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¿Qué es la energía limpia? características, definición y ejemplos

¿Qué es la energía limpia? características, definición y ejemplos

Una energía limpia es una fuente de energía en la que no hay emisión de gases de efecto invernadero como dióxido de carbono u otros contaminantes. Son tipos de energía que respetan el medio ambiente y no contribuyen al cambio climático de la Tierra.

Tradicionalmente, la principal forma de generar energía eléctrica ha sido mediante la combustión de combustibles fósiles (principalmente carbón y gas natural). La energía fósil es una de los principales orígenes de emisión de gases contaminantes.

Cuando la radiación solar llega a la tierra, parte de esta radiación rebota sobre la superficie. Parte de esta radiación rebotada se queda atrapada en las partículas de la atmósfera y el resto vuelve al espacio.

Esta captura de energía es necesaria para mantener el planeta a una temperatura apta para la vida. Sin embargo, el exceso  de gases en la atmósfera provoca que el calor capturado sea excesivo dando lugar al calentamiento global del planeta.

¿Es lo mismo energía limpia que energía renovable?

Las energías limpias y las energías renovables son conceptos distintos.

Una fuente de energía renovable es una fuente de energía que utiliza un recurso inagotable, pero no implica que sea limpia.

Por ejemplo,

  • La biomasa es una fuente de energía renovable pero genera gases de efecto invernadero.

  • La energía nuclear no emite gases contaminantes pero ni es renovable (el uranio está limitado) ni es limpia (genera residuos radiactivos).

  • La energía solar y la energía eólica son energías limpias y renovables, ya que no contaminan y utilizan recursos inagotables.

  • La energía fósil no es ni limpia ni renovable ya que emite gases de efecto invernadero y el combustible utilizado tarda millones de años en regenerarse.

Características de las energías limpias

Las energías limpias cumplen con las siguientes características:

  • Todas las energías limpias son renovables (pero no a la inversa).

  • No generan residuos contaminantes como deshechos radioactivos.

  • No emiten gases de efecto invernadero, por lo tanto no contribuyen al calentamiento global o al cambio climático.

  • Reducen la dependencia de otros recursos energéticos contaminantes.

  • Su explotación es sostenible medioambientalmente.

Ejemplos de fuentes de energía limpia

A continuación enumeramos 6 ejemplos de fuentes de energía limpia.

1. Energía solar

La energía solar es aquella forma de energía limpia y renovable producida por la explotación de la luz solar o por los rayos que el sol irradia hacia la Tierra.

La energía solar que llega a la superficie terrestre es 10.000 veces superior a toda la energía utilizada por el hombre y se utiliza eficazmente para la producción de calor y electricidad gracias a los paneles fotovoltaicos.

2. Energía hidráulica

La energía hidroeléctrica aprovecha la fuerza mecánica y el agua se obtiene de los ríos y lagos gracias a las presas y compuertas.

La energía potencial de las masas de agua a gran altura se transforma en energía cinética, a partir de la cual, luego, se produce electricidad gracias a un alternador con turbina.

3. Energía maremotriz 

La energía mareomotriz es capaz de transformar la energía de las mareas y transformarla en energía eléctrica. La influencia gravitatoria de la Luna genera diferencias de altura del nivel del mar.

Cuando la marea está alta, se acumula agua mediante embalses costeros y cuando está baja se libera para accionar turbinas hidráulicas.

4. Energía undimotriz

La energía undimotriz aprovecha el movimiento de las olas y los desplazamientos de agua provocados por las mareas y corrientes marinas. También se denomina energía de las olas.

5. Energía eólica

La energía eólica aprovecha la fuerza cinética del viento para producir energía eléctrica o mecánica. Los aerogeneradores son molinos de viento que transforman la fuerza del viento en electricidad.

6. Energía geotérmica

La energía geotérmica utiliza el calor del interior de la Tierra y de las áreas de formación volcánica para la producción de energía limpia y renovable .

A medida que desciende más profundamente de la corteza terrestre, las temperaturas tienden a aumentar, con un promedio de 3 ° C por cada 100 metros.

Al aprovechar el calor de estas áreas, a través del principio de la energía geotérmica , es posible recuperar energía transportando los vapores del subsuelo a las turbinas utilizadas para la producción de electricidad y aprovechando el vapor de agua para calefacción u otros usos.

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Fecha publicación: 13 de octubre de 2021
Última revisión: 13 de octubre de 2021