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¿Qué es el calentamiento global?

El calentamiento global es el proceso de aumento gradual de la temperatura del planeta Tierra. 

¿Qué es el calentamiento global?

La principal causa del cambio de temperatura son las cantidades crecientes de emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero. Estos gases tienen un origen natural, y un origen artificial. El aumento más significativo es debido a la actividad humana.

El aumento de la emisión de gases aumentó considerablemente durante la revolución industrial. Las indústrias introdujeron las máquinas de vapor que implicó la quema de combustibles fósiles - especialmente carbón, petróleogas natural. La revolución industrial provocó un fuerte aumento de concentraciones de CO2.

Importantes variaciones del clima de la historia

Históricamente, las varias variaciones del clima de la Tierra han llevado a cruzar diferentes eras de hielo alternadas con períodos más cálidos. Estos períodos se llaman eras interglaciales.

Las variaciones se deben principalmente a cambios periódicos en el diseño orbital de nuestro planeta. Estos cambios son provocados por perturbaciones debido al desarrollo periódico de la actividad solar y las erupciones volcánicas (debido a la emisión de gases de dióxido de carbono y polvo).

¿Cuáles son las causas del calentamiento global?

Todos los factores principales a los que se atribuye el cambio climático están relacionados con las personas. En particular estos son:

  • Gases de efecto invernadero. Incremento de la concentración de los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera terrestre. La emisión de gases tiende a aumentar.
  • Deforestación. Cambios en la superficie terrestre como la deforestación.
  • Aumento de aerosoles. Un aerosol es una suspensión de partículas finas sólidas o líquidas en un gas. En el ámbito cotidiano, la palabra aerosol se refiere generalmente a la suspensión que sale de un spray.
  • Cría intensiva.

Los cambios climáticos recientes se han analizado con más detalle sólo desde los últimos 50 años. Debido a que las actividades humanas han crecido exponencialmente y la observación de la troposfera superior ha sido posible. 

Informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) realizó un informe al respecto. El informe concluye que la mayoría de los aumentos de temperatura observados desde mediados del siglo XX se deben probablemente al aumento de los gases de efecto invernadero producidos por el hombre.

El mismo informe indica que es muy poco probable (se estima que esté por debajo del 5%) que los aumentos climáticos se puedan explicar utilizando solo causas naturales. El calentamiento afecta tanto al océano como a la atmósfera.

¿Cuáles son las consecuencias del calentamiento global?

Entre las consecuencias más importantes destacamos:

  1. Temperaturas más cálidas. Estas temperaturas implican que los climas cambien: esto provoca sequías y, además, aumenta el riesgo de incendios que conllevan la deforestación y la desertización del planeta.
  2. Tormentas más intensas. Las lluvias son menos frecuentes, pero que sean más intensas.
  3. Propagación de enfermedades. Una temperatura más elevada puede provocar se haga más acogedora a la propagación de determinadas enfermedades.
  4. Olas de calor más fuertes. Las olas de calor pueden poner en riesgo la salud e incluso la vida de miles de personas.
  5. Derretimiento de glaciares. Esto significa que aumenta el nivel del mar.
  6. Huracanes más peligrosos. El aumento de temperatura del mar hace que los huracanes se vuelvan más violentos.
  7. Cambio de los ecosistemas provocado por los cambios en la duración de las estaciones.

El aumento de las temperaturas está causando importantes pérdidas de hielo y el aumento del nivel del mar. Las consecuencias sobre las estructuras y la intensidad de la precipitación también son visibles, con los cambios consecuentes en la posición y el tamaño de los desiertos subtropicales.

¿En qué situación nos encontramos actualmente?

Por calentamiento global nos referimos a un aumento en las temperaturas promedio en la superficie de la Tierra. Este aumento se empezó a observar a principios del siglo XX.

La mayoría de los aumentos de temperatura se han observado desde mediados del siglo XX. Estas variaciones aumentan con una distribución del calentamiento global no uniforme en todo el mundo. Tiene un pico máximo en el hemisferio norte desde latitudes medias a altas hasta el polo norte.

El punto más acentuado se encuentra más frecuentemente en la tierra que en los mares y océanos (por ejemplo, territorio siberiano y canadiense ) y un nivel más bajo en el hemisferio sur, rodeado de océanos. El área del polo sur se encuentra con una tendencia al calentamiento.

Aumento de la emisión de gases.

El aumento global de la temperatura sería atribuible a la emisión de gases.

El aumento de la concentración atmosférica de gases de efecto invernadero, en particular el dióxido de carbono. Los elevados niveles de gases indican que es una consecuencia de la actividad humana. En particular la generación de energía por combustibles fósiles (gas natural, carbón ,petróleo) y la deforestación, que genera al mismo tiempo un aumento en el efecto invernadero.

El oscurecimiento global, causado por el aumento de la concentración en la atmósfera de aerosoles, que bloquea los rayos del sol.

¿Qué es el desarrollo sostenible?

El desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades.

La sostenibilidad se trata de la escasez de recursos que generan riqueza , tanto ahora como en el futuro. La superficie de la tierra es finita; las materias primas pueden agotarse; y la capacidad de absorción de la atmósfera y nuestro entorno natural tiene sus límites.

Los términos sostenibilidad y uso sostenible se originan en la silvicultura . Más tarde también se utilizaron en biología pesquera. En ambos casos, el significado estaba relacionado con conceptos de la ecología. Se trataba de gestionar la naturaleza de tal manera que las estructuras y procesos naturales no se vieran afectados.

Específicamente: no se puede extraer más madera de los bosques que la capacidad que tienen los bosques para regenerarse.

Previsiones de futuro del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC)

Los informes del IPCC sugieren que, durante el siglo XXI, la temperatura promedio de la Tierra podrá aumentar aún más en comparación con los valores actuales, de 1.1 a 6.4 ° C más, según el modelo de clima utilizado y el escenario de las emisiones.

Los datos de las series térmicas históricas, en poder de los científicos, indican que el calentamiento no es uniforme en todo el mundo. Se percibe más acentuado en el hemisferio norte que en el austral debido a:

  • La mayor distribución de la tierra.
  • La antropización relativa

También se percibé más acentuado en el continente que en los océanos. Mayor en latitudes del norte que en latitudes medias y bajas (el área del Ártico, Siberia y Canadá en fuerte calentamiento, por el contrario, la zona antártica en enfriamiento).

¿Qué dicen los pronósticos sobre el calentamiento global?

La mayoría de los modelos de pronóstico predicen que el calentamiento será mayor en el área del Ártico. Conducirá a una reducción en los glaciares, el permafrost y los mares congelados, con posibles cambios en la red biológica y la agricultura.

El calentamiento global y el aumento de la temperatura tendrá diferentes efectos de región a región. Sus influencias locales son muy difíciles de predecir.

Como resultado del aumento del dióxido de carbono en la atmósfera, los océanos podrían volverse más ácidos.

Medidas para evitar el calentamiento global

Algunas medidas para reducir el calentamiento global son:

  • Mitigación
  • Adaptación
  • Geoingeniería

Mitigación

La mitigación climática se define como una intervención humana para reducir la liberación de gases de efecto invernadero de las fuentes y mejorar el funcionamiento de los llamados pozos.

Por pozo se entiende cualquier proceso, actividad o mecanismo que elimine los gases de efecto invernadero, los aerosoles o lo que lo precede de la atmósfera.

Adaptación

La adaptación se define como "el proceso de adaptación al cambio climático actual o esperado".

En los sistemas humanos, esto significa que el daño es limitado y que se pueden obtener beneficios. En los sistemas naturales, las personas pueden facilitar los cambios.

Un término relacionado es la capacidad de adaptación: la capacidad de los sistemas, organizaciones, personas y otros organismos para adaptarse al calentamiento global. 

Geoingeniería o ingeniería climática

La geoingeniería es la adaptación deliberada a gran escala del clima. Se pueden distinguir dos categorías:

  • Gestión de la radiación solar
  • Eliminación de CO2 del aire.

¿Los otros planetas sufren calentamiento global? 

Recientemente se ha sugerido que algunos de los planetas y satélites del sistema solar experimentarán un aumento de la temperatura.

Situación en Marte

En Marte, el supuesto aumento de la temperatura se deriva de un artículo que estudia la relación entre las tormentas de arena y el albedo superficial.

El artículo se basa solo en dos puntos, en 1977 y 1997. Un análisis de todos los datos disponibles muestra una tendencia errática de la temperatura, sin tendencia a calentarse.

En 2001 la temperatura global de Marte fue más baja que en 1977.

Situación en Júpiter

Algunos modelos predicen un aumento en la temperatura del planeta Júpiter en aproximadamente diez grados en las áreas ecuatoriales, luego de un aumento en la actividad meteorológica, pero no en un aumento de la temperatura promedio.

Además, es un pronóstico, no observado directamente.

Situación en los otros planetas del sistema solar

En los planetas más distantes, como Urano, Neptuno muestra aumentos de temperatura, pero es probable que sea una variación estacional.

No sabemos casi nada de la meteorología de estos planetas, que se han observado durante un tiempo limitado.

La hipótesis de que estas variaciones se deben a variaciones en la actividad solar está en contraste con las variaciones muy débiles medidas para la irradiación solar.

Estudio científico del calentamiento global

El estudio científico del calentamiento global actual realizado por la comunidad científica ( climatólogos del IPCC ) se realiza a través de dos procedimientos distintos:

  • Analizando los datos científicos medibles significativos para la llamada detección, o los parámetros de referencia de las causas mencionadas anteriormente (temperatura del aire), temperatura del océano (SST), actividad solar, concentraciones de gases de efecto invernadero) para verificar la tendencia a largo plazo del calentamiento o no (análisis de series históricas).
  • Utilizando modelos climáticos de simulación que tengan en cuenta más o menos de todos los factores implicados en la regulación del sistema climático que se construye a partir del conocimiento del estado de la técnica de operación clima teniendo en cuenta las leyes físicas(por ejemplo la irradiación ) y los procesos de retroalimentación.

Los modelos, una vez construidos, se validan sobre la base de datos climáticos pasados. Para ello, se aplica el modelo a tiempos pasados y verificando la bondad o no del clima simulado con el pasado real.

Estas simulaciones nos permiten resaltar las causas del cambio climático y operar pronósticos futuros.

Escenarios de futuro

Las proyecciones futuras a menudo se denominan "escenarios", ya que tienen en cuenta varios niveles posibles de concentración de dióxido de carbono en función del desarrollo sostenible y desarrollo económico de los distintos países de la Tierra.

Estos modelos a menudo han sido criticados por los llamados escépticos / negacionistas del cambio climático, ya que no podrían reproducir fielmente el sistema climático en todos sus procesos físicos, incluida la retroalimentación.

Los modelos en la década de 2000, además de un aumento progresivo de la temperatura promedio global, también proporcionan un aumento en el ciclo del agua con un aumento de fenómenos extremos o sequías e inundaciones, algo que se ha confirmado parcialmente desde la década de 2010.

Duplicación de la concentración de dióxido de carbono

Un problema importante en la investigación climatológica relacionada con el calentamiento global es el llamado "problema de la duplicación" de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, estudiado por primera vez por Syukuro Manabe con su propio modelo climático GFDL.

Este problema también se conoce como el problema de la sensibilidad al clima, o la respuesta del sistema climático a la duplicación del dióxido de carbono que los modelos no calculan a priori, pero para los cuales se debe ingresar un valor de un parámetro multiplicador.

Este valor no se conoce con precisión, pero hay estimaciones más o menos precisas. Otra fuente de incertidumbre es la llamada parametrización.

Resumen

El término calentamiento global se refiere al aumento de temperatura que está sufriendo la Tierra.

Las principales causas que lo provocan son:

  • El aumento de la emisión de gases invernadero.
  • La deforestación.
  • El aumento de aerosoles.
  • La cría intensiva.

Las principales consecuencias son:

  • Temperaturas más cálidas.
  • Tormentas más intensas.
  • Propagación de enfermedades.
  • Olas de calor más fuertes.
  • Derretimiento de glaciares.
  • Huracanes más peligrosos.
  • Cambio de los ecosistemas.

Acciones de mejora:

  • Mitigación de los fectos.
  • Adaptación al nuevo entorno.
  • Ingeniería climática.

Referencias

Autor:

Fecha publicación: 5 de julio de 2019
Última revisión: 5 de mayo de 2020