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Concentrador solar

Concentrador solar

Un concentrador solar es un sistema de concentración de energía solar que se utilizan para convertir la energía solar en energía térmica. Su funcionamiento se basa en la explotación de la reflexión de los rayos solares obtenidos a través de superficies reflectantes (sustancialmente de espejos), con el fin de concentrarse en un receptor de tamaño contenida. Similar a una lupa enfocando su luz en un punto, los concentradores reflejan la luz solar por medio de un arreglo de espejos alineados hacia un objetivo capaz de captar dicha energía para su aprovechamiento.

En general, el calor se convierte en energía mecánica por medio de un motor térmico (típicamente una turbina de vapor) al que se conecta el eje de accionamiento (ya sea de manera integral o mediante una transmisión mecánica).

En un sistema de concentración solar, en comparación con los colectores solares planos clásicos, se obtienen las siguientes ventajas:

  • Energía: expresable en términos de eficiencia de conversión solar-térmica (ya que las pérdidas por convección y radiación son directamente proporcionales al área del receptor, que por definición es más pequeña que el área del reflector). De acuerdo con las leyes de la termodinámica.
  • Económico: los costos de construcción se mueven principalmente en las superficies reflectantes y en los dispositivos señaladores relativos.

Historia de los concentradores solares

Ya en la antigüedad, se dice que Arquímedes de Siracusa logró repeler a los romanos, que intentaron asediar la ciudad siciliana del mar, mediante el uso de concentradores solares rudimentarios obtenidos de escudos de bronce pulidos.

Especialmente a fines del siglo XIX y principios del siglo XX muchas máquinas se construyeron con sistemas de concentración solar. Este enfoque positivo hacia un uso extensivo de la energía solar, sin embargo, se detuvo debido al advenimiento del petróleo y la Primera Guerra Mundial, y luego se reanudó a principios de los años 70 tras la crisis del petróleo de 1973.

Hasta la fecha, pasamos de una fase de prueba a una precomercialización de plantas de CSP, principalmente para la producción de electricidad. También está emergiendo una nueva clase de plantas de concentración llamada CPV (de fotovoltaica concentrada en inglés), capaz de aprovechar al máximo y hacer que el uso de células fotovoltaicas de alta eficiencia, como las células de múltiples uniones, sea ventajoso.

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Última revisión: 21 de febrero de 2018

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