica. Los paneles fotovoltaicos desarrollan este concepto.

11 de junio de 2020

Turbina de vapor
Turbina de vapor

Una turbina de vapor es un dispositivo que se utiliza para convertir la alta presión del vapor en la rotación de un eje que proporciona potencia de salida.

26 de abril de 2019

¿Qué es la sensación térmica?
Sensación térmica

La sensación térmica es una medida de la sensación de frío o calor que los seres humanos perciben en el aire en función del viento, el Sol o la humedad.

16 de marzo de 2020

¿Qué son los electrolitos?
¿Qué es un electrolito y para qué sirve?

Un electrolito es una sustancia que cuando se disuelve es eléctricamente conductora. Son importantes en la ingeniería (baterías) y en la salud (minerales en la sangre).

21 de junio de 2020

Preguntas frecuentes
Preguntas frecuentes sobre energía solar

Preguntas y respuestas habituales sobre las instalaciones solares domésticas. Fotovoltaica y térmica, amortización, mantenimiento...

5 de octubre de 2018

Autor:

Fecha publicación: 18 de abril de 2020
Última revisión: 18 de abril de 2020