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Atmósfera solar, capas externas del Sol

Atmósfera solar, capas externas del Sol

La atmósfera solar está compuesta por 3 capas que son las capas externas del Sol que de dentro hacia afuera son: la fotosfera, la cromosfera y la corona solar.

Toda la energía de la atmósfera solar es energía generada en el núcleo del Sol a través de reacciones de fusión nuclear a muy alta temperatura. Estas reacciones se generan debido a la alta presión que provoca su propio campo magnético y llevan generándose más de 4600 miles de millones de años..

La energía que llega a la superficie de la Tierra viaja en forma de radiación electromagnética en diferentes longitudes de onda. Algunas de estas partículas, al llegar a nuestro planeta siguen las líneas del campo magnético terrestre magnético generando las famosas auroras boreales.

Fotosfera, la capa más interna del Sol

La fotosfera es la superficie visible del Sol, es decir, la responsable de la casi totalidad de la luz visible que el Sol emite hacia el espacio. Por su lado más interior, limita con la zona convectiva del Sol, y por su lado más exterior, con la cromosfera.

Observada en el telescopio, la fotosfera no presenta un aspecto uniforme, sino que parece constituida por unas pequeñas células de aspecto granular, llamadas granos de arroz. Estas células aparecen separadas por unas regiones más oscuras en que la temperatura es menor - manchas solares.

Se ha visto que el hidrógeno y el helio constituyen, conjuntamente, del 96 al 99% de la fotosfera, y que el resto está constituida por los otros elementos químicos, de los que actualmente se ha identificado unos 60.

La fotosfera está compuesta principalmente por por átomos de hidrógeno, helio.

Dimensiones y temperatura en la fotosfera

La fotosfera mide aproximadamente entre 400 y 300 km de espesor. La temperatura es mucho menor que los 15 millones de grados Celsius que genera el núcleo del Sol. En la fotosfera, la temperatura está entre 7.500 kelvin y 4.700 kelvin, en la parte más externa de la capa.

La presión media de la fotosfera es sólo unas pocas centésimas de la presión atmosférica al nivel del mar. Por otra parte, la densidad es tan sólo una diezmillonésima parte de la densidad de la atmósfera terrestre al nivel del mar.

Cromosfera, capa intermedia del Sol

La cromosfera es la región media de la atmósfera solar.

Durante los eclipses del Sol, en los momentos antes de la fase de la plenitud, aparece como un arco muy fino de color rojizo, que rodea el disco eclipsado del Sol. En condiciones normales, es decir, cuando no hay eclipse, no es posible la observación de la cromosfera para que la luz proveniente de la fotosfera atenúa su brillo, mucho más débil.

Dimensiones y temperatura de la Cromosfera

Se supone que la cromosfera tiene una anchura de 2.000 a 3.000 km, pero su extremo superior está cubierto por un bosque de manantiales de gas luminosos, llamados espículas, por lo que es difícil de determinar exactamente las verdaderas dimensiones.

La densidad de la cromosfera disminuye desde las regiones más internas hacia las más externas, pero la temperatura aumenta, al mismo tiempo, desde 4.500 kelvin hasta 100.000 kelvin.

Corona, la capa más externa del Sol

La corona es la región más externa del total de las capas del Sol.

Durante los eclipses totales se presenta como un halo blanquecino que rodea el disco eclipsado del Sol. Su anchura es de unos cuantos millones de kilómetros, pero la luminosidad total equivale tan sólo a la mitad de la luminosidad de la luna llena.

Análogamente a la cromosfera, tampoco es posible su visión fuera de los eclipses totales, porque la potente luminosidad de la vecina fotosfera enmascara la presencia. La densidad de materia en la base de la corona es de 109 átomos / cm2, valor que equivale a 10-10 veces la densidad de la atmósfera terrestre al nivel del mar.

¿A qué temperatura está la corona del Sol?

La temperatura de la corona oscila generalmente alrededor de un millón de kelvins, pero en algunas de sus regiones puede ser mucho más elevada.

Durante mucho tiempo la causa de estas temperaturas ha sido un misterio, pero actualmente se cree que son las ondas de choque, originadas por ciertas corrientes convectivas que se producen en la fotosfera, la causa del calentamiento de la corona y probablemente también de la cromosfera.

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Fecha publicación: 11 de abril de 2020
Última revisión: 8 de agosto de 2021