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¿Cuáles son las capas del Sol?

El Sol está compuesto por 3 capas. De dentro haca afuera tenemos:

¿Cuáles son las capas del Sol?
  1. La fotosfera
  2. La Cromosfera
  3. La Corona

Fotosfera, la capa más interna del Sol

La fotosfera es la capa del Sol más interna y es la responsable de la casi totalidad de la luz visible que el Sol emite hacia el espacio. Por su lado más interior, limita con la región convectiva del Sol, y por su lado más exterior, con la cromosfera.

Observada en el telescopio, la fotosfera no presenta un aspecto uniforme, sino que parece constituida por unas pequeñas células de aspecto granular, llamadas granos de arroz. Estas células aparecen separadas por unas regiones más oscuras en que la temperatura es menor.

Dimensiones y temperatura en la fotosfera

La anchura de la fotosfera es aproximada es de 400 km, y la temperatura disminuye desde un valor de 7.500 kelvin, en las regiones más internas, hasta un valor de 4.700 kelvin, a las más externas. La presión media de la fotosfera es sólo unas pocas centésimas de la presión atmosférica al nivel del mar, mientras que la densidad es tan sólo una diezmillonésima parte de la densidad de la atmósfera terrestre al nivel del mar.

Cromosfera, capa intermedia del Sol

La cromosfera es la región media de la atmósfera solar.

Durante los eclipses del Sol, en los momentos antes de la fase de la plenitud, aparece como un arco muy fino de color rojizo, que rodea el disco eclipsado del Sol. En condiciones normales, es decir, cuando no hay eclipse, no es posible la observación de la cromosfera para que la luz proveniente de la fotosfera atenua su brillo, mucho más débil.

Dimensiones y temperatura de la Cromosfera

Se supone que la cromosfera tiene una anchura de 2.000 a 3.000 km, pero su extremo superior es cubierto por un bosque de manantiales de gas luminosos, llamados espículas, por lo que es difícil de determinar exactamente las verdaderas dimensiones.

La densidad de la cromosfera disminuye desde las regiones más internas hacia las más externas, pero la temperatura aumenta, al mismo tiempo, desde 4.500 kelvin hasta 100.000 kelvin.

Corona, la capa más externa del Sol

La corona es la región más externa del total de las capas del Sol.

Durante los eclipses totales se presenta como un halo blanquecino que rodea el disco eclipsado del Sol. Su anchura es de unos cuantos millones de kilómetros, pero la luminosidad total equivale tan sólo a la mitad de la luminosidad de la luna llena.

Análogamente a la cromosfera, tampoco es posible su visión fuera de los eclipses totales, porque la potente luminosidad de la vecina fotosfera enmascara la presencia. La densidad de materia en la base de la corona es de 109 átomos / cm2, valor que equivale a 10-10 veces la densidad de la atmósfera terrestre al nivel del mar.

¿A qué temperatura está la corona del Sol?

La temperatura de la corona oscila generalmente alrededor de un millón de kelvins, pero en algunas de sus regiones puede ser mucho más elevada.

Durante mucho tiempo la causa de estas temperaturas ha sido un misterio, pero actualmente se cree que son las ondas de choque, originadas por ciertas corrientes convectivas que se producen en la fotosfera, la causa del calentamiento de la corona y probablemente también de la cromosfera.

¿Para qué sirve un coronófrago?

Para el estudio de estas dos regiones solares se utiliza el coronógrafo.

Al analizar la luz solar con un espectrómetro se obtiene un espectro continuo de emisión sobre el que se superponen numerosas rayas oscuras de emisión, dichas de Fraunhofer. La componente continua del espectro se origina en la fotosfera, y especialmente en sus regiones más superficiales.

Iones de hidrógeno en la corona 

En la fotosfera hay en todo momento un equilibrio dinámico entre el ritmo de creación de iones negativos de hidrógeno y el ritmo de destrucción de estos mismos iones, de tal manera que siempre hay un ión negativo de hidrógeno por cada millón de átomos de hidrógeno.

La formación de estos iones tiene lugar por medio de la absorción de fotones que provienen del interior del Sol, mientras que su destrucción va acompañada de la emisión de fotones hacia el exterior del Sol, los cuales constituyen así la casi totalidad de la componente visible de la radiación solar.

Interacción con la fotosfera

Es necesario, sin embargo, establecer tres hipótesis relativas a la fotosfera solar:

  1. La fotosfera debe ser en equilibrio hidrostático.
  2. La fotosfera también debe estar en equilibrio térmico.
  3. Entre sus componentes químicos es necesario que haya al menos un 90% de hidrógeno.

Por otra parte, el espectro de absorción del Sol se produce debido a la presencia, en las capas externas de la atmósfera solar, de átomos capaces de absorber los fotones de ciertas longitudes de onda bien determinadas; por tanto, son absorbidas selectivamente algunas radiaciones provenientes del interior de la fotosfera, lo que da lugar a las correspondientes rayas oscuras del espectro.

A partir de estos conceptos ha sido posible determinar la composición química de las regiones externas del Sol.

Se ha visto que el hidrógeno y el helio constituyen, conjuntamente, del 96 al 99% de la fotosfera, y que el resto es constituida por los otros elementos químicos, de los que actualmente se ha identificado unos 60.

También ha sido detectada la existencia de unos 18 tipos de moléculas en las regiones más frías de la superficie solar.

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Fecha publicación: 11 de abril de 2020
Última revisión: 13 de abril de 2020