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¿Qué es la energía fósil?

¿Qué es la energía fósil?

La energía fósil es la energía que proviene de la combustión de combustibles fósiles.

Se trata de una fuente de energía no-renovable debido a que no es una fuente energética inagotable ni se regenera a la misma velocidad a la que se consume.

Los combustibles fósiles se forman a partir de sustancias orgánicas que se han acumulado en el subsuelo terrestre. Estas sustancias pueden ser restos de plantas, animales y otros seres vivos. Con el paso de los años, de millones de años, sufren ciertas transformaciones físicas y químicas hasta llegar al punto en que se convierten en unos componentes de los que es fácil convertirlos en energía: energía fósil.

Tipos de energía fósil

Los diferentes tipos de energía fósil van determinados por el tipo de combustible fósil del que se trate. Diferenciamos tres grandes tipos de energía fósil:

El carbón fue el primer gran combustible fósil en ser utilizado en la industria, en especial. El carbón fue el combustible que permitió la revolución industrial.

Mina de carbón, fuente de energía fósilEl carbón se forma mediante la descomposición de la materia vegetal. La presión y la temperatura a la que se someten las partículas orgánicas en las capas subterráneas provocan que se transformen en carbón.

El petróleo tiene una textura líquida oleosa. Se genera por los restos marinos que se quedan depositados en el fondo del mar. Debido a la presión y temperaturas a las que se ven sometidos, con el paso de los años, se transforman en petróleo.

Del petróleo se pueden extraer muchos derivados para aprovechar su energía fósil. En las refinerías se transforma el petróleo para obtener gasolina, gasóleo, e incluso gases como el propano y el butano.

Debido, precisamente a que la gasolina es un derivado del petróleo, los coches y los motores térmicos en general, son máquinas que utilizan energía fósil pera su funcionamiento.

El gas natural está compuesto por metano. Éste corresponde a la fracción ligera de hidrocarburos. Se extrae de las capas subterráneas en forma de gas.

¿Por qué está tan extendido el uso de las energías fósiles?

Las energías fósiles utilizan un tipo de combustible que es limitado. Es por lo tanto un tipo de energía no renovable a medio plazo (ni a largo plazo desde el punto de vista humano).

Además es un tipo de energía contaminante, que genera gases que fomentan el efecto invernadero y dañan la capa de ozono.

Entonces, ¿por qué el uso de la energía fósil está tan extendida?

La explicación se remonta precisamente al inicio de la revolución industrial. En aquel entonces lo primordial era mejorar la producción y bajar los costes. El uso de energías fósiles permitía ambas cosas, el precio del carbón no era muy elevado y permitía construir máquinas que mejoraban la producción y ahorraban costes en salarios.

De carbón existían grandes cantidades, y al inicio, parecía inagotable. Poco a poco la cantidad de máquinas que utilizan combustibles fósiles ha ido creciendo hasta el punto que resulta difícil cambiar eta dinámica.

Desde el punto de vista ambiental, en el momento en que se desarrollaban las primeras máquinas no se tenía la consciencia ecológica que se tiene ahora. Los problemas ambientales tampoco eran los mismos, puesto que no se tenía conocimiento de que los gases derivados afectarían a la capa de ozono ni al efecto invernadero.

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Última revisión: 3 de abril de 2017

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